La búsqueda en el sitio del colapso revive recuerdos de tragedias pasadas

SURFSIDE, Fla. – El concreto destrozado y las barras de refuerzo retorcidas del rascacielos derrumbado cerca de Miami desencadenaron recuerdos para el jefe de bomberos retirado de la ciudad de Oklahoma, Greg Marrs, quien pasó semanas con su equipo cavando entre los escombros del edificio federal Alfred P. Murrah en 1995 .

Desde lejos, Marrs se identificó con los equipos de Florida que buscaban los escombros que alguna vez fueron el complejo de condominios Champlain Tower South de 12 pisos. Las escenas en Surfside trajeron recuerdos de la búsqueda urgente de sobrevivientes después del atentado de Oklahoma City, seguida por la angustia de sacar nada más que cuerpos, dijo.

Lo mismo sucedió con otros rescatistas que respondieron a tragedias pasadas. Dicen que las tripulaciones en Surfside continuarán con el mismo compromiso y cuidado, a pesar de que las autoridades la semana pasada oficialmente renunciaron a encontrar sobrevivientes.

Joseph Pfeifer, exjefe de preparación para emergencias y contraterrorismo del Departamento de Bomberos de Nueva York, fue uno de los primeros comandantes en la escena después de la caída de las torres del World Trade Center en 2001. Dijo que las cuadrillas de Florida preservarán los restos humanos y separarán cualquier edificio. piezas que dan pistas sobre la causa del colapso.

“Literalmente van a despegar todas las capas. Limpiarán el sitio hasta la última pieza ”, dijo Pfeifer, quien enseña liderazgo en crisis en las universidades de Harvard y Columbia y tiene una memoria del 11 de septiembre,“ Ordinary Heroes ”, que se publicará el 7 de septiembre.

Cuando Marrs vio por primera vez fotos del colapso de Florida, dijo, las imágenes recordaban la destrucción en el edificio federal después de que un camión lleno de explosivos fuera detonado afuera. La explosión mató a 168 personas.

Posteriormente, los caparazones de ambos edificios seguían en pie, o tambaleándose, sobre montículos de hormigón roto y metal retorcido, con los interiores expuestos.

La cifra confirmada de muertos por la tragedia en el sur de Florida se situó el sábado en 86, y otras 43 personas siguen desaparecidas. Las autoridades concluyeron que no había "posibilidad de vida" en los escombros restantes, pero la presión no ha disminuido para que los equipos encuentren víctimas y las familias puedan poner a descansar a sus seres queridos.

Al recordar su propia experiencia, Marrs estaba seguro de que los equipos de Florida serían tan respetuosos en la búsqueda de los muertos como en la búsqueda de los vivos.

“Ciertamente no van a entrar allí con excavadoras y sacar esas cosas, ya sabes, sin importarles si chocan con un cuerpo o no, eso no es algo que ni siquiera se considere”, dijo Marrs.

El cambio de una misión de rescate a un esfuerzo de recuperación no alivia la urgencia, dijo Marrs.

“Simplemente lo están haciendo de una manera más cautelosa” y más segura porque ya no hay una carrera contra el tiempo, dijo. Es probable que se aliente a las tripulaciones a tomar menos riesgos.

Pfeifer estuvo de acuerdo: “Es una tarea difícil. Los socorristas saben que esto es algo muy importante para las familias. Quieren hacer el trabajo a pesar de que es un trabajo difícil ”.

A veces no se encuentran restos identificables. Alrededor del 40% de las más de 2.600 personas asesinadas en el World Trade Center el 11 de septiembre aún no han sido identificadas físicamente, dijo Pfeifer.

Las cuadrillas en Florida, usando sus manos con la ayuda de maquinaria pesada, han removido 13 millones de libras de concreto y escombros del sitio.

Ha llegado equipo más pesado, lo que facilita la eliminación de capas de escombros, dijo el jefe de bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky.

"Esperamos que el progreso avance a un ritmo más rápido con nuestros esfuerzos de recuperación", dijo Cominsky. Ha dicho que recuperar a todas las víctimas podría llevar semanas.

El jefe de bomberos retirado del condado de Miami-Dade, Dave Downey, era parte de un equipo del sur de Florida que fue enviado para ayudar en la ciudad de Oklahoma, quizás cruzando caminos con Marrs. También corrió al World Trade Center después de que los terroristas atacaran.

“Cada desastre es diferente. Cada desastre tiene su propia arruga ”, dijo Downey.

Durante las últimas dos semanas, Downey ha estado en Surfside para ayudar a coordinar la misión de rescate y ahora la operación de recuperación.

"Lo que pasa ahora es que cambias tu forma de pensar", dijo Downey, describiendo la transición de buscar sobrevivientes a "saber que vamos a traer un cierre a estas familias, pero no de la manera positiva que todos esperábamos".

"Eso no significa que no vamos a trabajar tan duro como podamos", dijo.

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El escritor de Associated Press Curt Anderson en St. Petersburg, Florida, contribuyó a esta historia.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas