Cómo funciona el techo de la deuda de los Estados Unidos

Como muestra el Daily Treasury Statement, el gobierno federal de los EE. UU. Gasta una cantidad obscena de dinero todos los días para pagar cientos de programas y servicios, desde la defensa nacional hasta la educación, el control y la prevención de enfermedades.

El problema es que el gobierno federal no gana lo suficiente en impuestos sobre la renta y otros ingresos para cubrir el costo de funcionamiento del país. El resultado es ese molesto déficit presupuestario. Técnicamente, el Congreso podría borrar el déficit presupuestario aprobando fuertes recortes de gastos, aumentando los impuestos o ambos, pero eso ha demostrado ser políticamente problemático.

En cambio, el gobierno cubre el déficit presupuestario pidiendo dinero prestado.

El presidente no se dirige a un Bank of America y pide un préstamo de un billón de dólares. La mejor manera es vender valores del Tesoro de los Estados Unidos a individuos, bancos, corporaciones e incluso gobiernos extranjeros. Cuando compra un bono del Tesoro, esencialmente está prestando dinero al gobierno a una tasa de interés baja. China y Japón poseían cada uno más de 2,3 billones de dólares en valores del Tesoro de EE. UU. A julio de 2021 [fuente: Departamento del Tesoro de EE . UU.].

Cuando sumas todo el dinero que el gobierno federal ha pedido prestado a otros países, individuos e incluso a sí mismo, obtienes la deuda nacional. La deuda nacional se duplicó de $ 5,7 billones en 2000 a $ 10 billones en 2008 y ahora asciende a más de $ 28 billones .

Lo que nos lleva al techo de la deuda. Algunas personas comparan el límite máximo de la deuda con el límite de crédito de su tarjeta de crédito. Si su tarjeta tiene un límite de crédito de $ 10,000, entonces solo puede cargar $ 10,000 en su tarjeta sin pagar el saldo pendiente. De la misma manera, el techo de la deuda es un límite sobre cuánto puede pedir prestado el gobierno para pagar sus programas y servicios.

Pero existen diferencias clave entre el techo de la deuda y el límite de crédito .

El banco establece su límite de crédito porque decidió que es demasiado arriesgado prestarle más de $ 10,000. Por otro lado, los gobiernos extranjeros y las personas que compran valores del Tesoro de EE. UU. No pueden obtener suficiente deuda de EE. UU. [Fuente: Hirsch ]. Para ellos, es literalmente la inversión más confiable del mundo, respaldada por la «plena fe y crédito» del gobierno de Estados Unidos.

En el caso del techo de la deuda, el límite de crédito lo impone el prestatario, no el prestamista. El Congreso establece el techo de la deuda, no nuestros acreedores nacionales o extranjeros. Pero, ¿por qué querría el Congreso reducir la deuda de Estados Unidos si el pozo del crédito a bajo interés nunca se agota? Para responder a esa pregunta, primero debemos estudiar la historia del techo de la deuda.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas