Las empresas estadounidenses luchan por cubrir puestos de trabajo incluso cuando aumenta la contratación

WASHINGTON – La contratación en Estados Unidos se recuperó en mayo, pero se vio frenada nuevamente por las luchas de muchas empresas por encontrar suficientes trabajadores para mantenerse al día con la rápida recuperación de la economía de la recesión pandémica.

Los empleadores estadounidenses agregaron 559.000 puestos de trabajo el mes pasado, dijo el viernes el Departamento de Trabajo , una mejora con respecto al lento aumento de abril de 278.000. Sin embargo, la ganancia estuvo muy por debajo de la necesidad de mano de obra de los empleadores. La tasa de desempleo cayó al 5,8% desde el 6,1%.

La velocidad del repunte, impulsada por una sustancial ayuda federal y el aumento de las vacunas, ha creado una desconexión entre las empresas y los desempleados: mientras las empresas se apresuran a agregar trabajadores de inmediato, muchos de los desempleados todavía se están reprimiendo. Es probable que algunos de los desempleados estén buscando mejores puestos de los que tenían antes de que la pandemia provocara despidos generalizados. O todavía carecen de servicios de cuidado infantil asequibles.

Otros todavía se preocupan por contraer COVID-19 o han decidido jubilarse anticipadamente. Y un beneficio de desempleo federal temporal de $ 300 a la semana, además de la ayuda estatal regular por desempleo, probablemente ha llevado a muchos estadounidenses desempleados a tomarse un tiempo para considerar sus opciones.

Ese desajuste entre empleadores y buscadores de empleo resultó en una fuerte desaceleración en la contratación en abril, cuando las empresas agregaron muchos menos puestos de trabajo de lo que habían pronosticado los economistas y muchos menos de los que se habían contratado en marzo. La desconexión se alivió un poco en mayo. Pero los economistas dicen que probablemente persistirá hasta principios del otoño, cuando las escuelas vuelvan a abrir, el COVID-19 se desvanezca aún más y los beneficios federales por desempleo terminen.

"Existe una brecha entre la economía y el mercado laboral", dijo Nela Richardson, economista en jefe de la empresa de procesamiento de nóminas ADP. Las ganancias laborales de May, dijo, son "más deslucidas de lo que cabría esperar dado el fuerte estado de crecimiento económico".

El informe de empleos de mayo ofreció una serie de señales de que las empresas se esfuerzan más por encontrar trabajadores. Están ofreciendo más dinero, por un lado. El salario medio por hora aumentó por segundo mes consecutivo, especialmente en la industria del ocio y la hostelería, que incluye restaurantes, bares, hoteles y parques de atracciones. Los salarios por hora para todos los trabajadores de esa industria, excepto los gerentes, fueron un 6,4% más altos en mayo en comparación con los niveles previos a la pandemia, una ganancia sustancial.

Y la cantidad de desempleados que dicen que sus trabajos se perdieron permanentemente disminuyó en mayo al máximo en cinco meses. Esa es una señal alentadora de que las empresas van más allá de simplemente recordar a los trabajadores que habían despedido durante la pandemia.

Sin embargo, muchos de esos trabajos siguen siendo mal pagados y no son atractivos para muchos estadounidenses, personas como Marcellus Rowe, que ha estado desempleado desde que perdió su trabajo de $ 16 la hora en la Agencia Metropolitana de Transporte Rápido de Atlanta en noviembre de 2019.

Rowe, de 29 años, dice que los únicos trabajos que ve que se anuncian para alguien como él pagan apenas más de $ 9 o $ 10 por trabajo en restaurantes y pequeñas tiendas. Eso no es suficiente para cubrir su alquiler mensual de $ 1,000.

"Voy a seguir buscando un trabajo adecuado", dijo Rowe. “Sé que llegará eventualmente. Lo que no puedo hacer es conformarme con un trabajo inadecuado que paga bajos salarios ''.

Se las ha arreglado con las prestaciones por desempleo, impulsadas por el suplemento federal de 300 dólares a la semana. Pero Georgia eliminará el beneficio federal el 26 de junio. Casi la mitad de los estados, todos dirigidos por gobernadores republicanos, cortarán la ayuda adicional a partir de este mes. Muchas empresas han culpado al beneficio federal de disuadir a algunos de los desempleados de tomar trabajo.

"Realmente va a ser una dificultad", dijo Rowe, y señaló que ya abandonó el servicio de televisión por cable para ahorrar dinero.

El secretario de Trabajo, Marty Walsh, dijo el viernes que las quejas de las empresas sobre la ayuda federal para el desempleo es "una distracción" y señaló que la cantidad de personas que solicitan la ayuda por desempleo está disminuyendo constantemente.

Eric Winograd, economista de AllianceBernstein, una firma de gestión de inversiones, dijo que todavía hay alrededor de 7 millones de personas que no buscan trabajo, por lo que no se cuentan como desempleados, pero que dicen en las encuestas del gobierno que quieren un trabajo. Eso es aproximadamente un 50% más que antes de la pandemia.

“Esa es una evidencia contundente de que hay una gran cantidad de trabajadores que regresarán al trabajo cuando sientan que es seguro o cuando puedan organizar el cuidado infantil”, dijo Winograd.

Por ahora, muchas grandes cadenas , incluidas Amazon, Walmart, Costco y Chipotle, han aumentado el salario inicial para tratar de atraer a más solicitantes. Y la semana laboral promedio se mantuvo elevada la semana pasada, lo que sugiere que las empresas, que luchan por contratar, están trabajando con su personal actual durante más horas.

Algunas empresas más pequeñas también han aumentado los sueldos y han tomado otras medidas para cubrir puestos de trabajo, pero siguen buscando más trabajadores. National Church Residences, un proveedor de centros de vida para personas mayores con sede en Columbus, Ohio, con 340 ubicaciones en todo el país, aumentó constantemente su salario mínimo a $ 14.50 la hora durante varios años antes de la pandemia.

Danielle Willis, directora de recursos humanos de la empresa, dijo que esos aumentos han ayudado a atraer personal. La compañía también brinda atención médica y un pago equivalente del 5% en un plan de jubilación para sus empleados de tiempo completo, incluidos auxiliares de enfermería, administradores de propiedades y trabajadores de mantenimiento. Sin embargo, la compañía de 2.700 personas todavía tiene 300 puestos abiertos en todo el país.

A nivel nacional, el mes pasado, la mayor parte del crecimiento del empleo se produjo en hoteles, restaurantes y bares, que ganaron 220.000 puestos. Los minoristas perdieron sus trabajos por segundo mes consecutivo. Y a pesar de un mercado inmobiliario caliente, la industria de la construcción eliminó 20.000 puestos de trabajo, su segundo mes consecutivo de recortes, probablemente reflejando la escasez de suministro y los altos costos de los materiales de construcción.

La economía se expandió el último trimestre a una sólida tasa anual del 6,4%, y los economistas prevén que el crecimiento en el trimestre actual alcance un ritmo vertiginoso del 9% o más. Todo ese crecimiento, impulsado por un mayor gasto, ha aumentado los temores inflacionarios. Pero por ahora, ha impulsado principalmente la demanda de mano de obra.

Aunque la economía todavía tiene 7,6 millones de empleos menos que antes de la pandemia, las ofertas de trabajo a fines de mayo estaban casi un 26% por encima de los niveles prepandémicos, según el sitio web de empleo Indeed. Los datos del gobierno muestran que los trabajos publicados han alcanzado su nivel más alto registrado desde 2000.

Los consumidores están abriendo sus billeteras. En abril, aumentaron sus gastos después de una gran ganancia en marzo que fue impulsada por la distribución de cheques de estímulo por $ 1,400. Con más estadounidenses que se sienten cómodos al hospedarse en hoteles y visitar lugares de entretenimiento, el gasto en servicios aumentó.

Becky Frankiewicz, presidenta de la división norteamericana de la firma de personal temporal Manpower Group, dijo que muchos de los clientes de la firma están aumentando los salarios y los beneficios para tratar de atraer a más solicitantes. Algunas de estas empresas, particularmente en la fabricación y el almacenamiento, también están probando otras tácticas, como pagar a sus trabajadores semanalmente o incluso diariamente, en lugar de cada dos semanas. Manpower también está animando a sus clientes a hacer ofertas de trabajo el mismo día de la entrevista en lugar de esperar.

Alrededor del 60% de las colocaciones temporales de Manpower dejan sus trabajos antes de que finalice una asignación temporal, dijo Frankiewicz, principalmente porque están recibiendo mejores ofertas.

“La gente tiene opciones”, dijo. "Las empresas tienen que ofrecer rapidez en efectivo, rapidez en la contratación y mucha flexibilidad en su forma de trabajar".

Por ahora, sin embargo, hay indicios de que muchos de los desempleados siguen siendo cautelosos a la hora de buscar trabajo.

El jueves, Tony Sarsam, director ejecutivo de SpartanNash, un distribuidor y minorista de comestibles, dijo en una conferencia telefónica con inversores que la empresa participó el mes pasado en una feria de empleo con 60 empresas que tenían 500 puestos por cubrir.

“Solo se presentaron cuatro candidatos”, dijo Sarsam.

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Los escritores de AP Paul Wiseman en Washington y Anne D'Innocenzio en Nueva York contribuyeron a este informe.

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