Tras la furia de Ida, infraestructura clave para prevenir la miseria

Las inundaciones mortales entregadas al noreste por las lluvias torrenciales de lo que quedó del huracán Ida han traído una nueva urgencia y una nueva mirada a cómo las carreteras, alcantarillas, puentes y otra infraestructura deben mejorarse para evitar que una catástrofe de este tipo vuelva a suceder.

El mundo está cambiando y "toda nuestra mentalidad, el libro de jugadas que usamos", también debe cambiar, dijo el jueves el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, mientras recorría Mullica Hills, Nueva Jersey, donde un tornado de 150 mph (241 kph) astilló hogares. . "Tenemos que dar un salto adelante y salir adelante de esto".

La devastación expuso fallas en los planes de preparación incluso después de que Nueva Jersey y Nueva York gastaron miles de millones de dólares para evitar que volviera a ocurrir la destrucción de la súper tormenta Sandy en 2012, y se gastaron mucho para proteger las comunidades costeras.

“Se avecinan inundaciones repentinas. No son las olas del océano ni el sonido ”, dijo la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, poco después de que pasara la tormenta de la semana pasada.

Hochul y Murphy, ambos demócratas, coincidieron en que la creciente frecuencia e intensidad de las tormentas exigen un nuevo enfoque que tenga en cuenta las inundaciones repentinas.

La tormenta arrojó tanta lluvia tan rápido que un récord de 3 pulgadas (7,5 centímetros) cayó en una hora en Nueva York el miércoles, abrumando los sistemas de drenaje. Algunas vidas se perdieron cuando el agua inundó los sótanos, las estaciones de metro y los vehículos. Al menos 50 personas murieron en cinco estados del noreste.

“No creo que mucha gente pudiera haber predicho la gravedad de la pérdida de vidas y el daño causado por las lluvias repentinas”, dijo el Dr. Irwin Redlener, director fundador del Centro Nacional de Preparación para Desastres de la Universidad de Columbia. "La gente que se ahoga en sus apartamentos del sótano, en automóviles, etc., no es algo que normalmente veríamos en Nueva York".

Hochul prometió nuevas respuestas a preguntas urgentes, como si las advertencias eran lo suficientemente claras y las comunicaciones con el servicio meteorológico eran defectuosas, así como si el metro necesitaba un cierre más rápido.

Los efectos del cambio climático están “sucediendo ahora mismo”, dijo Hochul. "No es una amenaza futura".

Las advertencias de que los daños por tormentas empeoran no son nuevas.

En agosto de 2011, las secuelas del huracán Irene mató a seis personas en Vermont, dejó a miles de personas sin hogar y dañó o destruyó más de 200 puentes y 500 millas de carreteras. De las 251 ciudades del estado, 225 sufrieron daños en la infraestructura. Trece comunidades quedaron aisladas del mundo exterior después de que las inundaciones arrasaran carreteras, electricidad y comunicaciones telefónicas. Helicópteros de la Guardia Nacional transportaron suministros a los residentes varados durante días.

Más de 500 millones de dólares fueron gastados por los gobiernos estatal y federal, y en donaciones de particulares, para ayudar a la recuperación de Vermont.

Para debilitar los efectos de futuras tormentas, Nueva York y otras áreas pueden aprender de otras ciudades como Singapur, Copenhague y Ámsterdam, donde las soluciones incluyeron convertir estacionamientos de asfalto y patios escolares en espacios que puedan retener agua, dijo Amy Chester, directora general de la organización sin fines de lucro Rebuild. por diseño.

“El cambio climático es caro. Tendremos que gastar dinero en ello y cada dólar que gastemos en cualquier tipo de infraestructura debe tener en cuenta el futuro ”, dijo.

Redlener, el experto en preparación para desastres, dijo que la Ciudad de Nueva York y otras comunidades necesitan repensar los sistemas de alerta y considerar la reingeniería de los sistemas de drenaje, eléctricos y de advertencia de tormentas.

Señaló que durante mucho tiempo se ha confiado en el envejecido sistema de metro de la ciudad para absorber el exceso de agua de las fuertes lluvias, pero eso fue antes de que las lluvias récord desencadenaran inundaciones sin precedentes.

“Eso no puede funcionar porque hay gente en el metro y también tenemos que pensar en su seguridad”, dijo.

Y dijo que se debe reconsiderar el futuro de los apartamentos en el sótano de la ciudad de Nueva York , que podrían ascender a miles.

"¿Qué vamos a hacer por ellos ahora y qué vamos a hacer por la gente en el futuro? ¿Vamos a permitir siquiera que la gente viva legalmente en apartamentos en el sótano, y si no, tenemos la capacidad y los recursos para tener ¿Otras alternativas? No sé si las tenemos ”, dijo.

El sistema para advertir a las personas en áreas amenazadas debe ser repensado y deben existir planes para lo que la gente debe hacer y adónde debe ir, dijo.

Linda Shi, profesora asistente en el departamento de planificación urbana y regional de la Universidad de Cornell, dijo que existen límites a lo que pueden traer las mejoras de infraestructura, como las tuberías de tormenta más grandes y la elevación de la carretera.

Dijo que la mayoría de los planificadores están de acuerdo en que las estrategias solo ganan tiempo.

Si continúan las tendencias de empeoramiento de las tormentas, dijo, en última instancia, habrá un aumento de las conversaciones sobre la "retirada gestionada".

"Si quieres hacer espacio para el agua, eso significa hacer espacio para el agua sacando a la gente de esos lugares", dijo Shi.

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Los reporteros de Associated Press Larry Neumeister en la ciudad de Nueva York, Wayne Parry en Piscataway, Nueva Jersey y Michael Hill en Albany, Nueva York, contribuyeron a esta historia.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas