El conductor que embistió a ciclistas en la carrera de Arizona tiene historial de DUI

PHOENIX – Las autoridades identificaron el lunes al hombre acusado de atropellar con su camioneta a un grupo de ciclistas que participaban en una carrera de fin de semana en una ciudad montañosa de Arizona, hiriendo gravemente a varios ciclistas, y los registros judiciales muestran que tiene antecedentes penales de conducir en estado de ebriedad.

Shawn Michael Chock, de 35 años, huyó del accidente el sábado en Show Low, que se encuentra a unas tres horas en auto al noreste de Phoenix, y la policía le disparó mientras lo perseguía, dijo Kristine Sleighter, portavoz de la policía. Chock, que vive en las cercanías de White Mountain Lakes, todavía está hospitalizado en condición estable, y las autoridades estaban tratando de determinar el motivo del accidente.

Los fiscales han estado trabajando con los investigadores de la policía, pero el fiscal del condado de Navajo, Bradley Carlyon, dijo que su oficina no suele acusar a los sospechosos hospitalizados hasta que son dados de alta.

Los registros judiciales en línea en el condado de Maricopa, que incluye a Phoenix, muestran que alguien que coincide con el nombre y la edad de Chock tiene un historial de arrestos por conducir bajo la influencia de drogas o alcohol y asalto. En 2007, fue acusado de agresión agravada. Varios meses después, fue acusado de alteración del orden público con un arma y se declaró culpable de un cargo reducido.

En 2010, tres cargos relacionados con DUI, incluido tener un tercer DUI, fueron retirados como parte de un acuerdo en el que Chock se declaró culpable de un delito grave de DUI agravado y hurto en tiendas. También se declaró sin oposición al asalto agravado.

Los registros muestran que Chock recibió libertad condicional en 2012, pero violó las condiciones de la misma en mayo de 2013. Según los documentos de la corte, Chock rechazó la oportunidad de continuar con la libertad condicional y solicitó tiempo en prisión. Fue sentenciado a dos años y ocho meses, pero recibió más de 280 días de crédito por el tiempo cumplido antes de la sentencia. Los registros en línea del Departamento Correccional de Arizona indican que fue a prisión en mayo de 2013, pero fue puesto en libertad condicional en octubre de 2014.

El sábado, Chock es acusado de apresurar su camioneta contra corredores de bicicletas reunidos justo antes de las 7:30 am para la carrera anual Bike the Bluff de 58 millas (93 kilómetros), que atrajo a cientos de participantes. Los testigos describieron haber visto los cuerpos de ciclistas volando de izquierda a derecha.

Tony Quiñones, un ciclista que vio el accidente, dijo que algunos ciclistas se preguntaron al principio si el conductor se había quedado dormido al volante. Pero Quiñones dijo que vio al hombre apresurarse hacia los ciclistas.

“Fue directo hacia nosotros”, dijo Quiñones.

Siete ciclistas fueron trasladados de urgencia a hospitales y seis estaban en estado crítico. El otro estaba en condición estable. Sleighter dijo que no tenía ninguna actualización sobre cómo les estaba yendo.

Después de chocar contra los ciclistas, el conductor de la camioneta golpeó un poste de teléfono, y los ciclistas corrieron hacia el camión y comenzaron a golpear las ventanas, gritando al conductor que saliera, dicen los testigos.

Quiñones dijo que el conductor pisó el acelerador y retrocedió, condujo por la carretera, dio un giro en U y luego se dirigió hacia los ciclistas, pero no los volvió a pisar y se alejó.

La policía le disparó frente a una ferretería cercana. Chock no cumplió cuando los oficiales intentaron arrestarlo, dijo la portavoz de Show Low, Grace Payne, pero las autoridades aún no han dado detalles sobre las circunstancias que llevaron al tiroteo.

La policía de Show Low dice que están entregando la investigación al Departamento de Seguridad Pública de Arizona.

The Associated Press llamó a un número de teléfono celular de Chock, que no parecía estar configurado, y dejó mensajes a dos personas que podrían ser sus familiares.

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El periodista de Associated Press Bob Christie en Phoenix contribuyó a este informe.

Roberto Singal
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