Sus posibilidades de chocar contra un ciervo aumentan en el otoño

El otoño está aquí, y eso significa que el riesgo de atropellar a los ciervos en caminos rurales y carreteras está aumentando, especialmente al anochecer y durante la luna llena .

Los ciervos causan más de 1 millón de accidentes automovilísticos en los EE. UU. Cada año, lo que resulta en más de $ 1 mil millones en daños a la propiedad, alrededor de 200 muertes humanas y 29,000 lesiones graves. Los reclamos de seguros por daños a la propiedad promedian alrededor de $ 2,600 por accidente, y el costo promedio general, incluidas las lesiones graves o la muerte, es de más de $ 6,000.

Si bien evitar los ciervos, así como los alces, los alces y otros animales con pezuñas, conocidos como ungulados , puede parecer imposible si conduce en áreas rurales, hay ciertos momentos y lugares que son más peligrosos y, por lo tanto, requieren precaución adicional.

Las agencias de transporte, en colaboración con los científicos, han estado desarrollando formas de predecir dónde entran los ciervos y otros ungulados en las carreteras para poder colocar señales de advertencia o instalar vallas o pasajes para la vida silvestre debajo o sobre la carretera. Igual de importante es saber cuándo ocurren estos accidentes.

Mis antiguos alumnos Victor Colino-Rabanal ,Nimanthi Abeyrathna y yo hemos analizado más de 86.000 colisiones de vehículos con ciervos que involucran ciervos de cola blanca en el estado de Nueva York utilizando registros policiales durante un período de tres años. Esto es lo que muestran nuestra investigación y otros estudios sobre el momento oportuno y el riesgo:

La hora del día, el mes y el año son importantes

El riesgo de golpear a un ciervo varía según la hora del día, el día de la semana, el ciclo lunar mensual y las estaciones del año.

Estos ciclos de accidentes son en parte una función del comportamiento del conductor: son más altos cuando el tráfico es denso, los conductores están menos alerta y las condiciones de conducción son más precarias para detectar animales. También se ven afectados por el comportamiento de los ciervos . No es infrecuente que los accidentes de vehículos con ciervos involucran a varios vehículos, ya que los conductores asustados se desvían para pasar por alto un ciervo y chocan con un vehículo en otro carril, o golpean los frenos y son chocados por detrás por el vehículo detrás de ellos.

Al analizar miles de colisiones de vehículos con ciervos, encontramos que estos accidentes ocurren con mayor frecuencia al anochecer y al amanecer, cuando los ciervos están más activos y la capacidad de los conductores para detectarlos es más baja. Solo alrededor del 20 por ciento de los accidentes ocurren durante las horas del día. Los accidentes con vehículos de ciervos ocurren ocho veces más frecuentemente por hora de anochecer que durante el día, y cuatro veces más frecuentemente al anochecer que después del anochecer.

Durante la semana, los accidentes ocurren con mayor frecuencia en los días en que hay más conductores en la carretera al amanecer o al anochecer, por lo que están asociados con los patrones de conducción de los viajeros en el trabajo y factores sociales como el tráfico de los viernes en la «noche de citas».

En el lapso de un mes, la mayoría de los accidentes de vehículos con ciervos ocurren durante la luna llena y en el momento de la noche en que la luna es más brillante. Los ciervos viajan mayores distancias desde las áreas cubiertas y es más probable que ingresen a las carreteras cuando hay más iluminación por la noche. El patrón se aplica a los ciervos y otros ungulados tanto en América del Norte como en Europa .

A lo largo de un año, el mayor número de accidentes de vehículos con ciervos se produce en otoño, y particularmente durante la rutina, cuando los machos buscan y compiten para aparearse con las hembras. En el estado de Nueva York, el número máximo de accidentes de vehículos con ciervos se produce en la última semana de octubre y las primeras semanas de noviembre . Hay cuatro veces más accidentes de vehículos con ciervos durante ese período que durante la primavera. Los accidentes de vehículos con alces muestran un patrón similar .

Ese período de alto riesgo es también cuando termina el horario de verano: ocurre el 7 de noviembre de 2021, en los EE. UU. Si el reloj se retrasa una hora significa que hay más viajeros en la carretera durante las horas del atardecer de alto riesgo. El resultado es más automóviles conduciendo en la hora pico del día y durante la época pico del año por accidentes de vehículos con ciervos.

En general, dado que la mayoría de los estados de EE. UU. Y más de 70 países tienen turnos de reloj estacionales de «horario de verano» , las tasas elevadas de accidentes de vehículos ungulados causadas por el cambio de reloj pueden ser un problema generalizado.

Existe un debate de larga data sobre el beneficio de un cambio de horario de verano, dado que interrumpe los ritmos circadianos de los humanos, causando estrés y fatiga a corto plazo . El riesgo de accidentes con vehículos con ciervos puede ser otra razón para reconsiderar si los turnos de reloj son útiles.

Los ciervos siguen cruzando caminos en cualquier momento

Es importante recordar que los accidentes de vehículos con ciervos pueden ocurrir en cualquier momento del día o de la noche, en cualquier día del año, y que los ciervos pueden aparecer tanto en áreas urbanas como rurales.

La compañía de seguros State Farm descubrió que, en promedio, los conductores estadounidenses tienen una probabilidad de 1 en 116 de golpear a un animal , con tasas mucho más altas en estados como Virginia Occidental, Montana y Pensilvania. Durante los 12 meses que terminaron en junio de 2020, State Farm contó 1.9 millones de reclamos de seguros por colisiones con vida silvestre en todo el país. Alrededor del 90 por ciento de los ciervos involucrados .

Donde es probable que haya ciervos u otros ungulados, los conductores siempre deben estar alerta y ser cautelosos, especialmente al amanecer, al anochecer, en las noches de luna brillante y durante la rutina de otoño.