Biden y Putin retienen la llamada mientras aumentan las tensiones por la crisis de Ucrania

WILMINGTON, Del. – Los presidentes Joe Biden y Vladimir Putin hablaron el jueves en medio de una creciente alarma por la acumulación de tropas de Rusia cerca de Ucrania, una crisis latente que se ha complicado aún más en los últimos días a medida que el Kremlin ha intensificado sus pedidos de garantías de seguridad y misiles hipersónicos de prueba. para subrayar sus demandas.

Putin solicitó la llamada, la segunda entre los líderes este mes, antes de las conversaciones programadas entre altos funcionarios estadounidenses y rusos programadas para el 10 de enero en Ginebra.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la llamada comenzó a las 3:35 pm EST.

Rusia ha dejado en claro que quiere un compromiso por escrito de que a Ucrania nunca se le permitirá unirse a la OTAN y que el equipo militar de la alianza no se colocará en los antiguos estados soviéticos, demandas que la administración Biden ha dejado en claro que no son de partida.

La Casa Blanca dijo antes de la llamada que Biden le diría a Putin que un camino diplomático permanece abierto incluso cuando los rusos han movido aproximadamente 100,000 tropas hacia Ucrania y los funcionarios del Kremlin han aumentado el volumen de sus demandas de nuevas garantías de Estados Unidos y la OTAN. .

Esas demandas se discutirán durante las conversaciones en Ginebra, pero no está claro qué estaría dispuesto a ofrecer Biden a Putin a cambio de desactivar la crisis.

Borradores de documentos de seguridad Moscú presentó una demanda para que la OTAN niegue la membresía a Ucrania y otros países exsoviéticos y reduzca sus despliegues militares en Europa Central y Oriental.

Estados Unidos y sus aliados se han negado a ofrecer a Rusia el tipo de garantías sobre Ucrania que Putin quiere, citando el principio de la OTAN de que la membresía está abierta a cualquier país calificado. Sin embargo, acordaron mantener conversaciones con Rusia para discutir sus preocupaciones.

La propuesta de seguridad de Moscú ha planteado la cuestión de si Putin está haciendo demandas poco realistas ante la expectativa de un rechazo occidental que le daría un pretexto para invadir.

Steven Pifer, un funcionario de carrera del servicio exterior que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Ucrania en la administración Clinton, dijo que la administración Biden podría participar en algunos elementos del borrador del documento de Rusia si Moscú se toma en serio las conversaciones.

Los miembros clave de la OTAN han dejado en claro que no hay ganas de expandir la alianza en un futuro cercano. Estados Unidos y sus aliados también podrían ser receptivos al lenguaje en el documento borrador de los rusos que pide el establecimiento de nuevos mecanismos consultivos, como el Consejo OTAN-Rusia y una línea directa entre la OTAN y Rusia.

"La prohibición propuesta por el borrador del tratado sobre cualquier actividad militar de la OTAN en Ucrania, Europa oriental, el Cáucaso o Asia central es una extralimitación, pero algunas medidas para limitar los ejercicios y actividades militares sobre una base recíproca podrían ser posibles", dijo Pifer, quien ahora es un miembro senior de Brookings Institution, escribió en un análisis para el grupo de expertos de Washington.

Biden planeaba decirle a Putin que para que haya un "progreso real" en las conversaciones deben llevarse a cabo en "un contexto de desescalada en lugar de escalada", según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas antes de la llamada. El funcionario habló bajo condición de anonimato.

La llamada se estableció por iniciativa de Putin, dijo el jueves el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

"El objetivo de la conversación es claro: seguir discutiendo los temas que estaban en la agenda durante la conversación reciente a través de una videoconferencia", dijo Peskov a los periodistas. Esa llamada del 7 de diciembre se centró en los movimientos de tropas rusas, que han inquietado a Ucrania y otros aliados europeos, así como a la demanda de Moscú de garantías de seguridad.

Peskov señaló que desde esa llamada, Moscú presentó sus propuestas de seguridad a funcionarios estadounidenses y europeos y ahora “desde nuestro punto de vista, desde el punto de vista del presidente Putin, ha surgido la necesidad de otra conversación telefónica, que sería el prefacio de las próximas conversaciones . "

No se espera que Biden y Putin, que se reunieron en Ginebra en junio para discutir una serie de tensiones en la relación entre Estados Unidos y Rusia, participen en las conversaciones de enero.

En la videollamada del 7 de diciembre, dijo la Casa Blanca, Biden notificó a Moscú que una invasión de Ucrania traería sanciones y un daño enorme a la economía rusa. Los funcionarios rusos han desestimado las amenazas de sanción.

La semana pasada, Rusia lanzó misiles hipersónicos Zircon de prueba , un movimiento provocador que Peskov dijo que estaba destinado a ayudar a hacer que el impulso de Rusia por las garantías de seguridad sea "más convincente". La prueba fue la primera vez que se lanzaron misiles Zircon en una salva, lo que indica la finalización de pruebas antes de que el nuevo misil entre en servicio con la armada rusa el próximo año y arme a sus cruceros, fragatas y submarinos.

La inteligencia de Estados Unidos determinó a principios de este mes que la planificación rusa estaba en marcha para una posible ofensiva militar que podría comenzar tan pronto como a principios de 2022, pero que Putin aún tenía que determinar si seguir adelante con ella.

Oleksiy Danilov, secretario del Consejo de Seguridad y Defensa de Ucrania, dijo el jueves que su país cree que no existe una amenaza inmediata de una gran invasión rusa.

"Nuestros expertos dicen que la Federación de Rusia simplemente no puede montar una gran invasión de nuestro territorio", dijo Danilov. "Hay un período de tiempo necesario para los preparativos".

Se espera que los representantes de Moscú y la OTAN se reúnan en los días posteriores a las conversaciones de Ginebra, al igual que Rusia y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, que incluye a Estados Unidos.

Rusia ha negado la intención de lanzar una invasión y, a su vez, acusó a Ucrania de tramar planes para intentar recuperar por la fuerza el control de los territorios en poder de los rebeldes respaldados por Moscú. Ucrania ha rechazado la alegación.

Al mismo tiempo, Putin ha instado a Occidente a actuar rápidamente para cumplir con sus demandas, advirtiendo que Moscú tendrá que tomar "medidas técnico-militares adecuadas" si Occidente continúa su curso "agresivo" "en el umbral de nuestra casa".

Mientras Biden se preparaba para las conversaciones con Putin, la administración también trató de resaltar el compromiso con Ucrania e insistir en que Washington está comprometido con el “principio de nada sobre ti sin ti” al dar forma a la política que afecta a los aliados europeos.

El secretario de Estado, Antony Blinken, habló el miércoles con el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy. El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Blinken "reiteró el apoyo inquebrantable de Estados Unidos a la independencia, la soberanía y la integridad territorial de Ucrania frente al desarrollo militar de Rusia en las fronteras de Ucrania".

Las incursiones militares pasadas de Putin cobran gran importancia.

En 2014, las tropas rusas marcharon hacia la península de Crimea en el Mar Negro y tomaron el territorio de Ucrania. La anexión de Crimea por parte de Rusia fue uno de los momentos más oscuros para el presidente Barack Obama en el escenario internacional.

La relación entre Estados Unidos y Rusia resultó gravemente dañada cerca del final de la administración del presidente George W. Bush después de la invasión rusa de su vecina Georgia en 2008, después de que el presidente georgiano Mikheil Saakashvili ordenó a sus tropas entrar en la región separatista de Osetia del Sur.

También se espera que los dos líderes durante la llamada del jueves discutan los esfuerzos para persuadir a Irán de que regrese al acuerdo nuclear de 2015, que fue efectivamente descartado por la administración Trump.

A pesar de las diferencias sobre Ucrania y otros temas, los funcionarios de la Casa Blanca han dicho que el problema nuclear de Irán es uno en el que creen que Estados Unidos y Rusia pueden trabajar de manera cooperativa.

Biden, que pasa la semana en su estado natal de Delaware, habló con Putin desde su casa cerca de Wilmington. La Casa Blanca distribuyó una foto del presidente hablando con el líder ruso desde un escritorio lleno de fotos familiares.

Antes de la llamada, Putin envió un telegrama a Biden con los deseos de Año Nuevo y Navidad, que se publicó en el sitio del Kremlin el jueves, junto con otros mensajes festivos a los líderes mundiales.

"Estoy convencido de que en el desarrollo de nuestros acuerdos alcanzados durante la cumbre de junio en Ginebra y los contactos posteriores, podemos avanzar y establecer un diálogo ruso-estadounidense eficaz basado en el respeto mutuo y en la consideración de los intereses nacionales de cada uno", escribió Putin. .

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Vladimir Isachenkov informó desde Moscú. Los escritores de Associated Press Dasha Litvinova en Moscú y Yuras Karmanau en Kiev, Ucrania, contribuyeron a este informe.