El plan de Biden: 'demasiado grande para fallar' puede ser demasiado grande para describir

WASHINGTON – El plan del presidente Joe Biden para una expansión masiva de los programas sociales está siendo enmarcado por los partidarios como un esfuerzo tan importante que es "demasiado grande para fracasar". También puede ser demasiado grande para describirlo.

Ese es un desafío particular ya que la Casa Blanca lucha por vender al público una amplia gama de iniciativas empaquetadas bajo el lema impreciso de "Reconstruir mejor".

Una serie de crisis, desde Afganistán hasta COVID-19, junto con el complicado proceso legislativo, han obstaculizado la capacidad de la Casa Blanca para promover el paquete de $ 3,5 billones o incluso decir definitivamente lo que contiene. La etiqueta de precio seguramente se reducirá y es posible que los componentes cambien.

El paquete, ahora objeto de furiosas negociaciones en Capitol Hill, transformaría fundamentalmente la relación del gobierno con sus ciudadanos y expandiría drásticamente la red de seguridad social.

Se propone ampliar programas bien conocidos, por ejemplo, agregar beneficios dentales para la vista y audífonos a Medicare y continuar con los subsidios temporales de la ley de salud de la era de Obama que ayudaron a las personas a comprar seguros durante la pandemia.

Pero la ansiedad ha aumentado entre los demócratas del Congreso durante las negociaciones, y se culpa a Biden. Había planeado pasar las últimas semanas impulsando el apoyo a la legislación, pero el tumulto en Afganistán y el aumento de los casos de coronavirus lo desviaron.

A algunos demócratas les preocupa que el discurso del presidente sobre el paquete no siempre encaje con las personas que buscan una idea más concreta de lo que les espera.

"Este es un caso en el que las partes son más grandes que la suma: es importante que la gente sepa cuáles son las partes, son muy populares y tendrían un impacto muy positivo en la vida de las personas", dijo David Axelrod, ex asesor principal del presidente. Barack Obama. “Pero se ha convertido en una batalla por el precio y eso es poco atractivo. Ese es el campo de batalla donde los republicanos quieren que luchen los demócratas ”.

Las encuestas sugieren que elementos del proyecto de ley, como el cuidado infantil y la infraestructura, son populares entre una gran parte del público. Pero a los defensores les preocupa que los votantes no sepan que esas cosas están en el plan.

"'Reconstruir mejor' no le dice a la gente lo que estamos reconstruyendo; al menos cuando se habla de puentes, la gente tiene una idea", dijo Robert Blendon, analista de opinión pública de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. . “Es el precio que paga cuando no se trata de un solo problema. … 'Reconstruir' es el lema, pero simplemente no hay evidencia de que el público comprenda lo que hay en este proyecto de ley ".

La necesidad de un reinicio era tan clara que el Ala Oeste decidió que la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, comenzaría su sesión informativa del lunes con un resumen detallado de lo que está en el proyecto de ley. Eso es según dos de más de media docena de asistentes de la Casa Blanca y demócratas cercanos al ala oeste que fueron entrevistados para esta historia pero hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir públicamente conversaciones privadas.

Psaki comenzó la sesión informativa diciendo: "Quería aprovechar la oportunidad para recordarles a todos, específicamente al público, de qué estamos hablando en estos paquetes y por qué el presidente está luchando tan duro para hacer avanzar su agenda".

Luego, revisó los elementos del paquete, incluidos los planes para abordar el cambio climático, reducir los costos de educación y promover el acceso al cuidado infantil.

Los asesores de la Casa Blanca dicen que este no es el momento adecuado para que Biden se enfurezca y promueva su agenda. Señalan que los principales senadores demócratas Kyrsten Sinema de Arizona y Joe Manchin de West Virginia generalmente no responden a la presión política nacional, y ciertamente no a las demandas presidenciales.

Los asistentes creen que es mejor para Biden hablar exactamente sobre lo que será necesario para que esos dos demócratas se unan. El presidente canceló los planes para una visita el miércoles a Chicago para promover las vacunas y poder permanecer en Washington mientras las negociaciones alcanzan una etapa crítica.

Su administración de Biden se ha visto constantemente sacada de su mensaje previsto de una nación que se está recuperando a nuevas alturas. Las señales iniciales de un auge económico del paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares se encontraron de cabeza con la escasez de chips de computadora y otros bienes que han causado una mayor inflación, un problema persistente que fue en gran parte imprevisto por el equipo de Biden, según un funcionario de la administración.

Algunos demócratas están rechazando los dolores de cabeza sobre cómo vender la gran factura, creyendo que los detalles no deberían ser una sorpresa.

Más allá de los nuevos programas, el paquete se compone de prioridades demócratas de larga data sobre atención médica, educación y cambio climático sobre las que muchos legisladores han hecho campaña.

“Esta agenda no es una lista de deseos marginal: es la agenda del presidente, la agenda demócrata y lo que todos prometimos a los votantes cuando nos entregaron la Cámara, el Senado y la Casa Blanca”, dijo la representante de Washington Pramila Jayapal, presidenta de la Caucus Progresista del Congreso, dijo en un comunicado.

Eso no ha satisfecho a algunos aliados demócratas.

Por ejemplo, $ 10 mil millones para el tren de alta velocidad se transfirieron de un proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1 mil millones al paquete más grande de iniciativas de gasto. Andy Kunz, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Ferrocarriles de Alta Velocidad de EE. UU., Instó a Biden y al secretario de Transporte, Pete Buttigieg, a venderlo con más fuerza: “Si estuvieran hablando más de eso, definitivamente ayudaría a que el pueblo estadounidense sepa lo que está en juego aquí, " él dijo.

Con huracanes, inundaciones e incendios forestales dominando las noticias locales la mayor parte del verano, las maquinaciones en Washington no han llegado hasta donde la gente realmente sigue el debate.

“La principal preocupación acerca de la mensajería es que no se está extendiendo lo suficiente”, dijo Margarida Jorge, directora de campaña de Lower Drug Prices Now, una coalición que respalda un componente del proyecto de ley de Biden, la autoridad de Medicare para negociar los precios de los medicamentos recetados.

“La mayoría de la gente en los estados no ha estado leyendo sobre el contenido del proyecto de ley”, dijo Jorge. "Si están leyendo algo, es sobre el tamaño".

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Los escritores de Associated Press Josh Boak, Hope Yen, Lisa Mascaro y Emily Swanson contribuyeron a este informe.

Jon Alonso
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