El autobús escolar de su hijo puede ser eléctrico

Los famosos autobuses escolares amarillos de Estados Unidos se han vuelto lentamente eléctricos. Pero se conectarán más gracias en gran parte al proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1.2 billones aprobada por el Senado de los Estados Unidos el 10 de agosto de 2021.

Si bien el proyecto de ley aún no ha sido aprobado por la Cámara, muchos en la comunidad de transporte sostenible ya están entusiasmados con lo que este proyecto de ley podría significar para la posibilidad de electrificar más de la flota de 480,000 autobuses escolares de los EE. UU. Y cómo eso podría ayudar a reducir las emisiones y mejorar. calidad del aire.

De la factura de infraestructura de $ 1.2 billones, $ 2.5 mil millones están destinados a autobuses de cero emisiones, suficiente para aproximadamente 11.000 autobuses eléctricos, y otros $ 2.5 mil millones para los de «bajas emisiones». Los autobuses de bajas emisiones podrían alimentarse con gas natural o propano.

Si bien esto puede parecer mucho dinero, es significativamente menos de lo que el presidente Joe Biden propuso inicialmente en marzo de este año, que fue una suma global de $ 174 mil millones para impulsar el mercado de vehículos eléctricos, incluidos 96,000 autobuses escolares, en lugar de los 11,000. la factura cubriría ahora.

¿Por qué los autobuses escolares?

Hay muchas razones por las que tiene sentido que los autobuses escolares se vuelvan eléctricos. Primero, la mayoría de los autobuses eléctricos nuevos tienen un alcance de hasta 120 millas (193 kilómetros) con una sola carga, lo que es lo suficientemente lejos para la ruta promedio de un autobús escolar. En segundo lugar, algunos sistemas de carga, como el nuevo cargador rápido de CC de 120 kW de Bluebird , pueden cargar un autobús en solo 90 minutos. Además, los autobuses eléctricos también requieren mucho menos mantenimiento que sus homólogos diésel.

Pero también son números simples: los autobuses escolares actualmente representan alrededor del 80 por ciento de los autobuses en las carreteras de los EE. UU. Y el 95 por ciento de los que funcionan con combustible diesel altamente contaminante. En este momento, menos del 1 por ciento son eléctricos . (Para el contexto, toda la flota de tránsito de EE. UU. Tiene alrededor de 70,000 autobuses de transporte público , que es menos del 15 por ciento del número total de 480,000 autobuses escolares).

«El transporte es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU.», Dice Lauren Justice, directora de desarrollo del Centro de Transporte y Medio Ambiente . «El sector de servicio mediano y pesado produce más del 25 por ciento de estas emisiones, a pesar de que comprende menos del 5 por ciento de los vehículos en la carretera».

Si toda la flota de autobuses escolares estuviera electrificada, las emisiones de gases de efecto invernadero de todos los autobuses en los EE. UU. Se reducirían en alrededor del 50 por ciento.

Junto con el problema de la adición de gases de efecto invernadero a la atmósfera, aumentando el calentamiento global y sus riesgos asociados, estas emisiones también son dañinas para los 20 millones de niños en edad escolar que viajan en estos autobuses a la escuela. Estos autobuses no solo emiten emisiones en los vecindarios por los que circulan, sino que la contaminación dentro del autobús puede ser hasta 12 veces más alta que los niveles ambientales.

Además, es una cuestión de equidad. Según el Instituto de Recursos Mundiales , los estudiantes de comunidades de bajos ingresos están particularmente expuestos a esta contaminación tóxica. De WRI :

El sesenta por ciento de los estudiantes de familias de bajos ingresos viajan en autobús a la escuela, en comparación con el 45 por ciento de los estudiantes de familias de mayores ingresos. Además, las comunidades de color tienen más probabilidades de sufrir contaminación del aire causada por vehículos debido a políticas históricamente racistas de préstamos, tránsito, vivienda y zonificación que concentraron a las comunidades negras y marrones más cerca de las carreteras y otras fuentes de contaminación.

«Cambiar de autobuses escolares con motor diésel a eléctricos podría evitar un promedio de 5,3 millones de toneladas [4,8 toneladas métricas] de emisiones de gases de efecto invernadero cada año y más de 700.000 libras [317.514 kilogramos] de contaminantes según los criterios de la EPA emitidos cerca de los niños», dice Justice. .

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Highland Electric Transportation

¿Se puede hacer?

Los defensores creen que puede ser, pero dicen que se necesita asignar mucho más dinero al problema y que la factura de infraestructura definitivamente no es suficiente por sí sola. Y no se trata solo de dinero. También es necesario que existan planes para ayudar a los distritos escolares en la transición a los autobuses eléctricos.

«La pieza fundamental que debe incluir cualquier plan exitoso es una vía para que los distritos escolares reciban asistencia técnica», dice Justice.

Si bien la mayoría de los autobuses escolares todavía funcionan con diesel, algunos distritos han estado agregando autobuses eléctricos a sus flotas. En Maryland, por ejemplo, las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery tienen planes de obtener 326 autobuses escolares eléctricos durante los próximos cuatro años. Este es el compromiso más grande de cualquier distrito escolar hasta la fecha.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, existe una desigualdad incorporada al sistema, y eso es igualmente cierto para qué áreas recibirán más autobuses escolares eléctricos más rápidamente. Ya, la mayor parte (36 por ciento ) de los distritos escolares con al menos un autobús escolar eléctrico se encuentran en áreas suburbanas, que tienden a ser más ricas. Además, dos tercios de todos los futuros autobuses eléctricos comprometidos se encuentran en áreas suburbanas , con solo una cuarta parte en ciudades, y un 7 por ciento y un 6 por ciento en pueblos y áreas rurales, respectivamente. Sin embargo, 33 estados tienen autobuses escolares eléctricos anunciados, adquiridos, entregados o en funcionamiento.

Junto con el proyecto de ley de infraestructura, hay muchos otros programas e iniciativas políticas para electrificar los autobuses escolares del país. En febrero de este año, la Ley de Autobuses Escolares Limpios fue reintroducida en el Senado de los Estados Unidos y la Cámara de Representantes. Esta ley establecería un «Programa de subvenciones para autobuses escolares limpios» para otorgar subvenciones para reemplazar los autobuses escolares existentes por eléctricos. Sin embargo, a partir de ahora, el proyecto de ley está estancado en el subcomité.

Otro programa destacado por Justice es el » Programa de vehículos con bajas o nulas emisiones » de la Autoridad Federal de Tránsito, que asigna aproximadamente $ 182 millones en fondos para autobuses con bajas o nulas emisiones y las instalaciones que los respaldan. Su objetivo es respaldar el proyecto de ley de infraestructura para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 por ciento para fines de la década.

Si bien Justice y otros defensores del transporte limpio están complacidos de que el proyecto de ley de infraestructura esté abordando este problema, saben que aún queda un largo camino por recorrer cuando se trata de electrificar los autobuses escolares en los EE. UU.

Roberto Singal
Roberto Translada los articulos de Salud, Queremos traer las ultimas noticias sobre su salud en espanol.