Reino Unido enfrenta pedidos de 'Plan B' con casos de virus altos y en aumento

LONDRES – La vida ha vuelto a la normalidad para millones de personas en Gran Bretaña desde que se levantaron las restricciones al coronavirus durante el verano. Pero aunque las reglas se han desvanecido, el virus no lo ha hecho.

Muchos científicos ahora están pidiendo al gobierno que vuelva a imponer las restricciones sociales y acelere las vacunas de refuerzo a medida que las tasas de infección por coronavirus, que ya son las más altas de Europa, aumentan aún más.

El Reino Unido registró 43,738 nuevos casos de COVID-19 el martes, ligeramente por debajo de los 49,156 reportados el lunes, que fue el número más grande desde mediados de julio. Las nuevas infecciones han promediado más de 44,000 por día durante la semana pasada, un aumento del 16% con respecto a la semana anterior.

La semana pasada, la Oficina de Estadísticas Nacionales estimó que una de cada 60 personas en Inglaterra tenía el virus, uno de los niveles más altos observados en Gran Bretaña durante la pandemia.

En julio, el gobierno del primer ministro Boris Johnson levantó todas las restricciones legales que se habían impuesto más de un año antes para frenar la propagación del virus, incluidas las cubiertas faciales en interiores y las reglas de distanciamiento social. Se permitió que los clubes nocturnos y otros lugares abarrotados abrieran a plena capacidad, y ya no se recomendaba a las personas que trabajaran desde casa si podían.

Algunos modeladores temían un gran aumento en los casos después de la apertura. Eso no ocurrió, pero las infecciones se mantuvieron altas y recientemente han comenzado a aumentar, especialmente entre los niños, que en gran parte siguen sin vacunarse.

También están aumentando las hospitalizaciones y muertes, que promediaron 130 por día durante la semana pasada, con 211 reportadas solo el martes. Eso es mucho más bajo que cuando los casos fueron por última vez tan altos, antes de que gran parte de la población fuera vacunada, pero sigue siendo demasiado alto, dicen los críticos del gobierno. Gran Bretaña ha registrado más de 138.000 muertes por coronavirus, el total más alto en Europa después de Rusia.

En ese contexto, algunos sienten que los británicos se han apresurado a volver al comportamiento prepandémico. Las máscaras y el distanciamiento social prácticamente han desaparecido en la mayoría de los entornos de Inglaterra, incluidas las escuelas, aunque Escocia y otras partes del Reino Unido siguen siendo un poco más estrictas. Incluso en las tiendas, donde se recomiendan las máscaras, y en la red de tránsito de Londres, donde son obligatorias, la adherencia es irregular.

El gobierno conservador abandonó un plan para exigir una prueba de vacunación para asistir a clubes nocturnos, conciertos y otros eventos masivos en Inglaterra en medio de la oposición de los legisladores, aunque Escocia introdujo un programa de pases de vacunas este mes.

Algunos científicos dicen que un factor más importante es la disminución de la inmunidad. El programa de vacunación de Gran Bretaña tuvo un comienzo rápido, con vacunas administradas a los ancianos y vulnerables a partir de diciembre de 2020, y hasta ahora casi el 80% de las personas elegibles han recibido dos dosis. El inicio temprano significa que millones de personas han sido vacunadas durante más de seis meses, y los estudios han sugerido que la protección de las vacunas disminuye gradualmente con el tiempo.

A millones de personas en Gran Bretaña se les ofrecen refuerzos, pero los críticos dicen que el programa avanza demasiado lento, con unas 180.000 dosis al día. Más de la mitad de las personas elegibles para una dosis de refuerzo aún no la han recibido.

El Reino Unido también esperó más que los EE. UU. Y muchas naciones europeas para vacunar a los niños de 12 a 15 años, y solo alrededor del 15% en ese grupo de edad en Inglaterra ha recibido una vacuna desde que fueron elegibles el mes pasado.

“Es fundamental que aceleremos el programa de refuerzo”, dijo el epidemiólogo Neil Ferguson, miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias del gobierno.

Ferguson dijo que un factor que influyó en el elevado número de casos del Reino Unido fue que se ha basado en gran medida en la vacuna AstraZeneca, “y, aunque protege muy bien contra resultados muy graves de COVID, protege un poco menos que Pfizer contra la infección y la transmisión, particularmente en la cara de la variante delta ".

También señaló que "la mayoría de los países de Europa occidental han mantenido más medidas de control, mandatos de vacunas, mandatos de uso de mascarillas, y tienden a tener números en minúsculas y ciertamente no números de casos que están aumentando tan rápido como nosotros".

"Pero al final del día, esta es una decisión política que debe tomar el gobierno", dijo a la BBC.

Los científicos del Reino Unido también están atentos a una nueva subvariante de la cepa delta dominante del virus. La mutación, conocida como AY4.2, representa un número pequeño pero creciente de casos en Gran Bretaña.

Francois Balloux, director del University College London Genetics Institute, dijo que la subvariante podría ser un poco más transmisible y estaba siendo "monitoreada de cerca". Pero dijo que la evidencia sugiere que "no ha estado impulsando el reciente aumento en el número de casos en el Reino Unido".

Un informe de los legisladores publicado la semana pasada concluyó que el gobierno británico esperó demasiado para imponer un bloqueo en los primeros días de la pandemia, perdiendo la oportunidad de contener la enfermedad y provocando miles de muertes innecesarias. Los críticos dicen que está repitiendo ese error.

El mes pasado, el primer ministro dijo que el país podría necesitar pasar a un "Plan B", reintroduciendo medidas como las máscaras obligatorias y la introducción de pases de vacunas, si los casos aumentaban tanto en el otoño y el invierno que el sistema de salud se consideraba "insostenible". " cepa.

Por ahora, el gobierno dice que no cambiará de rumbo, pero tratará de aumentar las tasas de vacunación, con una nueva campaña publicitaria y un mayor número de sitios fuera de las escuelas donde los niños pueden recibir sus vacunas.

El portavoz de Johnson, Max Blain, dijo que "siempre supimos que los próximos meses serían un desafío". Pero dijo que el gobierno estaba tratando de proteger "tanto las vidas como los medios de subsistencia".

"Claramente, estamos vigilando muy de cerca el aumento de las tasas de casos", dijo Blain. “El mensaje más importante que el público debe comprender es la importancia vital del programa de refuerzo. No hay planes para pasar al Plan B ".

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