Los talibanes toman un distrito clave de Afganistán, lo que se suma a una serie de victorias

KABUL – Los combatientes talibanes tomaron el lunes el control de un distrito clave en la provincia norteña de Kunduz de Afganistán y rodearon la capital provincial, dijo la policía, mientras el grupo insurgente se sumaba a su serie de victorias recientes en el campo de batalla.

Los combates alrededor del distrito de Imam Sahib comenzaron el domingo por la noche y para el mediodía del lunes los talibanes habían invadido la sede del distrito y estaban en control de la sede de la policía, dijo Inamuddin Rahmani, portavoz de la policía provincial.

Los militantes talibanes se encontraban a menos de un kilómetro de Kunduz, la capital provincial, pero no habían ingresado a la ciudad, dijo, aunque hubo informes de pequeñas bandas de talibanes cerca de las afueras y residentes que intentaban partir hacia Kabul.

Docenas de distritos han caído en manos de los talibanes desde el 1 de mayo, cuando las tropas estadounidenses y de la OTAN comenzaron su salida definitiva de Afganistán. Al igual que el distrito de Imam Sahib en el norte de Kunduz, su importancia a menudo radica en su proximidad a las carreteras y las principales ciudades.

Imam Sahib está estratégicamente ubicado cerca de la frontera norte de Afganistán con Tayikistán, una ruta de suministro clave desde Asia Central.

Rahmani dijo que la policía y los soldados del Ejército Nacional Afgano habían tratado de defender el distrito de manera conjunta. Dijo que todavía no estaba claro cuántas bajas sufrieron las Fuerzas de Defensa y Seguridad Nacional afganas en la prolongada batalla o cuántos talibanes murieron o resultaron heridos.

El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahed, confirmó que el distrito de Imam Sahib estaba en manos de los talibanes.

Varios otros distritos en Kunduz también han caído en manos del grupo insurgente en la última ronda de combates, incluido Dasht-e-Archi, vecino al Imam Sahib, dijo Rahmani, lo que consolida aún más los enlaces de transporte local en el área.

Syed Mohammad Mousavi condujo con su familia a la relativa seguridad de Kabul desde el norte de Mazar-e-Sharif, a unos 120 kilómetros (75 millas) al oeste de Kunduz el domingo.

Dijo que la gente estaba tratando de salir de la ciudad de Kunduz hacia Kabul por temor a más enfrentamientos. “Los talibanes estaban por todas partes, revisando autos. Estábamos muy asustados ”, dijo tras llegar a la capital.

En los últimos días, los talibanes han tomado varios distritos en las tres provincias del norte de Kunduz, Baghlan y Balkh, dijo Mousavi. Significativamente, los testigos dijeron que el distrito de Doshi en la provincia de Baghlan estaba en manos de los talibanes, lo que, de ser cierto, le da al grupo insurgente el control de la única carretera que une cinco provincias del norte con la capital, Kabul.

Los talibanes han distribuido videos en su sitio web y en grupos de WhatsApp que, según afirman, muestran a los soldados del gobierno que se han rendido a los que se les dice que regresen a sus hogares y reciben dinero de los talibanes. El domingo, el líder talibán Mawlawi Hibatullah Akhunzada emitió un comunicado en el que ordenaba a sus soldados que "trataran bien a los que se rindieran y se comportaran bien con ellos".

Pero la lucha ha sido encarnizada en algunos distritos y ambos bandos han sufrido bajas. Un alto funcionario policial que habló con la condición de que no lo identificaran porque no está autorizado a hablar con los medios de comunicación dijo que la policía que pelea en los distritos proviene en su mayoría de familias pobres. Esas familias han seguido siendo pobres a pesar de los billones de dólares gastados en Afganistán en los últimos 20 años. “No han visto cambios en sus vidas y son indiferentes por lo que no ven ninguna diferencia. … Quieren salvar sus vidas sólo por hoy ".

Los avances de los talibanes y la retirada constante de los restantes 2.500-3.500 soldados estadounidenses y 7.000 fuerzas de la OTAN han prestado una urgencia a los esfuerzos para encontrar un fin negociado al prolongado conflicto de Afganistán.

Las conversaciones entre el gobierno y los talibanes que tienen lugar en Qatar se han estancado. Si bien los líderes talibanes dicen que están listos para negociar, los observadores familiarizados con las conversaciones dicen que el movimiento insurgente parece más ansioso por anotar los logros militares con la esperanza de fortalecer su posición negociadora.

Mientras tanto, la Casa Blanca anunció el domingo que el presidente Joe Biden se reunirá el viernes en Washington con el presidente afgano Ashraf Ghani y Abdullah Abdullah, el jefe del Alto Consejo para la Reconciliación Nacional del país, que se encuentra en el exterior del equipo de negociación del gobierno.

La reunión del viernes, según un comunicado de la Casa Blanca, tiene como objetivo reafirmar la ayuda financiera y humanitaria de Estados Unidos "para apoyar al pueblo afgano, incluidas las mujeres, niñas y minorías afganas".

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes que su conversación también "continuará discutiendo cómo podemos trabajar juntos para asegurar que Afganistán nunca más se convierta en un refugio seguro para los grupos terroristas que representan una amenaza para la patria estadounidense".

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Los escritores de Associated Press Rahim Faiez en Kabul y Nancy Benac en Washington contribuyeron.

Roberto Singal
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