CARBIS BAY – Los líderes de las economías más grandes del mundo dieron a conocer un plan de infraestructura el sábado para que el mundo en desarrollo compita con las iniciativas globales de China, pero buscaban un consenso sobre cómo criticar enérgicamente a Beijing por los abusos de los derechos humanos.

Citar a China por sus prácticas de trabajo forzoso es parte de la campaña del presidente Joe Biden para persuadir a otros líderes democráticos de que presenten un frente más unificado para competir económicamente con Beijing. Pero aunque acordaron trabajar para competir contra China, hubo menos unidad en cuanto a la posición pública contradictoria que debería tomar el grupo.

Canadá, el Reino Unido y Francia respaldaron en gran medida la posición de Biden, mientras que Alemania, Italia y la Unión Europea mostraron más dudas durante la primera sesión del sábado de la cumbre del Grupo de los Siete, según dos altos funcionarios de la administración de Biden. Los funcionarios que informaron a los periodistas no estaban autorizados a discutir públicamente la reunión privada y hablaron bajo condición de anonimato.

El comunicado que resume los compromisos de la reunión se estaba redactando y el contenido no estaría claro hasta que fuera publicado cuando finalizara la cumbre el domingo. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron el sábado por la noche que creían que China, de alguna forma, podría ser criticada por "políticas ajenas al mercado y abusos a los derechos humanos".

En su primera cumbre como presidente, Biden se propuso forjarse uno a uno con los líderes, pasando del presidente francés Emmanuel Macron a la canciller alemana Angela Merkel y al primer ministro italiano Mario Draghi, un día después de reunirse con el primer ministro británico. El ministro Boris Johnson como si tratara personalmente de ahuyentar los recuerdos del caos que su predecesor solía traer a estas reuniones.

Macron le dijo a Biden que se necesitaba colaboración en una variedad de temas y le dijo al presidente estadounidense que "es genial tener un presidente estadounidense como parte del club y muy dispuesto a cooperar". Las relaciones entre los aliados se habían vuelto tensas durante los cuatro años de la presidencia de Donald Trump y su política exterior de “Estados Unidos primero”.

Merkel, por su parte, restó importancia a las diferencias entre China y el gasoducto Nord Stream 2 que transportaría gas natural desde Rusia a Alemania, sin pasar por Ucrania.

"El ambiente es muy cooperativo, se caracteriza por el interés mutuo", dijo Merkel. "Hay discusiones muy buenas, constructivas y muy vívidas en el sentido de que uno quiere trabajar juntos".

Funcionarios de la Casa Blanca han dicho que Biden quiere que los líderes de las naciones del G-7 (Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Francia, Alemania, Japón e Italia) hablen con una sola voz contra las prácticas de trabajo forzoso dirigidas a los musulmanes uigures de China y otras minorías étnicas. Biden espera que la denuncia sea parte de una declaración conjunta que se dará a conocer el domingo cuando finalice la cumbre, pero algunos aliados europeos son reacios a separarse tan enérgicamente de Beijing.

China se había convertido en uno de los sublotes más convincentes de la cumbre de las naciones ricas, la primera desde 2019. La reunión del año pasado se canceló debido al COVID-19, y la recuperación de la pandemia está dominando las discusiones de este año, y se espera que los líderes se comprometan a compartir al menos mil millones de inyecciones de vacunas en países con dificultades.

Los aliados también dieron los primeros pasos al presentar una propuesta de infraestructura llamada “Reconstruir mejor para el mundo”, un nombre que se hace eco del eslogan de la campaña de Biden. El plan exige gastar cientos de miles de millones de dólares en colaboración con el sector privado mientras se adhiere a los estándares climáticos y las prácticas laborales.

Está diseñado para competir con la “Iniciativa de la Franja y la Ruta” de un billón de dólares de China, que ha lanzado una red de proyectos y rutas marítimas que serpentean alrededor de grandes porciones del mundo, principalmente Asia y África. Los críticos dicen que los proyectos de China a menudo crean una deuda masiva y exponen a las naciones a la influencia indebida de Beijing.

Gran Bretaña también quiere que las democracias del mundo dependan menos del gigante económico asiático. El gobierno del Reino Unido dijo que las discusiones del sábado abordarían "cómo podemos dar forma al sistema global para que nuestra gente apoye nuestros valores", incluso mediante la diversificación de las cadenas de suministro que actualmente dependen en gran medida de China.

No todas las potencias europeas han visto a China bajo una luz tan dura como Biden, quien ha descrito la rivalidad con China como la competencia definitoria para el siglo XXI. Pero hay algunos indicios de que Europa está dispuesta a imponer un mayor escrutinio.

Antes de que Biden asumiera el cargo en enero, la Comisión Europea anunció que había llegado a un acuerdo con Beijing en un acuerdo destinado a proporcionar a Europa y China un mayor acceso a los mercados de cada uno. La administración Biden esperaba tener consultas sobre el pacto.

Pero el acuerdo quedó en suspenso y la Unión Europea anunció en marzo sanciones contra cuatro funcionarios chinos involucrados en abusos contra los derechos humanos en Xinjiang. Beijing respondió con sanciones a varios miembros del Parlamento Europeo y otros europeos críticos del Partido Comunista Chino.

Los funcionarios de la administración de Biden ven una oportunidad para tomar medidas concretas para hablar en contra de la dependencia de China del trabajo forzoso como una "afrenta a la dignidad humana".

Si bien llamar a China en el comunicado del G-7 no crearía sanciones inmediatas para Beijing, un alto funcionario de la administración dijo que la acción enviaría un mensaje de que los líderes se tomaban en serio la defensa de los derechos humanos y el trabajo conjunto para erradicar el uso del trabajo forzoso.

Se estima que un millón de personas o más, la mayoría de ellos uigures, han sido confinadas en campos de reeducación en la región occidental de Xinjiang en China en los últimos años, según los investigadores. Las autoridades chinas han sido acusadas de imponer trabajo forzoso, métodos anticonceptivos forzados sistemáticos, torturar y separar a los niños de sus padres encarcelados.

Beijing rechaza las acusaciones de que está cometiendo delitos.

Johnson, el anfitrión de la cumbre, también dio la bienvenida a los líderes de las "naciones invitadas" Corea del Sur, Australia y Sudáfrica, así como al jefe de las Naciones Unidas, a la cumbre para "intensificar la cooperación entre las naciones democráticas y tecnológicamente avanzadas del mundo".

Los líderes planearon asistir a una barbacoa el sábado por la noche, completa con malvaviscos tostados, ron caliente con mantequilla y una actuación de un grupo de chabolas del mar.

India también fue invitada, pero su delegación no asistirá en persona debido al severo brote de coronavirus en el país.

Biden finaliza el viaje el miércoles reuniéndose en Ginebra con Vladimir Putin de Rusia. La Casa Blanca anunció el sábado que no celebrarán una conferencia de prensa conjunta después, lo que elimina la oportunidad de hacer comparaciones con la disponibilidad que siguió a la cumbre de Helsinki de 2018 de Trump y Putin, en la que Trump se puso del lado de Moscú sobre sus propias agencias de inteligencia. Solo Biden se dirigirá a los medios de comunicación después de la reunión.

Putin, en una entrevista con NBC News, dijo que la relación entre Estados Unidos y Rusia se había "deteriorado a su punto más bajo en los últimos años".

Agregó que si bien Trump era una persona "talentosa" y "colorida", Biden era un "hombre de carrera" en política, lo que tiene "algunas ventajas, algunas desventajas, pero no habrá ningún movimiento impulsivo" por parte del presidente de Estados Unidos. .

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Lemire informó desde Plymouth, Inglaterra. Los escritores de Associated Press Danica Kirka y Sylvia Hui en Falmouth, Inglaterra, contribuyeron a este informe.

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