EE. UU. Revisa ligeramente al alza su estimación del PIB para el segundo trimestre al 6,7%

WASHINGTON – La economía de EE. UU. Se expandió a un ritmo anual del 6,7% de abril a junio, dijo el jueves el Departamento de Comercio, mejorando ligeramente su estimación del crecimiento del último trimestre ante un resurgimiento del COVID-19 en forma de la variante delta.

La estimación de crecimiento del gobierno en el segundo trimestre, la última de tres, fue superior a su estimación anterior de un ritmo anual del 6,6% que probablemente marcará un punto alto para la expansión de la economía este año a medida que el virus desacelera algo de actividad, programas de apoyo del gobierno. los problemas de la cadena de suministro de fabricación persisten.

El informe del jueves del gobierno mostró que el producto interno bruto de la nación, su producción total de bienes y servicios, se aceleró desde una tasa anual de 6.3% en los primeros tres meses del año.

Un factor clave en la estimación de crecimiento mejorada para el trimestre abril-junio fue un nivel ligeramente más alto de gasto de los consumidores, que representa aproximadamente el 70% de la actividad económica. El gasto del consumidor creció a una tasa anual del 12%, la expansión más rápida desde un aumento en el tercer trimestre del año pasado, cuando la economía comenzó a reabrirse.

Las ventas de exportación más sólidas también se sumaron a la mayor estimación de crecimiento para el segundo trimestre. Las exportaciones crecieron a una tasa anual del 7,6% después de haber caído en el primer trimestre. La inversión en equipos comerciales también aumentó con respecto a la estimación anterior del gobierno, expandiéndose a una sólida tasa de 12,3%.

Estas ganancias se vieron compensadas en parte por un aumento más pronunciado de las importaciones, que restan al crecimiento económico. Las importaciones aumentaron a una tasa anual del 7,1% en el segundo trimestre.

Durante la primera mitad del año, la economía se vio impulsada por un vasto apoyo federal para la recuperación de la recesión pandémica: billones de dólares en pagos de estímulo individuales, ayuda por desempleo ampliada y ayuda para las pequeñas empresas.

Ahora que esos programas están terminando o ya han expirado y la extensión de la variante delta ha desalentado a algunas personas de volar, comprar y comer fuera, la mayoría de los economistas dicen que creen que el crecimiento se está desacelerando en el período julio-septiembre. La mayoría ha estimado una tasa anual de alrededor del 4% para el trimestre actual.

Para 2021 en su conjunto, un panel de pronosticadores de la Asociación Nacional de Economía Empresarial ha proyectado un crecimiento del 5,7%. Eso marcaría un repunte sólido de la caída anual del 3.4% el año pasado, cuando la economía estaba en las garras de la pandemia. Y representaría el crecimiento anual más sólido desde un aumento del 7,2% en 1984, cuando la nación estaba saliendo de una profunda recesión.

Sin embargo, se esperaba un ritmo de expansión aún más fuerte para este año. Pero el aumento de casos de COVID ha debilitado el crecimiento, la contratación y la confianza del consumidor. Además, los problemas persistentes de la cadena de suministro han reducido la producción en las plantas de automóviles y otros fabricantes, reduciendo aún más el crecimiento. Los problemas de la cadena de suministro están relacionados con el aumento global de la pandemia, que ha ralentizado la producción de chips de computadora y otros componentes vitales fabricados en Asia.

“La variante delta se convirtió en una especie de tormenta de arena que impidió que la economía creciera más rápido”, dijo Sung Won Song, profesor de economía y negocios en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. "El virus contribuyó a la escasez de suministros y la escasez de mano de obra".

La mayoría de los economistas esperan que la economía crezca a una tasa de al menos 4% el próximo año. Eso equivaldría al doble de las modestas ganancias anuales promedio durante la década posterior a la crisis financiera de 2008, cuando la economía se embarcó en una recuperación larga, lenta y aplastante.

El crecimiento del próximo año podría beneficiarse si el Congreso logra salir de un estancamiento y aprobar un proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1 billón, así como un gasto social y una medida climática de $ 3.5 billones. Las perspectivas para ambas medidas siguen siendo confusas. Pero incluso una medida de gasto reducida probablemente proporcionaría algún estímulo económico.

Los analistas también esperan que la variante delta imponga un lastre menor al crecimiento el próximo año.

"Delta parece estar disminuyendo, e incluso si no desaparece, cada ola sucesiva debería ser menos destructiva", dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics. "Espero que la economía, que está muy ligada a la trayectoria de la pandemia, se recupere a medida que la gente regrese a los restaurantes y comience a viajar de nuevo".

Zandi predijo que la economía será lo suficientemente fuerte durante los próximos 18 meses para restablecer el pleno empleo, con una tasa de desempleo de alrededor del 3,5%, para la primavera de 2023. Eso representaría una recuperación de tres años en el mercado laboral, que perdió 22 millones. empleos después de que la pandemia arrasó la economía en marzo y abril de 2020. Eso marcaría una recuperación inusualmente rápida. Después de la mayoría de las recesiones, la economía suele tardar cinco o seis años en lograr una recuperación total del empleo.

La Reserva Federal ha estado nutriendo la economía a través de tasas de interés ultrabajas y $ 120 mil millones en compras mensuales de bonos que tienen la intención de mantener bajas las tasas de préstamos a largo plazo. Pero la semana pasada, la Fed señaló que probablemente comenzaría a reducir esas compras en noviembre.

Para fines de 2002 o principios de 2023, se espera que la Fed comience a aumentar la tasa de interés clave a corto plazo, lo que influye en muchos préstamos individuales y corporativos.

Roberto Singal
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