Dos senadores demócratas se oponen a Powell como presidente de la Fed

WASHINGTON – Dos senadores demócratas dijeron el viernes que se oponen a la nominación de Jerome Powell a un segundo mandato como presidente de la Reserva Federal, diciendo que Powell no ha estado lo suficientemente comprometido con la lucha contra el cambio climático , un problema que los bancos centrales del mundo enfrentan cada vez más.

Su oposición se produce cuando se espera que el presidente Joe Biden anuncie en unos días a quién elegirá para la posición económica más poderosa de la nación. Muchos observadores de la Fed esperan que se le ofrezca a Powell un segundo mandato, aunque Lael Brainard, miembro de la Junta de Gobernadores de la Fed, se ha convertido en la principal alternativa.

"El presidente Biden debe nombrar un presidente de la Fed que … comparta la opinión de la Administración de que luchar contra el cambio climático es responsabilidad de todos los políticos", dijeron los senadores Sheldon Whitehouse de Rhode Island y Jeff Merkley de Oregon en una declaración preparada. "Esa persona no es Jerome Powell".

Incluidos Whitehouse y Merkley, tres senadores demócratas han dicho públicamente que votarán en contra de Powell, un ex ejecutivo de capital privado que fue elevado a la presidencia de la Fed por el presidente Donald Trump y cuyo mandato expira a principios de febrero. La otra es la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts, quien ha calificado a Powell de "un hombre peligroso" para liderar la Fed debido a su apoyo a la flexibilización de algunas regulaciones bancarias.

Sin embargo, Powell tiene un amplio apoyo entre los republicanos del Senado y, si es nominado, probablemente recibiría respaldo bipartidista. Fue aprobado como presidente de la Fed a principios de 2018 por una votación de 84-13, con 39 demócratas votando a favor, incluido Whitehouse. Merkley votó en contra, al igual que la vicepresidenta Kamala Harris, entonces senadora de California.

Brainard es vista como un poco más moderada que Powell, lo que significa que generalmente apoya mantener bajas las tasas de interés para respaldar más contrataciones. Con la inflación en máximos de tres décadas, su nominación probablemente dependería más del apoyo demócrata.

El martes, Biden dijo que anunciaría una decisión dentro de varios días.

Whitehouse y Merkley no dijeron a quién preferirían en lugar de Powell. Brainard, uno de los favoritos de muchos progresistas, ha expresado más voluntad que Powell de utilizar las herramientas de la Fed, principalmente su supervisión de los bancos, para abordar el calentamiento global.

El cambio climático es un tema delicado para la Fed, porque el banco central ya ha sido criticado por los republicanos en el Congreso por los limitados pasos que ha tomado Powell al respecto. Ha creado dos comités para analizar el impacto del aumento de las temperaturas en el sistema financiero y en diciembre pasado la Fed se unió a un grupo internacional de bancos centrales y reguladores financieros que están monitoreando el impacto del cambio climático en los bancos.

Los ambientalistas advierten que el clima extremo, agravado por el calentamiento global, generará cada vez más pérdidas importantes para los bancos y las compañías de seguros. Los préstamos bancarios a propiedades comerciales y residenciales cerca de las costas están en riesgo por el aumento del nivel del océano y otros impactos climáticos, lo que potencialmente amenaza la salud financiera de los bancos, dicen los grupos.

Y otorgar préstamos a compañías de petróleo y gas conlleva un riesgo adicional a medida que el mundo pasa a la energía limpia, añaden los ambientalistas. Eso sugiere que los bancos deberían ser más cautelosos antes de otorgar préstamos a empresas de perforación y otras empresas del sector energético.

Sin embargo, tales preocupaciones han suscitado objeciones por parte de los conservadores de que la Fed podría responder tomando medidas para desalentar los préstamos bancarios a tales empresas.

Powell dijo en una conferencia de prensa a principios de este mes que "creemos que tenemos un papel en el cambio climático".

Pero cuando se trataba de cuestiones como regular a qué industrias podrían prestar los bancos, Powell dijo, “esa no es una decisión de los reguladores bancarios ni de ninguna agencia. Esa es una decisión de los representantes electos ".

En un discurso el mes pasado , Brainard dijo que la Fed probablemente proporcionará orientación a los bancos que supervisa sobre cómo pueden evaluar mejor los riesgos que plantea el cambio climático para sus carteras de préstamos, aunque no proporcionó un cronograma.

"Se proyecta que el cambio climático", dijo, "tendrá efectos profundos en la economía y el sistema financiero, y ya está causando daños".

Juan Hernandez
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