Noem de Dakota del Sur se enfrenta a posibles rivales en 2024

DES MOINES, Iowa – Más de 18 meses antes de las primeras primarias presidenciales de 2024, la mayoría de los posibles candidatos republicanos solo están teniendo una idea del panorama político, caminando de puntillas por los estados con votación anticipada y tratando de hacer amigos en lugares clave. Luego está Kristi Noem.

La gobernadora de Dakota del Sur ha salido a flote mientras intenta hacerse un hueco entre una multitud temprana de posibles rivales republicanos para la Casa Blanca. Su estilo combativo, que no sorprende a quienes la siguen, es una prueba de lo competitiva que será la carrera por la nominación si Donald Trump se mantiene al margen.

Noem entró en Iowa el viernes cantando un himno de batalla y armada con comentarios agudos para sus compañeros gobernadores republicanos. En una reunión conservadora en Des Moines, le dijo a la multitud que "realmente odia a este Estados Unidos" bajo el liderazgo del presidente Joe Biden, y luego los dirigió a cantar "El himno de batalla de la República".

Pero Noem no solo apuntó a sus enemigos políticos. También desató comentarios agudos sobre aquellos dentro de su propio partido, acusando a sus compañeros gobernadores republicanos de "reescribir la historia" al afirmar que mantuvieron sus estados abiertos durante la pandemia.

"Fingir que no tomaron acciones que no tenían autoridad para tomar no es una verdad", dijo a los periodistas el viernes.

Es fácil ver por qué la gobernadora de 49 años, que es conocida como una activista de la tierra arrasada en su estado natal, está dando codazos a cualquiera que intente reclamar un enfoque más intervencionista frente a la pandemia. No tiene la experiencia de trabajar junto a Trump, como Mike Pence, Nikki Haley o Mike Pompeo, quienes han visitado el campo de pruebas presidenciales de Iowa en los últimos días. Otros rivales potenciales como el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el gobernador de Texas, Greg Abbott, tienen la ventaja de gobernar estados que ocupan un lugar destacado en la política nacional.

La pandemia fue el combustible de cohete para el ascenso político de Noem. Si bien había estado sentando las bases para construir un perfil nacional y buscando formas de hacer de Dakota del Sur un campo de pruebas para políticas conservadoras, se lanzó a denunciar las restricciones del coronavirus desde el principio.

Desde entonces, los conservadores de todo el país han hecho esfuerzos para tratar de detener la propagación de la pandemia en un saco de boxeo favorito. En la Cumbre de Liderazgo Familiar, donde Noem habló junto a Pence, Pompeo y el gobernador de Iowa, Kim Reynolds, los oradores advirtieron que las restricciones del gobierno estaban erosionando las libertades personales. DeSantis incluso ha comenzado a vender mercadería “Don't Fauci My Florida” para recaudar dinero para su campaña de reelección de gobernador, apuntando a otro objetivo favorito, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci.

Noem no mencionó a DeSantis por su nombre durante un discurso dominical en otra conferencia conservadora en Texas, pero pareció señalarlo cuando acusó a otros gobernadores republicanos de "fingir" que no cerraron sus playas.

"Todo lo que digo es que necesitamos líderes con valor. Que su primer instinto es tomar la decisión correcta", dijo Noem a la audiencia en la Conferencia de Acción Política Conservadora.

Pero cuando una primera ola de casos de virus golpeó a su estado en la primavera del año pasado, Noem inicialmente mostró su voluntad de intervenir y usar la fuerza de su oficina. Declaró una emergencia y le dijo a las escuelas que cerraran, instó a una planta empacadora de carne a cerrar temporalmente después de un brote entre los trabajadores e incluso emitió una orden de quedarse en casa en dos condados muy afectados para personas mayores de 65 años o vulnerables al virus.

Si bien Noem nunca ordenó el cierre de negocios, muchos lo hicieron de todos modos. Y los líderes de la ciudad, frustrados por la inacción de Noem , emitieron sus propias órdenes que obligaron a muchos a cerrar durante semanas en la primavera.

Sin embargo, a medida que la respuesta al virus se politizó cada vez más, Noem pasó a la vanguardia de los gobernadores que criticaban las órdenes gubernamentales. Para junio de 2020, su mensaje había cambiado: "Más libertad, no más gobierno, es la respuesta".

Con la mirada puesta en los efectos en cadena económicos y de salud mental de la pandemia, con frecuencia promocionaba el hecho de que su estado tiene una de las tasas de desempleo más bajas de la nación y una economía en crecimiento.

Pero incluso cuando aumentaron los casos de virus y las muertes el año pasado, se negó a instar a las personas a usar máscaras en público. En cambio, el estado gastó más en fondos federales para el coronavirus en una campaña publicitaria que invitaba a los turistas a visitarla que en publicidad de salud pública.

A medida que aumentaban sus apariciones en Fox News, los conservadores de todo el país comenzaron a sugerir que se postulara para la presidencia. Noem ha objetado cuando se le preguntó públicamente sobre sus ambiciones en la Casa Blanca y dice que está concentrada en la campaña para gobernador del próximo año. Pero las acciones recientes, desde registrar un comité de acción política federal hasta llegar al circuito nacional de discursos, muestran que tiene la mira puesta más allá de Dakota del Sur.

No está claro cómo funcionaría su historial sobre el virus más allá de la base republicana. Dakota del Sur registró la décima tasa de mortalidad por COVID-19 más alta del país. Aunque algunos estados con enfoques mucho más agresivos para mitigar la pandemia vieron resultados similares, Dakota del Sur tuvo la peor tasa de mortalidad en el Medio Oeste. Pero eso no ha impedido que Noem se jacte de ello.

“Cuando me postulé para gobernadora, me postulé como un ejemplo para la nación”, dijo a la multitud el viernes. "No tenía idea de que eso iba a suceder a través de una pandemia".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas