No es una relación tan especial: el accidentado historial de inversión de los propietarios estadounidenses en el fútbol inglés

Los fanáticos dicen que su enfoque de manos libres muestra que los propietarios de EE. UU. Tienen poca o ninguna comprensión de por qué los fanáticos del fútbol inglés se preocupan tan apasionadamente por los clubes que apoyan. Un ex director ejecutivo del Manchester United, Peter Kenyon, está de acuerdo con esa caracterización de los dueños de su antiguo equipo. «No creo que los Glazer realmente sepan de qué se trata el fútbol», dijo Kenyon al podcast Business of Sport de The Athletic el mes pasado, refiriéndose a los propietarios del Manchester United. «No estoy seguro de que la gente que está en ese club ahora sepa de qué se trata». El aplazamiento del partido del domingo entre Manchester United y Liverpool debido a las protestas de los fanáticos, que a veces se volvieron feas, puso de relieve la insatisfacción de muchos fanáticos por la forma en que la familia Glazer ha dirigido el equipo más exitoso de la Premier League.

Se ve a fanáticos protestando por la propiedad de Glazer del Manchester United fuera del estadio.
Se ve a fanáticos protestando por la propiedad de Glazer del Manchester United fuera del estadio.

La policía calcula que más de 1.000 manifestantes invadieron la cancha del estadio Old Trafford del United antes del partido contra el Liverpool. Unas 200 personas también se congregaron frente al Lowry Hotel, Salford, donde los jugadores del United se alojaban antes del partido, para protestar contra los propietarios estadounidenses del club. En respuesta a la protesta, el Manchester United emitió un comunicado, diciendo : «El club no desea que se castigue a los manifestantes pacíficos, pero trabajará con la policía para identificar a los involucrados en actividades delictivas, y también emitirá sus propias sanciones en cualquier temporada». titular de la entrada o miembro identificado … Seguimos comprometidos con el diálogo y el compromiso con nuestros fans a través del foro de fans y otros canales apropiados «. El descontento de los fanáticos del United con los Glazers se ha intensificado después de que seis de los mejores clubes de Inglaterra se inscribieron el mes pasado para unirse a la Superliga europea (ESL) , una competencia multimillonaria que consta de 12 de los equipos más importantes del fútbol europeo.

El Manchester United fue uno de los 12 clubes. Aunque la empresa se vino abajo menos de 48 horas después de que se anunció por primera vez, la falta de consulta de los fanáticos galvanizó a muchos seguidores, no solo en United, que están decididos a recuperar algo de control por el que pagan un buen dinero para verlo. Los seis miembros fundadores de la Premier League finalmente se retiraron de la ESL, comenzando con el Chelsea y el Manchester City, luego de las críticas generalizadas de los fanáticos, los medios de comunicación, los políticos e incluso la realeza. La participación de Arsenal y Liverpool en el fallido proyecto de la Superliga también ha provocado descontento entre los fanáticos por sus respectivos dueños, Kroenke y Henry, junto con el presidente del Liverpool, Tom Werner. El Arsenal, por ejemplo, cobra a los fanáticos hasta $ 132 por asistir a un juego.

El lunes, la Premier League emitió un comunicado en el que reconocía «la fuerza del sentimiento y el derecho de los fanáticos a saber lo que está sucediendo» al abordar las protestas de Old Trafford. «Estamos comprometidos a mantener un diálogo cercano con los simpatizantes y sus representantes, ya que trabajamos con el FA y el Gobierno para identificar soluciones, pero pedimos que todas las protestas sean pacíficas», agregó el comunicado. CNN se ha puesto en contacto con la familia Glazer, Kroenke y Henry en busca de comentarios. LEA: ‘No lo eres, no puedes, y yo siempre lo fui, puedo y lo haré’: Isha Johansen sobre el ascenso a los corredores de poder de la FIFA

La estatua del United Trinity se ve cuando los fanáticos protestan por la propiedad de Glazer del Manchester United fuera del estadio.
La estatua del United Trinity se ve cuando los fanáticos protestan por la propiedad de Glazer del Manchester United fuera del estadio.

Desde que se hizo cargo del Manchester United en 2005, la familia Glazer, que también es dueña de los Tampa Bay Buccaneers de la NFL, nunca se ha ganado realmente a los fanáticos. «Después de dieciséis años, ningún miembro de la familia Glazer ha tenido una conversación con nosotros», dijo el Manchester United Supporters Trust (MUST), un grupo de más de 200.000 seguidores del club, en un comunicado el lunes. Cuando la familia Glazer se hizo cargo del club, los fanáticos que hablaron con CNN temieron que se cargara con deudas y que la familia estuviera interesada únicamente en su marca, rivalizada solo por el Real Madrid, y en los ingresos. El Manchester United era un club libre de deudas antes de que los Glazer compraran el equipo. Según las últimas cuentas del club publicadas el 4 de marzo de 2021, la deuda neta del club es de $ 630,7 millones (£ 455,5 millones). En diciembre de 2019, antes del inicio de la pandemia de coronavirus, la deuda neta del club había alcanzado los $ 283,16 millones (£ 203,6 millones).

Joel y Avram Glazer miran mientras asisten a una sesión de entrenamiento.
Joel y Avram Glazer miran mientras asisten a una sesión de entrenamiento.

El domingo no fue la primera vez que los fanáticos del United realizaron una protesta. En 2010, MUST organizó una protesta en la que los fanáticos usaron bufandas verdes y doradas para los juegos, los colores originales del club, deshaciéndose de las corbatas rojas y blancas irónicas. Si bien los Glazer apuntan a un aumento meteórico en los ingresos comerciales del club, MUST está pidiendo un modelo de propiedad más orientado a los fanáticos después de las protestas del domingo. En su declaración del lunes, DEBE esbozar un plan de cuatro puntos para «reequilibrar la estructura de propiedad actual a favor de los partidarios», exigiendo una respuesta de los Glazer para el viernes. Parte de ese plan requería un «esquema de acciones» que le daría a los fanáticos derechos de voto similares a los de la familia Glazer. Uno de los puntos incluye a los fanáticos del Manchester United que se les ofreció la oportunidad de comprar acciones de la familia Glazer en el club hasta que hayan sido «reducidas a una minoría o incluso compradas por completo». Ese tipo de modelo es un guiño a la regla de propiedad 50 + 1 que prevalece en el fútbol alemán , donde los inversores externos y socios comerciales, como Audi o Adidas, no pueden obtener el control, sino que garantizan que los miembros, a menudo también los fanáticos, retener la propiedad mayoritaria de los clubes. LEE: ‘Cuando nos unimos es poderoso’, dice Thierry Henry sobre el apagón de las redes sociales

Arsenal Stan Kroenke mira antes de la final de la Copa FA entre Aston Villa y Arsenal.
Arsenal Stan Kroenke mira antes de la final de la Copa FA entre Aston Villa y Arsenal.

Genio fuera de la botella

Si bien el Manchester United y los Glazers están actualmente en el centro de atención, los fanáticos han dirigido su enojo hacia otros propietarios con sede en Estados Unidos en las últimas semanas debido a su participación en la ESL. En el Arsenal, hace unos fines de semana se llevaron a cabo protestas frente al Emirates Stadium de Londres para exigir que Kroenke vendiera sus acciones en el club. Aunque el fanático del Arsenal y fundador de Spotify, Daniel Ek, anunció su intención de presentar una oferta por el club, Kroenke ha insistido en que no hay intención de vender. En Liverpool, que se enorgullece de la estrecha conexión con sus fanáticos, simbolizada por un eslogan «Esto significa más», la noticia de que el club se había inscrito en la ESL no fue bien recibida.

El propietario del Liverpool, John W. Henry (izquierda) y el presidente Tom Werner después de la final de la UEFA Champions League en el Wanda Metropolitano de Madrid.
El propietario del Liverpool, John W. Henry (izquierda) y el presidente Tom Werner después de la final de la UEFA Champions League en el Wanda Metropolitano de Madrid.

Posteriormente, en un video publicado en las redes sociales del Liverpool, el dueño del club, Henry, que se cree que es uno de los principales impulsores de la Superliga, se muestra arrepentido. «Durante estas últimas 48 horas, tuviste muy claro que no se sostendría. Te escuchamos. Te escuché. Y quiero disculparme con Jurgen [Klopp, gerente], Billy [Hogan, CEO], con los jugadores y todos los que trabajan tan duro en Liverpool para enorgullecer a nuestros fanáticos «, dijo Henry, propietario de los Medias Rojas de Boston, los gigantes de la MLB. «No tienen absolutamente ninguna responsabilidad por esta interrupción. «Fueron los más perturbados, e injustamente. Esto es lo que más duele. Aman a su club y trabajan para que estés orgulloso todos los días. Sé que todo el equipo de Liverpool tiene la experiencia, el liderazgo y la pasión necesarios para reconstruir la confianza y ayudar sigamos adelante «. Joseph DaGrosa , un inversionista estadounidense y presidente de Kapital Football Group que ha estado en discusiones de propiedad con clubes de la Premier League en el pasado, dice que los propietarios actuales se han metido en problemas al «considerar la propiedad de un club como si fuera dueño de cualquier otro negocio, eso es, con un afán de lucro ante todo en sus mentes » «Nunca creímos que la Superliga avanzaría porque sabíamos que nunca obtendría el apoyo de los fanáticos», dijo DaGrosa a CNN Sport. «Si bien no nos sorprendió en absoluto la respuesta real de los fanáticos, nos sorprendió la rapidez con la que la situación se intensificó y las protestas que tuvieron lugar». Visite CNN.com/sport para obtener más noticias, funciones y videos

Los fanáticos del Arsenal sostienen pancartas durante una protesta contra el dueño del club, Stan Kroenke.
Los fanáticos del Arsenal sostienen pancartas durante una protesta contra el dueño del club, Stan Kroenke.

El resultado específico que quieren los fanáticos que protestan varía. A algunos les gustaría ver diferentes propietarios en sus clubes, mientras que a otros les gustaría ver que el modelo de propiedad 50 + 1 que se utiliza en Alemania se implemente en el Reino Unido, pero el mensaje es claro: no más sobre la percepción de despojo de activos de los clubes, o propietarios que se centran únicamente en la generación de ingresos. No está claro si el gobierno del Reino Unido intervendría para implementar una legislación que altere el tejido de las leyes de propiedad del fútbol. Sin embargo, lo que han demostrado las últimas semanas es que el genio está fuera de la botella: los fanáticos quieren ver a estos clubes ingleses escucharlos genuinamente.