Vidas arruinadas provocaron la candidatura de Kristof para gobernador de Oregón

YAMHILL, Ore. – El ex periodista del New York Times, Nicholas Kristof, cambió los cañones de concreto de Manhattan y el lujoso suburbio de Scarsdale en Nueva York por su antigua casa familiar, ubicada en un camino de tierra en Oregón, para postularse para gobernador.

Pero Kristof, quien ganó dos premios Pulitzer, incluso por informar sobre el fallido movimiento a favor de la democracia en China en 1989, fue declarado no elegible por las razones aparentemente más simples: no había vivido en Oregón el tiempo suficiente.

Kristof acudió a la Corte Suprema del estado para luchar contra la decisión del 6 de enero. Los jueces comienzan a deliberar el asunto el jueves.

Durante una entrevista en su granja en las afueras de la pequeña ciudad de Yamhill (población 1,000), Kristof habló con preocupación sobre la difícil situación de los vecinos con los que creció después de mudarse aquí cuando tenía 12 años. Algunos apenas sobreviven económicamente. Algunos han muerto a causa de las drogas, el suicidio y la obesidad. Uno murió congelado mientras estaba sin hogar.

“En The New York Times, tenía una muy buena caja de herramientas para llamar la atención sobre los problemas, pero no era una caja de herramientas para solucionarlos”, dijo Kristof sobre su decisión de cambiar el periodismo por la política.

Tres perros retozaron mientras Kristof, cuyo cabello rizado se está volviendo gris, habló durante la entrevista en un cobertizo. Varios acres de vides pinot noir y chardonnay absorbieron el sol invernal, y se espera la primera cosecha este año.

Kristof y su esposa, Sheryl WuDunn, que compartieron el Pulitzer por el reportaje sobre China, escribieron un libro, "Tightrope", sobre la desesperación de tantos en Oregón y más allá a medida que desaparecían los trabajos manuales y los salarios por hora seguían cayendo cuando se ajustaban a la inflación. . El fácil acceso a los opioides agravó los problemas, causando adicción y sobredosis.

También ha escrito sobre estos temas como columnista de The New York Times, puesto al que renunció el año pasado para postularse para gobernador. Vuelve a vivir en la casa familiar con su esposa y su madre de 89 años.

Dice que vio que la pandemia de coronavirus empeoró las cosas: algunos viejos amigos recayeron y volvieron a consumir drogas, algunos se quedaron sin hogar, algunos niños que estudiaban a distancia no tenían teléfono celular ni acceso a Internet. COVID-19 fue el punto de inflexión que lo hizo postularse como candidato demócrata para el cargo más alto del estado, dijo.

Pero el hecho de que Kristof votó en el estado de Nueva York en 2020 fue la principal evidencia que los funcionarios electorales de Oregón citaron detrás de su decisión de que no había sido "residente dentro" de Oregón durante tres años antes de las elecciones de noviembre de 2022, como exige la Constitución estatal.

“Durante 20 años viviendo, trabajando, criando a sus hijos, teniendo una licencia de conducir, declarando impuestos y votando como residente de Nueva York hasta hace un año simplemente no pasa la prueba del olfato”, dijo la Secretaria de Estado Shemia Fagan.

Mientras tanto, la candidatura de Kristof ha planteado preguntas sobre lo que hace a un verdadero oregoniano.

Sus abogados le dijeron a la Corte Suprema que la interpretación amplia de Fagan de los requisitos de la Constitución para gobernador puede desfavorecer a candidatos como Kristof, que viaja con frecuencia y mantiene múltiples residencias. Kristof visitaba regularmente su propiedad en Oregón, que amplió a lo largo de los años después de mudarse para asistir a Harvard y Oxford antes de unirse al Times.

“Hay muchos habitantes de Oregón itinerantes que, por diversas razones, viven en más de un lugar y pueden preferir candidatos que entiendan la experiencia de vivir en varios lugares o cambiar de residencia con frecuencia”, escribieron los abogados, citando a “trabajadores migrantes de temporada”, estudiantes universitarios. , soldados y otros.

Reyna López, directora ejecutiva del sindicato de trabajadores agrícolas de Oregón, PCUN, e hija de trabajadores agrícolas inmigrantes mexicanos, se opuso a la comparación.

“Para un hombre blanco adinerado comparar el hecho de que posee una propiedad en Oregón mientras vive en Nueva York con la vida y las experiencias de los trabajadores migrantes es profundamente impactante. Los trabajadores agrícolas se ven obligados a una vida itinerante y difícil… para sobrevivir y mantener a sus familias", dijo López en un escrito presentado ante el tribunal en apoyo de la decisión de Fagan.

La procuradora general Ellen Rosenblum, quien defiende la decisión de Fagan en la Corte Suprema, hizo referencia a preocupaciones que son tan antiguas como Oregón de que los forasteros buscarían cargos políticos aquí.

Los delegados a la Convención Constitucional de Oregón de 1857 expresaron el “horror sagrado de su escuela de políticos sin gracia y sin Dios de California” viniendo a Oregón en busca de un cargo, dijo Rosenblum.

Los abogados de Kristof insistieron en que "él ha sido residente del estado durante muchos años, sus lazos con Oregón son profundos y duraderos, y los votantes, no los funcionarios electorales, deberían decidir si es apto para ser gobernador".

El 6 de enero, Fagan dijo a los periodistas que, de acuerdo con la ley de Oregón, “si una persona vota en otro estado, ya no es residente de Oregón”.

Pero los exsecretarios de Estado Bill Bradbury y Jeanne Atkins señalaron al tribunal que la disposición se refiere al derecho a emitir un voto, no al “derecho a estar en la boleta”.

“Entonces, aun cuando dice que votar en otro lugar le cuesta el derecho a votar aquí, la Legislatura no ha dicho que también le cuesta el derecho a postularse para un cargo aquí”, dijeron.

Kristof ha recaudado 2,7 millones de dólares en donaciones para la campaña. Esa cifra incluye grandes donaciones de fuera del estado, pero también contribuciones de todos los condados de Oregón. Si el tribunal confirma la descalificación de Kristof, no tendrá que devolver el dinero. Podría usarlo para una campaña diferente.

El comisionado del condado de Yamhill, Casey Kulla, quien también se postuló para gobernador antes de optar por el cargo de comisionado laboral estatal, dijo que alentó a Kristof a postularse para la Cámara estatal, el Congreso o la comisión del condado.

Si la corte anula a Fagan, Kristof se enfrentará a los principales candidatos Tina Kotek, quien recientemente renunció como presidenta de la Cámara de Representantes de Oregón, y al tesorero estatal Tobias Read para la nominación demócrata en las primarias de mayo.

Kristof no dirá qué hará con las contribuciones de la campaña si el tribunal falla en su contra.

“Tengo una gran confianza en la Corte Suprema de Oregón”, dijo. “Así que estaré en la boleta electoral y necesitaremos esas donaciones”.

Kristoff y WuDunn todavía son dueños de su casa en Scarsdale. Una portavoz de la campaña dijo que tienen la intención de venderlo.

___

Siga a Andrew Selsky en Twitter en https://twitter.com/andrewselsky