WASHINGTON – El tiempo se acaba, los senadores y la Casa Blanca trabajaron furiosamente el martes para salvar un acuerdo de infraestructura bipartidista , y la presión se intensificó en todas las partes para concluir las conversaciones sobre la principal prioridad del presidente Joe Biden.

A pesar de semanas de discusiones a puertas cerradas, todavía quedan varios problemas sin resolver sobre el paquete de casi $ 1 billón. El gasto en transporte público sigue siendo cuestionable y surgió una nueva disputa sobre la regulación del acceso de banda ancha. La paciencia se estaba agotando mientras los senadores se acusaban unos a otros de cambiar el debate y provocar peleas por cuestiones que ya habían sido resueltas.

Aún así, todas las partes, la Casa Blanca, los republicanos y los demócratas, se mostraron optimistas de que un acuerdo estaba a su alcance mientras los senadores se preparaban para una posible sesión de fin de semana para finalizar el acuerdo. No se establecieron nuevos plazos.

“Buen progreso”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, al abrir la cámara.

El negociador republicano, el senador Rob Portman de Ohio, quien tomó la iniciativa en conversaciones clave con un importante asesor de la Casa Blanca, adoptó un tono similar, pero también reconoció que el grupo bipartidista "todavía está trabajando" en el tránsito y otros asuntos.

Es un momento decisivo que está poniendo a prueba a la Casa Blanca y al Congreso, y el resultado preparará el escenario para el próximo debate sobre el paquete de gastos mucho más ambicioso de $ 3.5 billones de Biden, una búsqueda estrictamente partidista de programas y servicios de gran alcance que incluyen cuidado infantil, exenciones de impuestos y atención médica que afectan a casi todos los rincones de la vida estadounidense, y a los que los republicanos prometieron oponerse el martes.

A medida que avanzan las conversaciones, los demócratas ansiosos, que tienen un escaso control de la Cámara y el Senado, se enfrentan a un cronograma para actuar sobre lo que serían algunas de las leyes más importantes en años. Los republicanos están sopesando si prestarán sus votos para el primer gran levantamiento de infraestructura de Biden o negarán al presidente el logro político con la esperanza de detener ambos paquetes.

Biden se reunió el martes por la mañana en la Casa Blanca con la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, una de las líderes demócratas de las conversaciones bipartidistas, para discutir tanto el proyecto de ley actual como el próximo.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo después de la reunión del presidente con Sinema que la administración ve "buenas señales" pero que no está fijando fechas límite.

Se necesitarían diez republicanos en el Senado dividido en partes iguales para unirse a todos los demócratas para hacer avanzar el proyecto de ley bipartidista más allá de un obstruccionismo hacia su aprobación, pero es un debate abierto entre los republicanos si es políticamente ventajoso brindar su apoyo. Una encuesta reciente de The Associated Press-NORC encontró que 8 de cada 10 estadounidenses están a favor de un mayor gasto en infraestructura .

Los senadores republicanos discutieron en su almuerzo a puerta cerrada el martes, un lado argumentó en contra de hacer cualquier cosa que allane el camino para el proyecto de ley más amplio de los demócratas, según una persona a la que se concedió el anonimato para discutir la reunión privada. Otros hablaron a favor del paquete bipartidista.

El paquete bipartidista incluye alrededor de $ 600 mil millones en nuevos gastos en proyectos de obras públicas.

Eso está muy lejos de lo que los demócratas de la Cámara de Representantes han propuesto en su propia ley de transporte, que incluye mucho más gasto para abordar el tránsito ferroviario, los vehículos eléctricos y otras estrategias para contrarrestar el cambio climático.

En una reunión privada de los demócratas de la Cámara de Representantes el martes, el representante Peter DeFazio, demócrata de Oregón, presidente del Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara de Representantes, calificó la medida bipartidista del Senado como una completa "mierda", según dos demócratas que asistieron a la sesión.

Los comentarios de DeFazio ilustraron las tensiones entre los demócratas en las dos cámaras sobre las conversaciones presupuestarias. Los demócratas hablaron bajo condición de anonimato para describir la sesión a puertas cerradas.

Los senadores del grupo bipartidista se han estado reuniendo en privado desde que llegaron a un acuerdo con Biden en junio sobre los contornos del acuerdo conjunto. El grupo incluye 10 negociadores centrales, divididos equitativamente entre demócratas y republicanos, pero en el momento ha aumentado a 22 miembros.

Completar los detalles se ha convertido en un ejercicio agotador de un mes sobre el alcance del gasto en cada una de las categorías, así como en algunas de las políticas subyacentes.

La financiación del tránsito sigue siendo una disputa obstinada, ya que los senadores republicanos desconfían de formalizar lo que ha sido una fórmula típica para el Fondo Fiduciario de Carreteras que asigna alrededor del 80% para las carreteras y el 20% para el tránsito.

La mayoría de los senadores republicanos provienen de estados rurales donde dominan las carreteras y el transporte público es escaso, mientras que los demócratas ven el tránsito como una prioridad para las ciudades y una clave para aliviar la congestión y combatir el cambio climático. Los demócratas no quieren que la fórmula caiga por debajo de su umbral típico.

Ampliando el acceso a la banda ancha. que se ha vuelto vital para los hogares durante la pandemia de coronavirus, provocó un nuevo debate. Los republicanos rechazaron la imposición de regulaciones a los proveedores de servicios de Internet en un programa que ayuda a las personas de bajos ingresos a pagar por el servicio.

Los demócratas insistían en un requisito de salario prevaleciente, no solo para los programas de obras públicas existentes, sino también para la construcción de nuevas carreteras, puentes, banda ancha y otra infraestructura, pero no está claro cuál será el paquete final.

Los senadores habían estado debatiendo el dinero para proyectos de obras públicas de agua y la remoción de tuberías de plomo después de que el senador Mitt Romney, republicano por Utah, planteó preguntas sobre la cantidad. Dijo el martes que el asunto se había resuelto.

Aún no se ha resuelto cómo pagar el paquete bipartidista después de que los demócratas rechazaron un plan para recaudar fondos aumentando los impuestos a la gasolina que pagan los conductores en el surtidor y los republicanos frustraron un plan para impulsar al IRS a perseguir a los burladores de los impuestos.

El financiamiento podría provenir de la reutilización de la ayuda de COVID, revirtiendo un reembolso farmacéutico de la era Trump y otras corrientes. Es posible que el acuerdo final tenga problemas políticos si no se aprueba como totalmente pagado cuando la Oficina de Presupuesto del Congreso evalúa los detalles.

Mientras tanto, los demócratas están preparando el paquete más amplio de $ 3.5 billones que se está considerando bajo las reglas presupuestarias que permiten la aprobación con 51 senadores en el Senado dividido, con la vicepresidenta Kamala Harris capaz de romper un empate. Se pagaría aumentando la tasa impositiva corporativa y la tasa impositiva para los estadounidenses que ganan más de $ 400,000 al año.

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Los escritores de Associated Press Alan Fram y Josh Boak en Washington y Tali Arbel en Nueva York contribuyeron a este informe.

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