AUSTIN, Texas – Los demócratas de Texas que se apresuraron a viajar a Washington para bloquear las nuevas leyes electorales exhortaron al Congreso a aprobar rápidamente una legislación que proteja los derechos de voto, mientras que el gobernador republicano Greg Abbott los amenazó con arrestarlos en el momento de su regreso.

En declaraciones a los periodistas fuera del Capitolio, los demócratas fueron realistas sobre los límites de su táctica, señalando que pueden mantener las propuestas respaldadas por el Partido Republicano en casa solo por un tiempo y argumentando que solo la legislación federal evitaría que algunas de las nuevas restricciones se conviertan en ley. . En Austin, los republicanos de la Cámara de Representantes autorizaron a los policías estatales a encontrar y acorralar a los legisladores desaparecidos, mientras que un Senado estatal agotado pero aún en funcionamiento se apresuró a aprobar nuevas restricciones de votación en una muestra de determinación por parte del Partido Republicano.

“No podemos contener esta marea para siempre. Estamos ganando algo de tiempo. Necesitamos que el Congreso y todos nuestros líderes federales utilicen ese tiempo sabiamente ”, dijo el representante estatal demócrata Chris Turner, reunido con sus compañeros que rompieron el quórum fuera del Capitolio de los Estados Unidos.

El dramático éxodo de los demócratas tuvo como objetivo en parte reunir a sus votantes sobre lo que consideran un tema prioritario antes de las elecciones intermedias de 2022, y presionar al presidente Joe Biden para que actúe como una legislación de votación federal que se ha estancado durante meses en el Senado. Pero justo cuando comenzaron a establecerse en Washington, Biden pareció reconocer tácitamente las esperanzas que se desvanecían en los proyectos de ley durante un discurso en Filadelfia.

Biden calificó los esfuerzos para reducir la accesibilidad al voto como "antiamericanos" y "antidemocráticos" y lanzó una andanada contra su predecesor, Donald Trump, quien alegó infundadamente mala conducta en las elecciones de 2020 después de su derrota. Este año, más de una docena de estados ya han aprobado leyes electorales más estrictas, pero solo en Texas los demócratas han presentado este tipo de lucha.

De vuelta en Texas, los republicanos en el Capitolio estatal inusualmente esquelético autorizaron encontrar y traer de regreso a más de 50 legisladores "bajo orden de arresto si es necesario". Sin embargo, debido a que los policías estatales no tienen jurisdicción más allá de Texas, la medida tiene poco efecto práctico a corto plazo.

Abbott ya ha amenazado a los demócratas con arrestarlos una vez que regresen a casa, lo que puede no ser hasta que finalice la actual sesión especial de 30 días en agosto. Aunque eso obstaculizaría con éxito el esfuerzo actual del Partido Republicano, Abbott ha prometido seguir intentándolo hasta las elecciones de 2022 si es necesario.

"Creemos que las cosas se han retrasado, no negado", dijo el representante estatal Jim Murphy, líder del grupo republicano de la Cámara de Representantes.

En el Senado estatal, donde nueve demócratas no se presentaron, pero no lo suficiente como para negar también el quórum en esa cámara, un proyecto de ley de votación estaba listo para su aprobación el martes, aunque eso es lo más lejos que puede llegar.

Después de que los republicanos de la Cámara autorizaran el envío de soldados, un sargento de armas cerró las puertas de la cámara. Cuatro demócratas que no fueron a Washington estaban entre los legisladores que todavía estaban adentro, mientras que los mecanismos de votación en los escritorios de los demócratas ausentes estaban cerrados. Un portavoz del Departamento de Seguridad Pública de Texas, que supervisa a los policías estatales y los Texas Rangers, no comentó qué medidas podrían tomarse.

Se esperaba la medida después de que los demócratas abordaron aviones privados el lunes para negarles el quórum necesario para realizar negocios, es decir, aprobar una de las medidas de votación más restrictivas de Estados Unidos. Otros temas conservadores de la barra de iluminación que Abbott puso en la agenda, incluida la forma en que se enseña la raza en las escuelas y las nuevas restricciones al aborto, también se archivaron con la Legislatura ahora paralizada.

El representante estatal Eddie Morales, uno de los demócratas que se quedó atrás, dijo que tenía entendido que los policías no se irían de Texas.

“Me dijeron que irán a su casa en su distrito, irán a su lugar de trabajo, llegarán a su apartamento en Austin o donde viva cerca cuando esté en sesión. Y también familiares y amigos que puedan conocer ”, dijo.

Abbott ha dicho que los republicanos no se dejarán disuadir.

“Tan pronto como regresen al estado de Texas, serán arrestados, serán alojados dentro del Capitolio de Texas hasta que hagan su trabajo”, dijo Abbott a la estación de televisión KVUE de Austin .

Fue la segunda vez que los legisladores demócratas realizaron una huelga por la revisión de la votación, que dicen que dificultará el voto de los jóvenes, las personas de color y las personas con discapacidades. La legislación prohibiría los lugares de votación las 24 horas del día, prohibiría los buzones para las boletas electorales por correo y facultaría a los observadores electorales partidistas. Los republicanos dicen que las medidas son necesarias para combatir el fraude. Los demócratas contrarrestan que el fraude es muy poco común y los proyectos de ley apuntan a sus partidarios.

Texas tiene una historia de tácticas políticas para llamar la atención. Los demócratas, excluidos del poder en el Capitolio de Texas durante décadas, abandonaron el estado por última vez en 2003 para, en un esfuerzo finalmente fallido, frustrar un plan de redistribución de distritos. Ese año, los soldados fueron a Ardmore, Oklahoma, y les pidieron que regresaran a casa. Pero no pudieron arrestar a los legisladores sin una orden emitida por las autoridades de Oklahoma, y los legisladores rechazaron la solicitud de los policías.

Una de las primeras reuniones que tuvieron los demócratas de Texas en su primer día completo en Washington fue con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer. Para los demócratas, la regla obstruccionista del Senado se interpone en el camino de una amplia legislación federal que crearía estándares nacionales para la votación y podría revertir algunas restricciones que han sido aprobadas o están avanzando en los estados liderados por republicanos.

"Estas personas serán recordadas en el lado correcto de la historia", dijo el demócrata de Nueva York a los periodistas. "El gobernador y los legisladores republicanos serán recordados en el lado oscuro y equivocado de la historia".

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Slodysko informó desde Washington. El periodista de Associated Press Jim Vertuno contribuyó a este informe.

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