Biden: Primera jueza negra en el tribunal superior 'hace mucho tiempo'

WASHINGTON – El presidente Joe Biden reafirmó el jueves su compromiso de nominar a la primera mujer negra para la Corte Suprema de EE. UU. y dijo que “hacía mucho tiempo”. Elogió la jubilación del juez Stephen Breyer como un servidor público modelo y prometió un candidato para fines de febrero. .

Breyer se unió a Biden en la Casa Blanca, un día después de que se conociera la noticia de la próxima jubilación del hombre de 83 años.

Desde que Biden asumió el cargo en enero de 2021, se ha centrado en nominar a un grupo diverso de jueces para el tribunal federal, no solo en raza sino también en experiencia profesional. Instaló a cinco mujeres negras en los tribunales federales de apelaciones, con tres nominaciones más pendientes ante el Senado.

“No he tomado ninguna decisión, excepto que la única persona que nominaré será alguien con calificaciones, carácter, experiencia e integridad extraordinarios”, dijo Biden mientras Breyer lo esperaba. “Y esa persona será la primera mujer negra nominada a los Estados Unidos”. Tribunal Supremo de los Estados. Está muy atrasado".

Al final de su primer año, Biden había obtenido la confirmación de 40 jueces, la mayor cantidad desde el presidente Ronald Reagan. De ellos, el 80% son mujeres y el 53% son personas de color, según la Casa Blanca.

El reemplazo de Breyer por otro juez liberal no cambiaría la composición ideológica de la corte. Los conservadores superan en número a los liberales por 6-3, y los tres candidatos de Donald Trump empujaron a la corte aún más hacia la derecha.

Biden ya se reunió personalmente con al menos uno de los principales nominados, Ketanji Brown Jackson, de 51 años, el exempleado de Breyer trabajó en la Comisión de Sentencias de EE. UU. y ha sido juez de un tribunal federal desde 2013 en el Distrito de Columbia. Los dos se conocieron cuando Biden la entrevistó para su puesto actual como jueza de la corte de apelaciones en el circuito de DC, donde se ha desempeñado desde junio pasado.

Las primeras discusiones sobre un sucesor se centran en Jackson, la jueza federal de distrito J. Michelle Childs y la jueza de la Corte Suprema de California Leondra Kruger, según personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones de la Casa Blanca. Jackson y Kruger han sido vistos durante mucho tiempo como posibles nominados.

“Tiene un grupo fuerte para seleccionar un candidato, además de otras fuentes. Esta es una oportunidad histórica para nombrar a alguien con un sólido historial en derechos civiles y humanos”, dijo Derrick Johnson, presidente de la NAACP.

Jackson, de 51 años, fue nominado por el presidente Barack Obama para ser juez de un tribunal de distrito. Biden la elevó a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia. Al principio de su carrera, también fue asistente legal de Breyer. Biden ya se reunió con ella personalmente, la entrevistó para su puesto actual.

Childs, un juez federal en Carolina del Sur, ha sido nominado pero aún no confirmado para servir en el mismo tribunal de circuito. Su nombre ha surgido en parte porque es una de las favoritas entre algunos legisladores de alto perfil, incluido el representante James Clyburn, DS.C.

Kruger, graduado de Harvard y de la facultad de derecho de Yale, anteriormente fue secretario de la Corte Suprema y ha defendido una docena de casos ante los jueces como abogado del gobierno federal.

Breyer, de 83 años, se retirará a fines del verano, según fuentes que confirmaron la noticia a The Associated Press el miércoles. Hablaron bajo condición de anonimato para no adelantarse al anuncio formal de Breyer.

Pero el Senado puede confirmar un sucesor antes de que haya una vacante formal, por lo que la Casa Blanca se está poniendo manos a la obra. Se espera que pasen al menos algunas semanas antes de que se formalice una nominación.

Cuando Biden se postuló para la Casa Blanca, dijo que si tuviera la oportunidad de nominar a alguien para la corte, haría historia eligiendo a una mujer negra. Y ha reiterado esa promesa desde entonces.

“Como presidente, sería un honor, un honor nombrar a la primera mujer afroamericana. Porque debería parecerse al país. Ya es hora”, dijo Biden en febrero de 2020 poco antes de las primarias presidenciales de Carolina del Sur.

Agregar una mujer negra a la corte significaría una serie de primicias: cuatro jueces mujeres y dos jueces negros sirviendo al mismo tiempo en la corte de nueve miembros. El juez Clarence Thomas es el único juez negro de la corte y solo el segundo, después de Thurgood Marshall.

Y Biden tendría la oportunidad de mostrar a los votantes negros cada vez más frustrados con un presidente al que ayudaron a elegir que se toma en serio sus preocupaciones, particularmente después de que no ha podido impulsar la legislación sobre el derecho al voto.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., dijo que el candidato de Biden “recibirá una audiencia inmediata en el Comité Judicial del Senado y será considerado y confirmado por el Senado de los Estados Unidos en pleno con toda rapidez deliberada”.

Los republicanos siguen molestos por la polémica audiencia del juez Brett Kavanaugh en 2018. Aún así, los demócratas tienen los 50 votos más un desempate en la vicepresidenta Kamala Harris que necesitan para confirmar a un candidato.

Los republicanos que cambiaron las reglas del Senado durante la era Trump para permitir la confirmación por mayoría simple de los nominados a la Corte Suprema parecían resignados al resultado. El senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, un republicano influyente en el Comité Judicial del Senado, dijo en un comunicado: “Si todos los demócratas se mantienen unidos, lo cual espero que lo hagan, tendrán el poder de reemplazar al juez Breyer en 2022 sin un voto republicano en apoyo."

No obstante, los demócratas tampoco han podido lograr que todos sus miembros se unan a la agenda de gasto social y ambiental de Biden o avanzar con un proyecto de ley de derechos de voto.

Como senador, Biden se desempeñó como presidente del Comité Judicial y supervisó seis audiencias de confirmación de la Corte Suprema entre 1987 y 1995, incluida la de Breyer.

Y una persona que será central en el proceso de Biden es el jefe de gabinete Ron Klain, ex secretario legal de la Corte Suprema y asesor principal del Comité Judicial.

Biden también podría elegir a alguien que actualmente no sea juez, aunque eso parece menos probable. Una contendiente sería la jefa del Fondo Educativo y de Defensa Legal de la NAACP, Sherrilyn Ifill, de 59 años. Ha dirigido el fondo desde 2013 y ha anunciado que dejará el cargo en la primavera.

La Corte Suprema ha tenido tres mujeres en ella durante más de una década, desde 2010, cuando Obama nombró a la jueza Elena Kagan para reemplazar a John Paul Stevens, que se jubilaba. Kagan se unió a la otra nominada de Obama, la jueza Sonia Sotomayor, la primera jueza latina de la corte, y la jueza Ruth Bader Ginsburg. Cuando Ginsburg murió en septiembre de 2020, Trump anunció su elección de Amy Coney Barrett ocho días después.

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El periodista de Associated Press Mark Sherman contribuyó a este despacho.