Se extinguirá la palanca de cambios?

En 2021, solo alrededor del 1 por ciento de los autos nuevos vendidos en los EE. UU. Venían con tres pedales y una palanca de cambios, informó The New York Times. Generaciones enteras de conductores estadounidenses han podido arreglárselas sin tener que aprender a conducir. Al mismo tiempo que disminuían las ventas de estas transmisiones manuales , el mercado se saturó con SUV, crossovers y camionetas de lujo. Todo entra en marcado contraste con los patrones de compra en Europa y Asia , donde los pequeños hatchbacks manuales prácticamente recorren las calles: alrededor del 80 por ciento de los automóviles en las carreteras son manuales. Pero incluso en esos continentes, las tendencias están cambiando.

Entonces, ¿por qué es eso? Primero, una mirada a los EE. UU. Parece un rasgo inherentemente estadounidense hacer que todo sea lo más grande y cómodo posible, incluidos los automóviles. Cuando miras los autos de antes de la guerra en todo el mundo, la gran mayoría de ellos tenían cajas de cambios operadas manualmente. Luego, entrando en los años 50 después de la Segunda Guerra Mundial, las transmisiones automáticas se convirtieron en un complemento premium para muchos autos estadounidenses. Los clientes eran propensos a tomar esa opción porque no querían lidiar con el cambio a través de su viaje y porque podían cubrir fácilmente el costo adicional. En 1957, las cajas de automóviles ya se habían apoderado del 80 por ciento del mercado estadounidense .

Casi al mismo tiempo, los automóviles estadounidenses se dispararon a tamaños mucho mayores que sus homólogos europeos y japoneses, una tendencia que no se interrumpiría hasta la crisis del petróleo de los años 70 . Al este del Atlántico, se quedaron con autos pequeños manuales porque eran más eficientes en combustible y más baratos de producir. Los coches baratos eran una necesidad en los continentes que vieron sus tierras y fábricas devastadas por la guerra. Mientras tanto, Estados Unidos era rico en petróleo y estaba protegido de las consecuencias económicas del conflicto, por lo que la frugalidad no era motivo de preocupación. Los estadounidenses, en ese entonces y en la actualidad, realizan desplazamientos mucho más largos en automóvil , mientras que los europeos son más propensos a realizar viajes por carretera más cortos y depender más del transporte público. Es otra gran razón por la que los estadounidenses se aferraron tan rápidamente a la conveniencia de una automática.

Un segmento donde las transmisiones manuales pudieron mantener un punto de apoyo fue el mercado de automóviles deportivos dedicados. Muchos de estos coches de fabricantes como Porsche, Ferrari y Datsun eran importaciones extranjeras. Por lo general, no tenían ninguna opción automática. Si lo hicieron, ofreció un rendimiento y una sensación de conducción insatisfactorios. Coches como estos cimentaron en la mente de los estadounidenses la idea de que cambiar de marcha era un rito de iniciación para los verdaderos entusiastas de los coches, a pesar de que todos los niños aburridos del hemisferio oriental aprendieron a hacerlo por su licencia.

Por qué los autos deportivos renunciaron a las transmisiones manuales

Sin embargo, en la actualidad, incluso los autos deportivos están abandonando sus opciones de tres pedales. Las cajas de cambios automatizadas modernas, ya sean de convertidor de par o de doble embrague , ahora pueden igualar o superar el rendimiento ofrecido por los antiguos cambios de palanca. En todo el mundo, Ferrari no tiene transmisiones manuales , Lamborghini no tiene manuales , el Corvette acaba de deshacerse de su opción manual . Hace unos años, Toyota presentó su tan esperado renacimiento de autos deportivos, el Supra , también, sin manual.

Ford, hasta hace poco, ofrecía paquetes de rendimiento solo manuales como el Focus RS, Fiesta ST y Mustang GT350. Todos han sido cancelados en los últimos años . Esos compactos baratos en todo el mundo también están viendo opciones automáticas porque cosas como transmisiones continuamente variables (CVT) y embragues dobles ahora están compitiendo con la eficiencia que ofrece una palanca de cambios.

«Nuestras transmisiones automáticas, específicamente nuestra planetaria de 8HP y también nuestras transmisiones de doble embrague, se han vuelto tan eficientes y cambian tan rápido que han reemplazado incluso nuestras propias transmisiones manuales e incluso en aplicaciones de autos deportivos. Las transmisiones automáticas en cuanto al rendimiento son superiores a sus homólogos manuales ahora «, explica Tony Sapienza, jefe de comunicaciones (Norteamérica) del proveedor global de transmisión ZF. «Si bien los entusiastas en los EE. UU. A veces dicen que prefieren el ‘compromiso’ de las transmisiones manuales, las ventas que vemos sugieren que este es un grupo muy pequeño y cada vez más reducido».

Hay indicios de que, incluso en Europa, los coches automáticos están tomando el relevo. Por ejemplo, Ford Motor Company informó que las automáticas representaron solo el 10 por ciento de los autos que vendió en Europa en 2017. En 2020, fue el 31 por ciento. La compañía atribuyó el crecimiento a algunas de las nuevas características, como el control de crucero y el asistente de estacionamiento, que no son compatibles con las transmisiones manuales. USA Today informó que en el Reino Unido, los automóviles automáticos se vendieron más que los manuales por primera vez en 2020, citando estadísticas de la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores. Las tecnologías que mencionamos anteriormente, como los embragues dobles y las CVT, que utilizan sistemas computarizados para cambiar la transmisión a la marcha correcta, han hecho que la conducción automática sea más económica.

Dónde satisfacer su Jonesing manual

Hoy en día, algunos fabricantes de automóviles todavía ofrecen nuevos automóviles manuales, a saber, Porsche y Honda. «La diversión de conducir es un atributo clave de todos los modelos Honda. Para algunos conductores, tener una transmisión manual es fundamental. Me complace confirmar que no solo las versiones Si y Type R disponibles más recientemente han tenido una transmisión manual, sino que También hemos anunciado que el próximo Civic Hatchback 2022 tendrá una transmisión manual disponible «, dice Chris Naughton, Relaciones Públicas de Honda y Acura (Este de EE. UU.). Agrega que no podía hablar sobre las especificaciones de ningún Type R próximo, pero todas las generaciones anteriores de ese automóvil han sido solo de palanca de cambios.

Porsche también parece estar funcionando bastante bien en el frente manual. «Cuando se les da la opción, más del 20 por ciento de nuestros compradores de autos deportivos (modelos 718 y 911) en los EE. UU. Optan por la transmisión manual», dice Frank Wiesmann, gerente de comunicaciones de productos de Porsche Cars North America, Inc. dicho, lo hemos visto subir a casi el 70 por ciento en la generación anterior 911 GT3 (año modelo 2018/2019) en los EE. UU., y actualmente está alrededor del 50 por ciento en nuestros modelos 718 Cayman GT4 / 718 Spyder. transmisiones manuales para nuestros clientes siempre que las regulaciones lo permitan y veamos demanda para ello «.

A medida que disminuyen las opciones manuales, un subconjunto de entusiastas que se vuelven locos por cualquier cosa con un patrón H ha provocado que los precios de los manuales de segunda mano tengan una tendencia al alza significativa. En el caso de los Ferrari de la era 2000, sus últimos autos manuales pueden costar casi el doble del precio de venta de un auto comparable con una caja de cambios automatizada. Algunas tiendas personalizadas incluso han optado por equipar autos que antes estaban equipados con automóviles con cambios de palanca para introducir nuevas existencias y sacar provecho de la tendencia. Justo cuando la oferta de autos de tres pedales está disminuyendo, el entusiasmo por ellos está por las nubes, convirtiéndolos rápidamente en un activo especulativo de valor creciente.

Roberto Singal
Roberto Translada los articulos de Salud, Queremos traer las ultimas noticias sobre su salud en espanol.