Cientos de vuelos más cancelados debido a la escasez de personal

La última variante de COVID-19 está cambiando los planes de vacaciones para decenas de miles de viajeros, pero no hizo mucho daño a las compras navideñas.

Las aerolíneas cancelaron cientos de vuelos más el domingo, citando problemas de personal relacionados con COVID-19 , ya que los problemas de viaje del país se extendieron más allá de Navidad, sin una indicación clara de cuándo se reanudarían los horarios normales.

Pero los compradores ignoraron la variante omicron y las ventas navideñas aumentaron al ritmo más rápido en 17 años, según una medida de gasto.

Es probable que Omicron desacelere el repunte inesperadamente fuerte de la economía de la recesión del coronavirus del año pasado al interrumpir los viajes y disuadir a algunos consumidores de aventurarse. La variante también podría agregar más calor a la inflación que ya está latente al forzar cierres en fábricas y puertos, retrasar los envíos y hacer subir los precios.

"Una reapertura total de la economía de Estados Unidos se retrasará una vez más", dijo Robin Brooks, economista jefe del Instituto de Finanzas Internacionales, un grupo comercial de firmas financieras.

Pero aún no está claro qué tan profundo será el dolor o cuánto durará.

Por ahora, la variante está causando estragos en los viajes. Se cancelaron más de 700 vuelos que ingresaban, salían o volaban dentro de los EE. UU., Según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware. Esa cifra bajó de casi 1.000 el sábado . Ya se cancelaron más de 50 vuelos para el lunes.

Delta, United, JetBlue y American han culpado a omicron por la escasez de personal que forzó las cancelaciones.

"Esto fue inesperado", dijo la portavoz de United, Maddie King, sobre el efecto de la variante en la dotación de personal.

A nivel mundial, las aerolíneas eliminaron alrededor de 2.200 vuelos el domingo por la mañana, frente a las más de 2.800 cancelaciones del día anterior, mostraron los datos de FlightAware. El sitio no dice por qué se cancelaron los vuelos.

JetBlue eliminó el 10% de sus vuelos el domingo. Delta canceló el 5% y United canceló el 4%, según FlightAware. Las tres aerolíneas cancelaron más del 10% de sus vuelos programados el sábado.

Mason Herlocker esperó el domingo en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey para recoger a su novia, que venía de París. Su vuelo se retrasó cuatro horas.

Le tomó cinco horas hacerse una prueba de COVID-19 el día anterior para ingresar a los EE. UU. Está de visita durante tres semanas, y Herlocker dijo que teme que se quede atrapada aquí si no tiene un resultado negativo en la prueba antes de intentar regresar. hogar de Francia.

Preocupado por la enfermedad de sus padres, Herlocker recibió recientemente una vacuna de refuerzo y alentó a otros a que también se la aplicaran. Dijo que no cree que el fin de la pandemia esté a la vista.

"Soy de la opinión de que esta es la nueva normalidad", dijo Herlocker. "No preveo que (el virus) desaparezca pronto".

Aneesh Abhyankar voló desde Atlanta el domingo y estaba esperando un vuelo a India.

Ninguno de sus vuelos se retrasó ni se canceló, pero dijo que las noticias de la variante omicron lo alentaron a aumentar sus viajes para asegurarse de poder llegar a su destino. Dijo que es probable que las mascarillas y las vacunas se arraiguen en la vida cotidiana en el futuro previsible.

“No creo que tengamos mucho de qué preocuparnos si tomamos todas las precauciones, y creo que estaremos entrando en una situación en la que simplemente viviremos con” el virus, dijo.

A pesar de omicron, los consumidores estadounidenses parecían impávidos. Mastercard Spending Pulse, que rastrea todo tipo de pagos, incluidos el efectivo y las tarjetas de débito, informó el domingo que las ventas navideñas habían aumentado un 8,5% respecto al año anterior, la mayor ganancia anual en 17 años. Mastercard SpendingPulse esperaba un aumento del 7,4%.

Los resultados, que abarcaron del 1 de noviembre al 24 de diciembre, fueron impulsados por compras de ropa y joyas. Las ventas navideñas aumentaron un 10,7% en comparación con el período de vacaciones previo a la pandemia de 2019.

Después del éxito de omicron, algunos consumidores cambiaron sus gastos al comercio electrónico, pero las ventas se mantuvieron fuertes.

"Me siento muy bien con el desarrollo de la temporada", dijo Steve Sadove, asesor senior de Mastercard y ex director ejecutivo de Saks Inc. "Cuando la gente se sienta un poco incómoda, verá un poco de recuperación en línea y un poco de desaceleración en el rendimiento de la tienda ''.

Sadove dijo que los consumidores están "aprendiendo a vivir" con lo que COVID-19 les arroja.

"Está saliendo de 2021 con bastante impulso del consumidor", dijo.

También el domingo, el principal médico de enfermedades infecciosas del país reconoció que estaba frustrado con el suministro limitado de pruebas de COVID-19.

La demanda de pruebas ha aumentado en medio del aumento de ómicron. "Obviamente tenemos que hacerlo mejor", dijo el Dr. Anthony Fauci en una entrevista que se transmitió el domingo en el programa "This Week" de ABC.

“Creo que las cosas mejorarán mucho a medida que entramos en enero, pero eso no nos ayuda hoy ni mañana”, dijo Fauci.

Fauci dijo que estaba satisfecho con la evidencia de que omicron causa una enfermedad menos grave para la mayoría de las personas. Pero advirtió contra la complacencia porque la rápida propagación de la enfermedad podría "anular una disminución real de la gravedad", porque muchas más personas podrían infectarse.

Todavía hay muchas preguntas sobre qué tan grave será el aumento de ómicron en los EE. UU., Dijo el domingo el especialista en enfermedades infecciosas de Johns Hopkins, el Dr. Amesh Adalja.

“Hay múltiples señales que muestran una disminución de la gravedad. Pero el problema es que tenemos muchas personas de alto riesgo que no están vacunadas en algunas partes del país. Y hay hospitales en esas regiones que ya están tratando con muchos pacientes delta ”, dijo Adalja.

Mientras tanto, en Europa, Francia registró más de 100.000 infecciones por virus en un solo día por primera vez en la pandemia. Las hospitalizaciones por COVID-19 se han duplicado durante el último mes debido a que omicron complica los esfuerzos del gobierno francés para evitar un nuevo bloqueo. El número total de muertos del país asciende a más de 122.000.

El gobierno del presidente Emmanuel Macron planeó reuniones de emergencia para el lunes para discutir los próximos pasos. Algunos científicos y educadores han instado a retrasar el regreso a la escuela después de las vacaciones o sugirieron volver a imponer el toque de queda.

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Wiseman informó desde Washington. El periodista de Associated Press Mead Gruver en Fort Collins, Colorado, contribuyó a esta historia.