La sucia verdad sobre la frecuencia con la que necesita que le cambien el aceite

Los cambios de aceite son solo una de las muchas molestias menores de la propiedad de un automóvil, pero son cruciales para mantener su automóvil en buenas condiciones. Por supuesto, si no cambia el aceite a tiempo y con los productos adecuados, podría anular la garantía de su automóvil .

Sin embargo, los expertos en automóviles ahora dicen que el intervalo estándar de cambio de aceite de cada tres meses, o cada 3.000 millas (4.828 kilómetros), es una noticia pasada, y que la mayoría de los automóviles pueden viajar bastante más lejos antes de necesitar el reemplazo del aceite. Si cambia el aceite con más frecuencia de la necesaria, no ayudará a su automóvil. Tampoco lo perjudica, pero está desperdiciando dinero, tiempo y recursos . Tenga en cuenta también que tirar el aceite que aún se puede usar ejerce presión sobre el medio ambiente.

Hay cuatro intervalos principales «recomendados» para los cambios de aceite en función de factores específicos para usted y su automóvil:

  • Cada 1.000 millas (1.609 kilómetros) o cada seis meses
  • Cada 3.000 millas (4.828 kilómetros)
  • Cada 5.000 a 7.500 millas (8.046 a 12.070 kilómetros)
  • Cada 10,000 a 15,000 millas o cada seis meses (16,093 a 24,140 kilómetros)

Echemos un vistazo a las circunstancias de cada uno.

Cambiar cada 1000 millas

Primero, si algunos expertos dicen que 3,000 millas es demasiada frecuencia, ¿por qué esos mismos expertos recomendarían intervalos de cada 1,000 millas? Todo depende de sus hábitos de conducción . Si su rutina de manejo consiste principalmente en viajes de 10 millas (16 kilómetros) o menos, debe considerar cambiar el aceite con más frecuencia que cada 3,000 millas por dos razones:

  1. Si no realiza viajes largos a velocidades altas y constantes (como lo haría en una carretera), entonces el motor no se calienta lo suficiente como para eliminar la condensación que se acumula en el sistema. Eso puede hacer que el aceite se descomponga más rápido.
  2. La mayor parte del desgaste del motor de su automóvil ocurre cuando lo está arrancando, y si no está conduciendo muy lejos, la mayor parte de su conducción es del tipo que es muy duro para el motor. Los cambios de aceite más frecuentes ayudarán a minimizar el daño.

En resumen, si conduce su automóvil con poca frecuencia, como en mucho menos que el kilometraje de su intervalo de servicio recomendado, aún debe cambiar el aceite dos veces al año, ya que el aceite se degrada con el tiempo.

Cambie con más frecuencia

Algunos expertos en automóviles sugieren que el intervalo de 3,000 millas es realmente para el beneficio de los talleres que cambian el aceite, ya que cuanto más a menudo ingresa, más dinero ganan. Aún así, si tiene un automóvil de modelo más antiguo que recomienda un cambio de aceite cada 3,000 millas, probablemente sea mejor que se adhiera a él.

Scientific American defiende intervalos más largos , específicamente cada 5.000 a 7.500 millas (8.046 a 12.070 kilómetros), basándose en el hecho de que estas distancias son las recomendadas en la mayoría de los manuales de propietarios de automóviles. El intervalo de 5,000 a 7,500 millas se está volviendo cada vez más común, aunque algunos fabricantes recomiendan que también tenga en cuenta su estilo y hábitos de conducción.

Por ejemplo, si su automóvil es bastante nuevo y generalmente conduce 20 minutos o más y logra velocidades bastante constantes (a diferencia del tráfico de paradas y arranques durante todo el viaje), es un candidato ideal para aumentar el tiempo entre los cambios de aceite. Sin embargo, si su automóvil es más antiguo, es mejor seguir el programa de mantenimiento recomendado por el fabricante.

Cambiar cada 10,000 millas

Si el fabricante de su automóvil recomienda aceite sintético, o si decide hacer el cambio, podría recorrer hasta 10,000 millas o más entre cambios de aceite. Aunque el aceite sintético es mucho más caro que el aceite normal, tiene más beneficios. Funciona mejor que el aceite normal (consulte la barra lateral a continuación) y es mejor para el medio ambiente.

La opinión es diferente, sin embargo, si la actualización vale la pena . Si bien algunos expertos sugieren hacerlo en la mayoría de las circunstancias, Consumer Reports dijo en 2017 que, en general , no debe cambiarse a sintéticos si su automóvil no lo necesita. Si remolca cargas pesadas con frecuencia, el aceite sintético puede ayudar a aliviar la tensión adicional en el motor de su automóvil. Si posee un modelo que se sabe que es propenso a los problemas de lodos (es decir, cuando su motor se obstruye con los residuos de aceite degradado), el aceite sintético puede ayudar a aliviar esos problemas y prolongar la vida útil de su motor.

Qué significan esas luces del tablero

Es mejor realizar un seguimiento de las millas que recorre entre los cambios de aceite, aunque los modelos más nuevos lo facilitan con un indicador en el tablero que le indica que es hora de ir al taller, como parte de lo que se llama un sistema de monitoreo de la vida útil del aceite . Estos sistemas rastrean su kilometraje y también utilizan datos de su conducción que son analizados por la computadora de su automóvil para determinar cuándo su automóvil necesita un cambio de aceite. Cuando la luz se enciende, es mejor cambiar el aceite lo antes posible, pero no es necesariamente urgente.

Si su automóvil tiene un sistema de monitoreo de vida útil del aceite, tenga en cuenta que esta luz es diferente a la luz de presión de aceite , que se ilumina en su tablero si el aceite de su automóvil no fluye correctamente debido a un nivel bajo, una bomba de aceite defectuosa, una fuga en el sistema o algún otro problema. Conozca la diferencia entre las dos luces del tablero, porque si se enciende la luz de presión de aceite, debe dejar de conducir lo antes posible para evitar daños en el motor.

Adquiera el hábito de revisar su aceite al menos una vez al mes para asegurarse de que su automóvil no tenga fugas o queme aceite. Si el nivel es bajo, agregue aceite. El buen aceite debe ser de un color marrón-negro claro, aunque la Asociación de Automóviles de América (AAA) advierte que el color no es el único indicador de la vida útil del aceite. Si el aceite es turbio u opaco, podría ser el momento de cambiarlo, y si es lechoso, es posible que el motor tenga una fuga de refrigerante. Sin embargo, si su automóvil tiene uno de los sistemas de control de aceite antes mencionados, es posible que no tenga una varilla de nivel para verificar el aceite.

La moraleja de la historia? Si no sabe con qué frecuencia cambiar el aceite o cómo verificarlo entre cambios de aceite, consulte el manual del propietario. Estos hábitos ayudarán a asegurar la longevidad de su motor.

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