Biden en PA para hablar de infraestructura mientras el puente se derrumba

HARRISBURG, Pa. – El presidente Joe Biden llegó a Pensilvania el viernes para promover los beneficios de su paquete de infraestructura con un evento a solo dos millas del lugar donde se derrumbó un puente temprano en la mañana que subrayó sus frecuentes llamados a hacer más por las carreteras en ruinas de la nación. y puentes

La subsecretaria de prensa principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas de camino a Pittsburgh que el presidente habló con el gobernador de Pensilvania, Tom Wolf, y el alcalde de Pittsburgh, Ed Gainey, antes de partir hacia Pensilvania y ofreció apoyo federal para los esfuerzos de limpieza.

"Nuestro equipo se mantiene en contacto con los funcionarios estatales y locales sobre el terreno para conocer las actualizaciones y cualquier asistencia adicional que podamos brindar", dijo.

El dramático evento, que no produjo muertes, pero llevó a los rescatistas a formar una cadena humana para ayudar a rescatar a varias personas de un autobús que colgaba, ofrece a Biden un ejemplo sorprendente de lo que a menudo dice que es la necesidad urgente de inversiones en la infraestructura del país. El tramo de acero se construyó en 1970, y una inspección del puente en 2019 reveló que la plataforma y la superestructura estaban en malas condiciones, según el Inventario Nacional de Puentes del Departamento de Transporte de EE. UU.

La ley de infraestructura ha destinado alrededor de $1.6 mil millones para el mantenimiento de puentes de Pensilvania, con decenas de miles de millones más para transporte público, mantenimiento de carreteras y expansión de Internet de banda ancha en el estado.

El viaje del viernes es un paso inicial en una campaña más amplia para promover los logros de la Casa Blanca en estados clave antes de las elecciones de mitad de período, y trae a Biden, nativo de Pensilvania, a uno de los estados más seleccionados este ciclo. Se espera que la batalla para reemplazar al senador republicano Pat Toomey, que no busca la reelección, sea una de las contiendas por el Senado más competitivas de este año.

Pero dos de los tres principales demócratas en la boleta electoral estatal de Pensilvania esta primavera que fueron invitados a comparecer con Biden no asistirán, según confirmaron sus campañas en la víspera de la visita del presidente.

El vicegobernador John Fetterman, uno de los principales candidatos al Senado , y el fiscal general estatal Josh Shapiro, el probable candidato demócrata en la contienda por la gobernación , estarán ausentes debido a conflictos de programación, según sus portavoces. Asistirá otro de los principales candidatos al Senado, el representante Conor Lamb, partidario de Biden desde hace mucho tiempo con sede en Pittsburgh, confirmó su oficina. Los tres habían sido invitados a participar en una fila de fotos con el presidente.

Las ausencias de alto perfil se producen cuando los demócratas en otros estados han comenzado a tomar medidas modestas para distanciarse del presidente de primer mandato, cuyos índices de aprobación han caído drásticamente en los últimos meses . Y aunque Fetterman y Shapiro indicaron que la política no influía en sus agendas, sus decisiones de evitar a Biden, particularmente en su estado natal, podrían generar más preguntas entre los ansiosos candidatos demócratas en otros lugares mientras deciden si abrazar al presidente en apuros.

Shapiro hizo tres apariciones con Biden el verano y el otoño pasados cuando los números del presidente eran mejores. Pero el aspirante a gobernador tiene un conflicto de programación esta vez, dijo Simons, sin detallar el conflicto.

“Como todo estadounidense debería hacerlo, Josh quiere que nuestro presidente tenga éxito y continuaremos recibiendo al presidente Biden en su estado natal de Pensilvania”, dijo Simons.

Fetterman, el extrovertido vicegobernador cuya sede de campaña se encuentra en Pittsburgh, dijo que se perderá la visita de Biden a esa ciudad para asistir al comité estatal demócrata, que comienza el viernes por la noche 200 millas al este en Harrisburg.

Los principales demócratas de Pensilvania que no están en la boleta este año no tuvieron los mismos conflictos de programación. Entre los que aparecerán con Biden el viernes se encuentran el gobernador Tom Wolf, cuyo mandato es limitado, y el senador Bob Casey, cuyo mandato actual se extiende hasta 2024.

Ha sido un cálculo diferente para los demócratas vulnerables que se enfrentarán a los votantes en 2022.

A principios de mes, la demócrata de Georgia Stacey Abrams, una de las principales candidatas a gobernadora en otro estado indeciso, perdió la oportunidad de presentarse con el presidente en el estado, citando un conflicto de programación no especificado. Y en las semanas posteriores, varios otros demócratas notables también parecieron distanciarse de Biden.

La semana pasada, el demócrata de Texas Beto O'Rourke dijo que no necesitaba la ayuda del presidente demócrata en su campaña para gobernador.

Y esta semana, el representante Steny Hoyer, el demócrata número 3 en la Cámara de Representantes, se negó a decir si los demócratas vulnerables en la boleta electoral de este otoño deberían adoptar la etiqueta "Demócrata de Biden".

“Quiero que todos los demócratas se presenten como demócratas que cumplen”, dijo Hoyer a Politico cuando se le preguntó directamente sobre los “demócratas de Biden”.

La Casa Blanca anunció el viaje de Biden el lunes después de que el presidente dijera la semana pasada que buscaría salir más de Washington en el segundo año de su presidencia.

Biden, quien ha visto hundirse sus números en las encuestas en medio de una pandemia implacable y una alta inflación, dijo que era importante que "salga y hable con el público" sobre lo que ha logrado y sobre por qué el Congreso necesita respaldar al resto de su agenda doméstica.

Mientras esté en Pittsburgh, Biden se centrará en la economía, según la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

“Hablará sobre lo lejos que hemos llegado para que nuestra economía vuelva a moverse, haciendo más aquí en Estados Unidos y asegurando que todos los trabajadores se beneficien”, dijo Psaki a los periodistas en la Casa Blanca el jueves.

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Peoples informó desde Nueva York. Los periodistas de Associated Press Aamer Madhani y Alexandra Jaffe en Washington contribuyeron a este despacho.