A medida que Bitcoin se generaliza, Wall Street busca cobrar

NUEVA YORK – Me encantan las criptomonedas u odias la idea misma de ellas, se están volviendo más comunes cada día.

Las criptomonedas han aumentado tanto que su valor total ha alcanzado casi $ 2,5 billones, rivalizando con el tamaño de las economías del G7 como Canadá e Italia, con más de 200 millones de usuarios. En ese tamaño, es simplemente demasiado grande para que el establecimiento financiero lo ignore.

Las empresas que atienden a las familias más ricas del mundo están poniendo cada vez más parte de su fortuna en criptografía. Los fondos de cobertura están negociando con Bitcoin, que tiene bancos de renombre que comienzan a ofrecerles servicios a su alrededor. PayPal permite a los usuarios comprar criptomonedas en su aplicación, mientras que Twitter ayuda a las personas a mostrar aprecio por los tweets al dar propinas a sus creadores con Bitcoin.

Y en el último hito para la industria, un fondo fácil de negociar vinculado a Bitcoin comenzó a cotizar el martes. Los inversores pueden comprar el fondo cotizado en bolsa de ProShares a través de una cuenta de corretaje de la vieja escuela, sin tener que aprender qué es una billetera fría o caliente.

Todo es parte de un movimiento entre las grandes empresas que ven la oportunidad de beneficiarse del fervor en el mundo de las criptomonedas, a medida que se construye un nuevo ecosistema a su alrededor, ya sea que crean en él o no.

"Lo único que se puede decir con certeza es que el advenimiento de la era del ETF de Bitcoin abre la oportunidad para que Wall Street gane dinero con Bitcoin de una manera que no había podido hacer anteriormente", dijo Ben Johnson. director de investigación global de ETF en Morningstar. “Los ganadores de todo esto son las bolsas, los administradores de activos y los custodios. Si los inversores ganan o no es un gran signo de interrogación ".

Bitcoin ha recorrido un largo camino desde que alguien o un grupo de personas bajo el nombre de Satoshi Nakamoto escribió un artículo en 2008 sobre cómo aprovechar la potencia informática en todo el mundo para crear una moneda digital que no se puede gastar dos veces. El precio se ha más que duplicado solo este año a aproximadamente $ 62,000. Hace cinco años costaba solo $ 635.

Los partidarios de las criptomonedas dicen que ofrecen un beneficio muy importante para cualquier inversor: algo cuyo precio se mueve independientemente de la economía, en lugar de rastrearlo como lo hacen muchas otras inversiones. Los fanáticos más elevados dicen que los activos digitales son simplemente el futuro de las finanzas, lo que permite que las transacciones eludan a los intermediarios y las tarifas con una moneda que no está en deuda con ningún gobierno.

Mientras tanto, los críticos cuestionan si la criptografía es solo una moda pasajera, dicen que usa demasiada energía y señalan todo el riguroso escrutinio regulatorio que está brillando sobre ella. El mes pasado, China declaró ilegales las transacciones de Bitcoin, por ejemplo. El presidente de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., Gary Gensler, dijo en agosto que el mundo de las criptomonedas no tiene suficiente protección para los inversores y "es más como el Salvaje Oeste".

Eso no ha sido suficiente para detener el inmenso impulso de las criptomonedas, ya que ha pasado de una curiosidad en línea a una parte más grande del panorama cultural y corporativo.

US Bank dijo a principios de este mes que ha comenzado a ofrecer un servicio de custodia de criptomonedas para grandes administradores de inversiones. Eso significa que esencialmente mantiene su Bitcoin a salvo para ellos, y espera ofrecer soporte para otras monedas pronto.

Otros bancos de marca también han anunciado intenciones de ofrecer servicios de custodia para cripto.

“No es solo en los rincones marginales y oscuros de la Web donde está sucediendo”, dijo Kashif Ahmed, presidente de American Private Wealth en Bedford, Massachusetts.

Ahmed no recomienda que sus clientes inviertan en criptomonedas. Antes de eso, dijo que tendrá que poder "ir a mi supermercado local y comprar cosas para mi familia y ofrecer cripto y que no se rían de la tienda".

Pero otros están más dispuestos a intentarlo.

En una encuesta realizada por Citi Private Bank a las oficinas familiares de todo el mundo que administran dinero para personas adineradas, aproximadamente el 23% dijo que ha realizado algunas inversiones en criptografía. Otro 25% dijo que lo están investigando.

La creciente aceptación de las criptomonedas en Wall Street ha creado una nueva generación de queridos que ayudan a las personas a comprarlas. La plataforma de comercio de criptomonedas Coinbase tiene un valor de mercado de aproximadamente $ 64 mil millones, por ejemplo, poniéndola a la par con empresas establecidas como Colgate-Palmolive, FedEx y Ford Motor.

En Robinhood Markets, mientras tanto, la empresa que se hizo famosa por conseguir una nueva generación de inversores en el mercado de valores se está convirtiendo cada vez más en un lugar para el comercio de cifrado. Esta primavera fue la primera vez que los nuevos clientes de Robinhood tenían más probabilidades de realizar su primera operación con criptomonedas en lugar de acciones.

Al final, lo que muchos en Wall Street ven duradero puede no ser tanto Bitcoin y otras criptomonedas como la tecnología que las sustenta.

Llamada blockchain, permite un libro de contabilidad público en el que todos pueden verificar y confiar, y muchos esperan que conduzca a una gran cantidad de innovaciones. Es similar a Netflix, Facebook y otros servicios actuales que surgieron de la infraestructura construida durante el auge y la caída de la burbuja de las puntocom.

“Las aplicaciones creadas sobre esta nueva arquitectura de software parecen estar creciendo más rápidamente que las tecnologías pasadas”, escribieron los estrategas de Bank of America Alkesh Shah y Andrew Moss en un informe de investigación reciente que postula que los activos digitales están solo en su primera entrada de crecimiento. "Es probable que surjan nuevas empresas y que salgan empresas mal posicionadas, lo que crea un importante potencial alcista para algunas y desventajas para otras".

JPMorgan Chase, por ejemplo, ya está utilizando la tecnología blockchain para mejorar las transferencias de fondos entre bancos globales. Ese es el mismo JPMorgan Chase dirigido por el CEO Jamie Dimon, quien dijo en una entrevista con Axios este mes que bitcoin "no tiene valor intrínseco".

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