California y la ciudad de Nueva York anunciaron el lunes que requerirían que todos los empleados del gobierno se vacunen contra el coronavirus o se enfrenten a pruebas semanales de COVID-19, y el Departamento de Asuntos de Veteranos se convirtió en la primera agencia federal importante en exigir que los trabajadores de la salud reciban la vacuna.

Mientras tanto, en una posible señal de que las advertencias sanitarias cada vez más graves están llegando a más estadounidenses, las tasas de vacunación comenzaron a aumentar nuevamente, lo que ofrece la esperanza de que la nación aún pueda liberarse del coronavirus si las personas que se han mostrado reacias a recibir la vacuna finalmente lo hacen. inoculado.

Los anuncios son la "apertura de las compuertas" a medida que más entidades gubernamentales y empresas imponen mandatos de vacunación después de que los esfuerzos de vacunación a nivel nacional "chocan contra una pared", dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

“Algunas personas encuentran molestos los mandatos de máscaras, pero la realidad es que son temporales. No podemos hacerlos para siempre ”, dijo. “Los mandatos de vacunas tienen que ser uno de los principales caminos para avanzar porque nos acercan a la línea de meta. Los mandatos de máscaras solo te dan un poco más de tiempo ".

En la ciudad de Nueva York, el alcalde Bill de Blasio anunció que todos los trabajadores municipales, incluidos maestros y oficiales de policía, deberán vacunarse a mediados de septiembre o enfrentar pruebas COVID-19 semanales, lo que convierte a la ciudad en uno de los empleadores más grandes de EE. UU. para tomar tal acción.

California dijo que de manera similar requerirá prueba de vacunación o pruebas semanales para todos los trabajadores estatales y millones de empleados de atención médica del sector público y privado a partir del próximo mes.

La decisión de VA se produjo en un día en que casi 60 organizaciones médicas y de atención médica líderes hicieron un llamado a través de la Asociación Médica Estadounidense para que las instalaciones de atención médica requieran que sus trabajadores se vacunen.

No estaba claro qué pasaría con los empleados que se niegan a cumplir. Algunos de los sindicatos que representan a los trabajadores municipales de Nueva York dijeron que la ciudad no podía imponer el requisito sin negociaciones.

La política de larga data en la industria del cuidado de la salud es que el personal se mantenga al día con las vacunas, como las vacunas anuales contra la gripe, pero una regla general también permite excepciones por razones médicas, como alergias.

En otros lugares, St. Louis se convirtió en la segunda ciudad importante en exigir que las máscaras faciales se usen en interiores, independientemente del estado de vacunación, uniéndose a Los Ángeles en la reimposición de las órdenes .

"Para aquellos que están vacunados, esto puede parecer un castigo, un castigo por hacer lo correcto", dijo el lunes el ejecutivo demócrata del condado de St. Louis, Sam Page. "He oído eso y siento esa frustración".

El presidente Joe Biden debería “predicar con el ejemplo” e imponer más mandatos a la fuerza laboral federal y en lugares públicos donde el gobierno tiene jurisdicción, incluidos aviones, trenes y edificios federales, dijo la Dra. Leana Wen, ex comisionada de salud de Baltimore.

“Necesitamos mandatos de vacunas y verificación de vacunas”, dijo. “Ya pasó el tiempo para que la administración Biden se sume a esto. Lo que estamos haciendo no está funcionando. Hacer más de lo mismo no es la respuesta aquí ".

Hasta ahora, la administración ha recomendado que las personas no vacunadas sigan usando máscaras en el interior, pero los altos funcionarios durante el fin de semana dijeron que están considerando recomendar que los vacunados también las usen en el interior.

"Vamos en la dirección equivocada", dijo el domingo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, en el programa "State of the Union" de CNN.

Wen, quien también es médico de emergencias y profesor de la Universidad George Washington, dijo que los expertos en salud pública se han preocupado durante meses por este mismo escenario.

“Nos preocupaba que el sistema de honor no funcionara, que los no vacunados se comportaran como si estuvieran vacunados y que la gente pensara que la pandemia terminó”, dijo. “Eso es precisamente lo que ha sucedido y es increíblemente frustrante”.

Estados Unidos no debería haber sido tomado por sorpresa después de ver la variante delta devastar India en mayo y luego aterrizar en el Reino Unido, Israel y otras naciones altamente vacunadas con fuerza el mes pasado, agregó el Dr. Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Yale. de Salud Pública.

“Hemos aprendido varias veces a no dar nada por sentado con COVID”, dijo.

Jha dijo que los estadounidenses deberían prepararse para otros meses difíciles de COVID, que ya se ha cobrado casi 611.000 vidas en los EE. UU.

"Realmente pensé que este sería un verano fabuloso, pero subestimé la campaña de desinformación que se avecinaba", dijo el lunes. "¿Cuáles eran las posibilidades de que después de más de medio millón de estadounidenses muertos, ese tercio del país todavía no quisiera poner fin a la pandemia?"

Las vacunas aumentaron durante el fin de semana, con aproximadamente 657,000 vacunas administradas el sábado y casi 780,000 el domingo, según datos de los CDC. El promedio móvil de 7 días el domingo fue de aproximadamente 583,000 vacunas al día, frente a las 525,000 de la semana anterior.

Expertos en salud pública dijeron el lunes que el aumento en las vacunas es alentador, pero advirtieron que es demasiado pronto para decir si millones de personas no vacunadas finalmente están superando su reticencia.

“Me gustaría poder decir que sí, pero honestamente no lo sé”, dijo Ko. "Hay mucho terreno por recorrer".

Estados Unidos tiene un 67% de inmunidad al COVID-19 cuando se tienen en cuenta las infecciones previas, pero tendrá que acercarse al 85% para aplastar el resurgimiento del virus, dijo Jha.

“Así que necesitamos muchas más vacunas. O muchas más infecciones ”, dijo.

El promedio móvil de siete días de casos nuevos diarios en el país se disparó en las últimas dos semanas, de más de 19.000 el 11 de julio a casi 52.000 el 25 de julio, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Los expertos en salud dijeron que tienen la esperanza de que las prominentes voces conservadoras y republicanas que han pasado meses poniendo en duda el esfuerzo de vacunación finalmente estén dispuestas a ayudar a mover la aguja.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Steve Scalise, y otros republicanos del Caucus de médicos republicanos celebraron una conferencia de prensa en el Capitolio a fines de la semana pasada para implorar a sus electores que dejaran a un lado las dudas persistentes.

El presentador de Fox News, Sean Hannity, declaró en su popular programa: “Es absolutamente lógico que muchos estadounidenses se vacunen. Yo creo en la ciencia Creo en la ciencia de las vacunas ".

Facebook también necesita hacer un mejor trabajo limpiando la información errónea en su plataforma de redes sociales, dijo Jha.

Y la Administración de Alimentos y Medicamentos debe aprobar completamente las vacunas COVID-19, que actualmente cuentan con aprobación de emergencia. Ese paso final dará a más empresas una mayor confianza para imponer mandatos de vacunas, sugirió.

"La aprobación de la FDA es muy importante", dijo Jha. "Es absurdo en este momento. La seguridad y eficacia de estos medicamentos ha sido bien documentada".

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Los escritores de Associated Press Lindsey Tanner en Three Oaks, Michigan; Alexandra Jaffe y Aamer Madhani en Washington; y Heather Hollingsworth en Mission, Kansas, contribuyeron a este informe.

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