Es hora de vacunarse contra la gripe, incluso si ha recibido sus vacunas COVID

En medio de todo el enfoque en las vacunas COVID-19, los expertos en salud de EE. UU. Tienen otro motivo: no se salte la vacuna contra la gripe.

Los casos de gripe han caído a niveles históricamente bajos durante la pandemia. Estados Unidos y Europa apenas experimentaron gripe el invierno pasado, y el hemisferio sur acaba de terminar su segunda temporada de gripe de la pandemia de coronavirus con poco que informar.

Pero con la reapertura de las escuelas y empresas estadounidenses, la reanudación de los viajes internacionales y mucho menos enmascaramiento este otoño, la gripe podría regresar. La gran pregunta es si se filtrará o retrocederá y ejercerá una presión adicional sobre los hospitales que ya luchan contra los aumentos repentinos de COVID-19.

“La gente está harta de oír hablar de tener que implementar y recibir vacunas de cualquier tipo”, dijo el especialista en gripe Richard Webby del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis.

Sin embargo, después de 18 meses de poca exposición a la influenza, “probablemente nosotros, como población, no tengamos tanta inmunidad contra este virus como normalmente tendríamos”, dijo Webby. "Tiene mucho sentido salir y conseguir esa vacuna y al menos prepararse para algo que, ya sabes, podría ser bastante grave".

Aquí hay algunas cosas que debe saber:

P: ¿Quién debe vacunarse contra la gripe?

R: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que casi todo el mundo necesita una vacuna anual contra la influenza, comenzando con los bebés de 6 meses. La influenza es más peligrosa para los adultos mayores de 65 años, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones, como enfermedades cardíacas o pulmonares.

P: ¿Por qué necesito uno este año, ya que la gripe no ha sido una amenaza durante la pandemia?

R: Las restricciones de COVID-19, que incluyen enmascararse y quedarse en casa, especialmente para los niños, que son los mayores propagadores de la gripe, claramente tuvieron el beneficio secundario de controlar la influenza y otros insectos respiratorios. Pero tan pronto como empezaron a quitarse las máscaras, EE. UU. Experimentó una inusual oleada de niños hospitalizados durante el verano con un virus diferente, llamado RSV, que generalmente ataca en el invierno. Esa es una señal preocupante de qué esperar si la gripe regresa.

P: ¿Cuál es el pronóstico de la gripe este invierno?

R: La gripe es muy difícil de predecir. Pero hay algo más circulando en algunos países este otoño que el pasado, incluido un repunte reciente en China, dijo Webby, quien dirige un centro de influenza de la Organización Mundial de la Salud. Y la gente puede ser un poco más vulnerable: antes de la pandemia, entre el 15% y el 30% de la población estaba expuesta a la gripe cada año, un bache que faltaba en la inmunidad, dijo.

"Si la gripe al menos se afianza, tendrá más oportunidades de propagarse esta temporada", dijo.

P: ¿Cuándo debo vacunarme contra la influenza?

R: Ahora. El CDC alienta a las personas a vacunarse antes de fines de octubre. Los consultorios médicos, las farmacias minoristas y los departamentos de salud locales tienen millones de dosis a la mano. Y la mayoría de los estadounidenses con seguro médico pueden obtenerlo sin copago.

P: Ya recibí la vacuna COVID-19. ¿De verdad necesito una vacuna contra la gripe también?

R: Las vacunas COVID-19 previenen el coronavirus y las vacunas contra la influenza previenen la influenza. No se superponen. Pero puede contraer ambos virus al mismo tiempo o uno tras otro.

“Evite el doble golpe” y obtenga ambas vacunas, aconsejó el Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia. Por ahora, las vacunas COVID-19 están disponibles para cualquier persona de 12 años o más.

Las vacunas contra la influenza no son tan poderosas como las vacunas contra algunas otras enfermedades, pero si las personas contraen influenza de todos modos, tienden a tener una enfermedad mucho más leve.

P: ¿Puedo recibir una vacuna contra la gripe y una vacuna COVID-19 en la misma visita?

R: Sí, los CDC dicen que está bien combinar una vacuna contra la gripe con una inyección primaria de COVID-19 o una dosis de refuerzo.

P: ¿Cuál es la mejor vacuna contra la influenza para recibir?

R: La gripe evoluciona constantemente y la vacuna de cada año se elabora para combatir las cepas que los expertos internacionales consideran que tienen más probabilidades de circular. Este año, todas las vacunas contra la influenza que se ofrecen en los EE. UU. Ofrecen protección contra las cuatro cepas. Las opciones incluyen inyecciones tradicionales o una vacuna en aerosol nasal. También hay vacunas diseñadas específicamente para acelerar el sistema inmunológico debilitado por la edad de las personas mayores, ya sea con una dosis más alta o con un refuerzo inmunológico adicional. También hay opciones para las personas alérgicas a los huevos, que se utilizan para hacer algunas vacunas contra la gripe.

P: ¿Cuánta vacuna contra la influenza hay disponible?

R: Los CDC esperan que los fabricantes de vacunas distribuyan entre 188 y 200 millones de dosis. Casi 194 millones de dosis se distribuyeron el invierno pasado, un récord.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Roberto Singal
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