'Todo está en juego' mientras el mundo se reúne para las conversaciones sobre el clima

Más de un líder mundial dice que el futuro de la humanidad, incluso la supervivencia, está en juego cuando los funcionarios internacionales se reúnan en Escocia para tratar de acelerar los esfuerzos para frenar el cambio climático. Las temperaturas, los ánimos y la hipérbole se han disparado antes de la cumbre de la ONU.

Y el riesgo de fracaso es grande para todos los participantes en la 26a Conferencia de Cambio Climático de la ONU, conocida como COP26, que comienza el domingo y se extiende hasta el 12 de noviembre.

Hace seis años, casi 200 países acordaron planes individuales para combatir el calentamiento global en el histórico acuerdo climático de París de 2015 . Ahora los líderes convergerán en Glasgow durante dos semanas a partir del domingo para dar el siguiente paso dictado por ese pacto: hacer más y hacerlo más rápido.

Pero a excepción de una ligera caída debido a la pandemia, la contaminación por carbono de la quema de carbón, petróleo y gas natural está aumentando, no disminuyendo.

Entre ahora y 2030, el mundo arrojará hasta 28 mil millones de toneladas métricas (31 mil millones de toneladas estadounidenses) de gases de efecto invernadero más allá de la cantidad que mantendría al planeta en o por debajo del límite más estricto establecido en París, calculó Naciones Unidas esta semana.

"Todo está en juego si los líderes no toman medidas climáticas", dijo la activista climática de Uganda Vanessa Nakate. “No podemos comer carbón. No podemos beber petróleo y no podemos respirar el llamado gas natural ”.

Sus palabras fueron repetidas por un hombre encargado de dirigir uno de los bloques económicos más ricos del mundo a través de la transición climática.

"Estamos luchando por la supervivencia de la humanidad", dijo el vicepresidente de la Comisión Europea, Frans Timmermans. "El cambio climático y la amenaza del ecocidio son las mayores amenazas que enfrenta la humanidad".

El cambio climático está alimentando olas de calor, inundaciones, sequías y ciclones tropicales más desagradables. El clima extremo también le cuesta al mundo alrededor de $ 320 mil millones al año en pérdidas económicas, según la firma de modelos de riesgo AIR Worldwide. Y la gente muere .

“Las decisiones poco saludables que están matando a nuestro planeta también están matando a nuestra gente”, dijo la Dra. Maria Neira, directora de salud pública y medio ambiente de la Organización Mundial de la Salud.

La humanidad y la Tierra no se irán por un precipicio debido al calentamiento global, dicen los científicos. Pero lo que suceda en Glasgow alejará al mundo de los escenarios más catastróficos o lo enviará a toda velocidad por un camino de tierra con curvas cerradas y peligros a cada paso. Es una situación en la que incluso las décimas de grado se traducen en un riesgo añadido.

"(El mundo) todavía se está precipitando hacia la catástrofe climática", dijo el viernes el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, incluso después de las recientes promesas de emisiones de algunos países. "Existe un grave riesgo de que Glasgow no cumpla".

Durante meses, los funcionarios de la ONU han promocionado objetivos concretos para que estas negociaciones tengan éxito:

– Los países deben prometer reducir las emisiones de carbono en un 45% para 2030 en comparación con 2010.

– Los países ricos deberían contribuir con $ 100 mil millones al año en ayuda a los países pobres.

– La mitad de esa cantidad debe destinarse a adaptarse a los peores efectos del cambio climático.

Los líderes mundiales han suavizado un poco esos objetivos. El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, dijo a The Associated Press : "Habrá una brecha" en los objetivos de emisiones.

Bajo el pacto de París, las naciones deben revisar sus compromisos anteriores de frenar la contaminación por carbono cada cinco años y luego anunciar planes para reducir aún más y hacerlo más rápido. Retrasada un año por la pandemia, la reunión de este año es la primera en incluir la necesaria intensificación de las ambiciones.

La esperanza es que los líderes mundiales se engatusen entre sí para hacer más, al tiempo que se aseguran de que las naciones más pobres que luchan por abordar el cambio climático obtengan el apoyo financiero que necesitan.

El objetivo principal establecido en París era limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial, pero el mundo ya se ha calentado 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit) desde entonces.

Cada análisis de las promesas de cambio climático actuales de los gobiernos muestra que no son suficientes para detener el calentamiento en ese momento, sino que conducirán al menos a otro grado o grado y medio de calentamiento (alrededor de 2 a 3 grados Fahrenheit).

Los cinco escenarios de emisiones estudiados en una evaluación científica masiva de la ONU en agosto sugieren que el mundo cruzará ese umbral de 1,5 grados Celsius en la década de 2030, aunque varios investigadores le dijeron a AP que todavía es técnicamente posible permanecer dentro de ese límite o al menos. repasarlo temporalmente y volver a bajar.

Las pequeñas naciones insulares y otras comunidades pobres y vulnerables dijeron en 2015 que 2 grados los eliminaría e insistieron en el umbral de 1,5 grados.

“Nuestra forma de vida está en juego”, dijo Tina Stege, enviada climática para las Islas Marshall. “Nuestra capacidad de brindar a nuestros niños un futuro seguro y protegido está en juego. Las naciones de los atolones como las Islas Marshall no tienen un terreno más alto al que retirarse ".

Mientras los manifestantes ambientales apuntaban a los grandes bancos en el centro financiero de Londres el viernes, partes de Escocia estaban lidiando con lluvias inusualmente fuertes, del tipo que los científicos dicen que se están volviendo más intensas debido al calentamiento global.

En Glasgow, las divisiones entre naciones son grandes y la confianza es un problema.

Los países ricos como Estados Unidos y las naciones europeas desarrollaron la energía que eructa carbono y causaron la mayor parte del problema históricamente, pero ahora están pidiendo a las naciones pobres que reduzcan o eliminen el uso de combustibles fósiles. A cambio, han prometido 100.000 millones de dólares al año para ayudar a los países en desarrollo a cambiar a energías limpias.

Hasta ahora, la financiación se ha quedado muy por debajo de esa cantidad.

“El incumplimiento de este compromiso es una de las principales causas de la erosión de la confianza entre las naciones desarrolladas y en desarrollo”, dijo Guterres.

La clave del éxito puede estar en las principales economías emergentes, sin embargo, esta semana China, el mayor emisor de carbono del mundo, presentó un nuevo objetivo nacional que es solo marginalmente más sólido que su propuesta anterior.

China es tan importante que si todas las demás naciones recortan en línea con la reducción global de emisiones del 45% y China no lo hace, el total mundial caerá solo un 30%, según Claire Fyson, una de las principales analistas de Climate Action Tracker , un grupo. de científicos que analizan las promesas de emisión.

Al final, a todos los países se les pedirá que hagan más en Glasgow, dijo Inger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Pero gran parte del esfuerzo, dijo, vuelve a China y EE. UU.

"Necesitamos estos dos poderes para dejar de lado cualquier otra cosa y mostrar un verdadero liderazgo climático porque esto es lo que se necesita", dijo Andersen a AP.

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Borenstein informó desde Washington, Jordans desde Berlín. La escritora de Associated Press Ellen Knickmeyer contribuyó desde Washington. Siga a Seth Borenstein en Twitter en https://twitter.com/borenbears y a Frank Jordans en https://twitter.com/wirereporter .

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Jon Alonso
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