Las escuelas cierran porque la capital de la India, cargada de smog, considera el cierre

NUEVA DELHI – Las autoridades cerraron escuelas indefinidamente y cerraron algunas centrales eléctricas de carbón el miércoles para reducir la contaminación del aire en la capital envuelta en smog de India y los estados vecinos, mientras el país pesa un paso sin precedentes y de mayor alcance: un cierre en Nueva Delhi.

La crisis del aire sucio en la ciudad de más de 20 millones de personas ha subrayado la fuerte dependencia de India del carbón, que representa el 70% de la energía del país.

El gobierno del estado de Nueva Delhi dijo que está abierto a la idea de un cierre de fin de semana para reducir el tráfico de automóviles y otras actividades potencialmente contaminantes del aire en la ciudad, y está esperando el visto bueno de la Corte Suprema de India. La decisión podría tomarse el 24 de noviembre.

No está claro qué tan extenso sería el bloqueo. Las autoridades están discutiendo si permitir que las industrias continúen operando.

Algunos expertos dijeron que un bloqueo lograría muy poco en el control de la contaminación y, en cambio, causaría trastornos en la economía y dañaría los medios de vida de millones de personas.

“Esta no es la solución que estamos buscando, porque es enormemente disruptiva. Y también debemos tener en cuenta que la economía ya está bajo presión, la gente pobre está en riesgo ", dijo Anumita Roychowdhury, directora ejecutiva del Centro de Ciencia y Medio Ambiente, una organización de investigación y defensa en Nueva Delhi.

Los altos niveles de contaminación en la capital llevaron a un panel del Ministerio de Medio Ambiente federal a emitir pautas estrictas el martes por la noche para detener la contaminación y mostrar a los residentes que el gobierno está tomando medidas contra una crisis que ha afectado a la ciudad durante años.

Además de cerrar escuelas y apagar algunas plantas de energía, la Comisión para la Gestión de la Calidad del Aire ordenó detener la construcción hasta el 21 de noviembre y prohibió los camiones que transportaban bienes no esenciales. El panel también ordenó a los estados afectados que fomenten el trabajo desde casa para la mitad de los empleados en todas las oficinas privadas.

La importancia del carbón para la India se subrayó hace apenas unos días en las conversaciones climáticas mundiales en Escocia, donde casi 200 naciones aceptaron un acuerdo de compromiso para luchar contra el calentamiento global. Contenía un cambio de último minuto buscado por India que diluyó el lenguaje crucial sobre el carbón.

El acuerdo enmendado “reduciría gradualmente” en lugar de “eliminar gradualmente” la energía del carbón, la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero.

Los niveles de partículas peligrosas en el aire de Nueva Delhi el miércoles llegaron a siete veces el nivel seguro, superando los 300 microgramos por metro cúbico en algunas partes de la ciudad. La Organización Mundial de la Salud designa el nivel seguro como 25.

Los meteorólogos advirtieron que la calidad del aire empeorará antes de la llegada de los vientos fríos la próxima semana que se llevarán el smog.

A principios de este mes, la contaminación del aire alcanzó el nivel "severo" en la capital, y los residentes enfrentaron episodios de contaminación intensa de varios días. Eso llevó a la Corte Suprema la semana pasada a ordenar a los gobiernos estatal y federal que tomen medidas "inminentes y de emergencia". Las autoridades de Nueva Delhi respondieron proponiendo el cierre y el cierre de escuelas durante una semana.

Entre las muchas ciudades indias que se quedan sin aliento, Nueva Delhi encabeza la lista cada año.

Las emisiones de los automóviles contribuyen con casi el 25% de la contaminación de la ciudad en el invierno, según el gobierno federal. La crisis se profundiza en los meses fríos cuando la quema de residuos de cultivos en los estados vecinos coincide con temperaturas más bajas que atrapan el humo. Ese humo viaja a Nueva Delhi.

Las emisiones de industrias sin tecnología de control de la contaminación, el humo de los petardos vinculados a los festivales y el polvo de la construcción también aumentan drásticamente en los meses de invierno.

Varios estudios han estimado que más de un millón de indios mueren cada año debido a enfermedades relacionadas con la contaminación del aire.

La capital a menudo ha experimentado limitando el número de automóviles en la carretera, utilizando grandes armas anti-smog y deteniendo la construcción. Pero los pasos han tenido poco efecto.

Los residentes dicen que el gobierno no está haciendo lo suficiente.

Suresh Chand Jain, propietario de una tienda de Nueva Delhi, dijo que las autoridades deberían introducir regulaciones más estrictas para limitar el uso de automóviles y controlar la quema de residuos de cultivos.

“Cerrar la ciudad no acabará con la contaminación”, dijo Jain.

Los expertos dicen que estas medidas de emergencia no son útiles a largo plazo.

"Esto se hace solo para garantizar que no empeore la situación, que se afeite el pico. Pero no es una solución milagrosa que va a limpiar el aire de inmediato", dijo Roychowdhury.

Roberto Singal
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