Corte de Internet en Cuba: la táctica a la que recurren los déspotas globales

Los cubanos que enfrentan la peor crisis económica del país en décadas salieron a las calles durante el fin de semana. A su vez, las autoridades bloquearon los sitios de redes sociales en un aparente esfuerzo por detener el flujo de información hacia, desde y dentro de la atribulada nación.

Restringir el acceso a Internet se ha convertido en un método probado y verdadero para sofocar la disidencia de los regímenes autoritarios de todo el mundo, junto con campañas de desinformación y propaganda respaldadas por el gobierno. En el lado extremo, regímenes como China y Corea del Norte ejercen un estricto control sobre lo que los ciudadanos comunes pueden acceder en línea. En otros lugares, los bloqueos de servicios son más limitados, a menudo cortando plataformas sociales comunes en torno a elecciones y momentos de protestas masivas.

El lunes, las autoridades cubanas estaban bloqueando Facebook, WhatsApp, Instagram y Telegram, dijo Alp Toker, director de Netblocks, una firma de monitoreo de Internet con sede en Londres. "Esto parece ser una respuesta a la protesta impulsada por las redes sociales", dijo. Twitter no pareció estar bloqueado, aunque Toker señaló que Cuba podría cortarlo si quisiera.

Si bien la reciente facilitación del acceso de las autoridades cubanas a Internet ha aumentado la actividad en las redes sociales, dijo Toker, el nivel de censura también ha aumentado. El corte no solo bloquea las voces externas, dijo, sino que también aplasta "la voz interna de la población que ha querido hablar".

El acceso a Internet en Cuba ha sido caro y relativamente raro hasta hace poco. El país estuvo "básicamente fuera de línea" hasta 2008, luego, gradualmente durante los últimos 12 a 15 años, entró en una revolución digital, dijo Ted Henken, un experto en América Latina de Baruch College, City University of New York. El mayor cambio, señaló. , fue en diciembre de 2018, cuando los cubanos obtuvieron acceso a Internet móvil por primera vez a través de planes de datos comprados al monopolio estatal de telecomunicaciones. Desde entonces, el porcentaje de cubanos con acceso a Internet ha crecido rápidamente a más del 50% en la actualidad, dijo Henken.

La revolución móvil les ha dado a los cubanos acceso a Internet en tiempo real, en cualquier lugar donde se encuentren, y la capacidad de compartir información entre ellos, agregó. Desde principios de 2019, este acceso ha facilitado eventos y protestas regulares, aunque más pequeñas, en la isla y, en respuesta, el gobierno ha cerrado periódicamente el acceso a las redes sociales, principalmente para ocultar sus tácticas represivas tanto a ciudadanos como a extranjeros, dijo.

El gobierno cubano también restringe los medios independientes en Cuba y "bloquea rutinariamente el acceso dentro de Cuba a muchos blogs y sitios web de noticias", según Human Rights Watch.

Cuba atraviesa su peor crisis económica en décadas, junto con un resurgimiento de casos de coronavirus, ya que sufre las consecuencias de las sanciones impuestas por Estados Unidos por la administración Trump.

Las protestas ahora, las más grandes en décadas, están "absoluta y definitivamente impulsadas por un mayor acceso a Internet y teléfonos inteligentes en Cuba", dijo Sebastián Arcos, director asociado del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida.

“Ayer por la noche tuvimos gente llamando desde Cuba a familiares aquí en Miami tratando de averiguar qué estaba pasando en la siguiente provincia”, dijo Arcos. Pero señaló que los cubanos también están utilizando una serie de trucos para eludir el control del gobierno.

Los cierres gubernamentales de Internet después o antes de las protestas se han convertido en algo común, ya sea que duren unas pocas horas o se prolonguen durante meses. En Etiopía, hubo un cierre de tres semanas en julio de 2020 después de disturbios civiles. El apagón de Internet en la región de Tigray se ha prolongado durante meses. En Bielorrusia, Internet cayó durante más de dos días después de que las elecciones de agosto de 2020, consideradas manipuladas, desencadenaron protestas masivas. El servicio de Internet móvil cayó repetidamente durante las protestas de los fines de semana durante meses posteriores.

Hace una década, durante la Primavera Árabe, cuando las redes sociales aún estaban en sus primeros años y Egipto, Túnez y otros países de Oriente Medio enfrentaban levantamientos sangrientos que se transmitían en las redes sociales, los titulares declaraban los movimientos "Revoluciones de Twitter" y los expertos debatían sobre Cuán importante fue el papel que jugaron las redes sociales en los eventos. Diez años después, no hay duda de que las redes sociales y las plataformas de chat privadas se han convertido en una herramienta de organización esencial. Restringirlas, a su vez, es una medida rutinaria para reprimir la disidencia. fue interrumpido en Cali, Colombia durante las protestas antigubernamentales de mayo.

Este año también ha habido interrupciones en Armenia, Uganda, Irán, Chad, Senegal y la República del Congo.

Pero los regímenes autoritarios no son los únicos que entran en acción. India cierra habitualmente Internet en tiempos de disturbios. Toker de NetBlocks dijo que la imposición de restricciones de Internet en Cuba sigue un patrón global emergente y no siempre en los países que más se esperan, como un reciente corte de Twitter en Nigeria. En el lado positivo, dijo, el mundo es mucho más consciente de estos incidentes porque es más fácil monitorearlos e informarlos de forma remota.

El domingo, toda Cuba se desconectó durante menos de 30 minutos, después de lo cual hubo varias horas de interrupciones intermitentes pero grandes, dijo Doug Madory de Kentik, una empresa de gestión de redes. Dijo que los grandes cortes de Internet eran muy raros en Cuba hasta hace muy poco.

“Hubo un corte en enero solo para el servicio móvil luego de las protestas del '27N'”, dijo Madory, refiriéndose a un movimiento de artistas, periodistas y otros miembros de la sociedad civil cubanos que marcharon al Ministerio de Cultura el 27 de noviembre de 2020. , exigiendo libertad y democracia.

Henken dijo que no cree que el gobierno cierre el acceso durante un período prolongado, a pesar de que esa es su táctica para los disidentes y activistas.

“El problema que tienen ahora es que no son un puñado de activistas o artistas o periodistas independientes; ahora es una franja masiva de la población en todo el país”, dijo. "Así que el genio está fuera de la botella. Están tratando de volver a meterlo".

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El escritor de tecnología AP Matt O'Brien contribuyó a este artículo.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas