COVID's 'no ha terminado con nosotros': las naciones se apresuran a contener a omicron

TOKIO – Tomando un enfoque de actuar-ahora-hacer-preguntas-más tarde, los países de todo el mundo volvieron a cerrar las puertas de golpe para tratar de mantener a raya la nueva variante omicron el lunes a medida que surgían más casos del coronavirus mutante y los científicos se apresuraban a averiguarlo. lo peligroso que podría ser.

Japón anunció que prohibiría la entrada de todos los visitantes extranjeros, uniéndose a Israel al hacerlo pocos días después de que investigadores en Sudáfrica identificaran la variante. Marruecos prohibió todos los vuelos entrantes. Otros países, incluidos los Estados Unidos y los miembros de la Unión Europea, se han movido para prohibir a los viajeros que lleguen desde el sur de África.

Los viajeros infectados con la nueva versión han aparecido en un círculo cada vez mayor de países en los últimos días, incluido ahora España, y los casos en Portugal y Escocia han generado temores de que la variante ya se esté propagando a nivel local.

“Muchos de nosotros podríamos pensar que hemos terminado con COVID-19. No ha terminado con nosotros ”, advirtió Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

Días después de que la variante estremeciera el mundo financiero casi dos años después de la pandemia que mató a más de 5 millones de personas, los mercados tuvieron reacciones mixtas el lunes, con las acciones europeas y los precios del petróleo repuntando y Wall Street abriendo al alza, mientras que los mercados asiáticos cayeron aún más.

Las infecciones han subrayado la dificultad de mantener el virus bajo control en un mundo globalizado de viajes en avión y fronteras abiertas. Sin embargo, muchos países están tratando de hacer precisamente eso, en contra de la insistencia de la OMS, que señaló que el cierre de fronteras a menudo tiene un efecto limitado y puede causar estragos en vidas y medios de subsistencia.

Algunos argumentaron que tales restricciones podrían proporcionar un tiempo valioso para analizar la nueva variante. Poco se sabe al respecto, incluso si es más contagioso, más propenso a causar enfermedades graves o más capaz de evadir las vacunas.

Si bien la respuesta global inicial al COVID-19 fue criticada por ser lenta y fortuita, la reacción a la nueva variante se produjo rápidamente.

"Esta vez el mundo demostró que está aprendiendo", dijo la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, y elogió al presidente sudafricano Cyril Ramaphosa. “El trabajo analítico y la transparencia de Sudáfrica y compartir sus resultados fue indispensable para permitir una respuesta global rápida. Sin duda, salvó muchas vidas ”.

A fines de la semana pasada, von der Leyen presionó con éxito a la UE de 27 países para que aceptara prohibir los vuelos desde siete naciones del sur de África, similar a lo que están haciendo muchos otros países.

Ya se habían informado casos en los países de la UE, Bélgica, Dinamarca y los Países Bajos, antes de que las autoridades portuguesas identificaran 13 infecciones por omicron entre miembros del equipo de fútbol profesional Belenenses. Las autoridades informaron que un miembro había viajado recientemente a Sudáfrica. Un partido del fin de semana se había abandonado en el entretiempo por falta de jugadores.

España también informó de su primer caso confirmado de la variante. Se detectó en un viajero que regresó el domingo de Sudáfrica después de hacer escala en Ámsterdam, tuiteó uno de los principales hospitales públicos de Madrid.

Y después de que Escocia informara de sus primeros seis casos, la primera ministra Nicola Sturgeon advirtió que "ya podría haber alguna transmisión comunitaria de esta variante".

Sin correr riesgos, Japón, que aún no ha detectado ningún caso de omicron, volvió a imponer controles fronterizos que había aliviado a principios de este mes.

"Estamos dando el paso como precaución de emergencia para evitar el peor de los casos en Japón", dijo el primer ministro Fumio Kishida. Las nuevas medidas comienzan el martes.

Israel también decidió prohibir la entrada a los extranjeros, y Marruecos dijo que suspendería todos los vuelos entrantes durante dos semanas a partir del lunes.

Y Gran Bretaña expandió su programa de refuerzo de COVID-19 a todos los mayores de 18 años, lo que hace que millones de personas más sean elegibles. Hasta ahora, las vacunas de refuerzo estaban disponibles solo para los mayores de 40 años y las personas particularmente vulnerables al virus. El Reino Unido ha informado sobre una docena de casos de ómicron.

A pesar de la preocupación mundial, los científicos advirtieron que aún no está claro si omicron es más alarmante que otras versiones.

Hasta ahora, los médicos de Sudáfrica informan que los pacientes padecen en su mayoría síntomas leves, pero advierten que aún es temprano. Además, la mayoría de los casos nuevos se dan en personas de entre 20 y 30 años, que generalmente no se enferman tanto por COVID-19 como los pacientes mayores.

“Hemos visto un fuerte aumento de casos durante los últimos 10 días. Hasta ahora han sido en su mayoría casos muy leves, con pacientes con síntomas similares a los de la gripe: tos seca, fiebre, sudores nocturnos, muchos dolores corporales ”, dijo el Dr. Unben Pillay, médico general de la provincia de Gauteng, donde el 81% de los se han notificado los nuevos casos.

La variante ha proporcionado una prueba más de lo que los expertos han estado diciendo durante mucho tiempo: que ningún continente estará seguro hasta que todo el mundo esté lo suficientemente vacunado. Cuanto más se permite que el virus se propague, más oportunidades tiene de mutar.

“La aparición de la variante omicron ha cumplido, de manera precisa, las predicciones de los científicos que advirtieron que la elevada transmisión del virus en áreas con acceso limitado a la vacuna aceleraría su evolución”, dijo el Dr. Richard Hatchett, jefe de CEPI, uno de los fundadores de la iniciativa mundial de intercambio de vacunas COVAX, respaldada por la ONU.

En algunas partes del mundo, las autoridades se están moviendo en la dirección opuesta.

En Malasia, los funcionarios siguieron adelante con la reapertura parcial de un puente que lo conecta con Singapur. Y Nueva Zelanda anunció que seguirá adelante con sus planes de reabrir internamente después de meses de cierre, aunque también está restringiendo los viajes desde nueve países del sur de África.

“Hemos superado los últimos dos años de COVID en mejor forma que casi en cualquier parte del mundo”, dijo la primera ministra Jacinda Ardern, señalando las bajas tasas de mortalidad, una economía en crecimiento y altas tasas de vacunación.

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Yamaguchi informó desde Tokio. Periodistas de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe.

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Roberto Singal
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