Garland prohíbe a los fiscales incautar los registros de los periodistas

WASHINGTON – El Procurador General Merrick Garland prohibió formalmente el lunes a los fiscales federales incautar los registros de periodistas en investigaciones de filtraciones, con limitadas excepciones, revirtiendo años de política del departamento.

La nueva política codifica en gran medida el compromiso que Garland asumió en junio , cuando dijo que el Departamento de Justicia abandonaría la práctica de confiscar los registros de los reporteros como parte de los esfuerzos para descubrir fuentes confidenciales. Su objetivo es resolver un problema políticamente espinoso que durante mucho tiempo ha molestado a los fiscales del Departamento de Justicia que intentan sopesar los derechos de los medios de comunicación de la Primera Enmienda con el deseo del gobierno de proteger la información clasificada.

"Estados Unidos tiene, por supuesto, un interés nacional importante en proteger la información de seguridad nacional contra la divulgación no autorizada", escribió Garland en su memorando. "Pero una prueba de equilibrio puede no sopesar adecuadamente el importante interés nacional en proteger a los periodistas de la divulgación forzada de información que revele sus fuentes, fuentes que necesitan para informar al pueblo estadounidense sobre el funcionamiento de su gobierno".

El memorando deja en claro que los fiscales federales pueden, en algunos casos, obtener registros de periodistas. Esas excepciones incluyen si los reporteros son sospechosos de trabajar para agentes de una potencia extranjera u organizaciones terroristas, si están bajo investigación por actividades no relacionadas o si obtuvieron su información a través de métodos criminales como allanamiento de morada. También existen excepciones para situaciones de riesgo inminente, como secuestros o delitos contra niños.

Garland se movió a actuar luego de una protesta por las revelaciones de que el departamento durante la administración Trump había obtenido registros pertenecientes a periodistas de The Washington Post, CNN y The New York Times como parte de las investigaciones sobre quién había revelado secretos del gobierno relacionados con la investigación de Rusia y otros asuntos de seguridad nacional.

Otros cuyos registros se obtuvieron fueron miembros demócratas del Congreso y asistentes y el ex abogado de la Casa Blanca, Don McGahn.

El anuncio de Garland se produjo después de que el presidente Joe Biden dijera que no permitiría que el Departamento de Justicia confiscara los registros telefónicos y correos electrónicos de los periodistas, calificando la práctica de "simplemente incorrecta". Después de eso, Garland y otros altos funcionarios del Departamento de Justicia se reunieron con representantes de medios de comunicación .

En el memo, Garland también dijo que apoyaría la legislación federal para agregar protecciones a los periodistas.

Los defensores de los medios elogiaron el cambio de política.

"El fiscal general ha dado un paso necesario y trascendental para proteger la libertad de prensa en un momento crítico", dijo Bruce Brown, director ejecutivo del Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa. "Esta nueva política histórica garantizará que los periodistas puedan hacer su trabajo de informar al público sin temor a la intromisión del gobierno federal en sus relaciones con fuentes confidenciales ".

Las investigaciones de fugas han desafiado durante mucho tiempo a los funcionarios del departamento, lo que ha resultado en cambios de política en la última década, así como en el rechazo de los grupos de medios contra la invasión del gobierno en su trabajo.

El primer fiscal general del presidente Barack Obama, Eric Holder, anunció directrices revisadas para las investigaciones de filtraciones después de un alboroto por acciones consideradas agresivamente intrusivas a la libertad de prensa, incluida la incautación secreta de registros telefónicos de reporteros y editores de Associated Press.

Jeff Sessions, el primer fiscal general del presidente Donald Trump, anunció en 2017 una ofensiva contra las filtraciones luego de una serie de revelaciones durante la investigación sobre la interferencia electoral rusa.

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