La entrevista de AP: el denunciante de Facebook teme al metaverso

BRUSELAS – La denunciante de Facebook Frances Haugen advirtió el martes que el "metaverso", el mundo de realidad virtual que lo abarca todo en el corazón de la estrategia de crecimiento del gigante de las redes sociales , será adictivo y robará a la gente aún más información personal mientras le da a la asediada compañía otro monopolio. en línea.

En una entrevista con The Associated Press, Haugen dijo que su ex empleador se apresuró a pregonar al metaverso recientemente debido a la intensa presión que enfrenta después de que ella reveló problemas profundamente arraigados en la empresa, en revelaciones que han dinamizado los esfuerzos legislativos y regulatorios en todo el mundo. para tomar medidas enérgicas contra las grandes tecnologías.

"Si no le gusta la conversación, intente cambiar la conversación", dijo el ex gerente de producto convertido en denunciante. Los documentos que entregó a las autoridades y su testimonio a los legisladores han atraído la atención mundial por brindar información sobre lo que Facebook pudo haber sabido sobre el daño que pueden causar sus plataformas de redes sociales. Se encuentra en medio de una serie de comparecencias ante legisladores y reguladores europeos que están elaborando reglas para las empresas de redes sociales.

Meta, el nuevo nombre de la empresa matriz de Facebook, negó que estuviera tratando de desviar la atención de los problemas que enfrenta presionando el metaverso. "Esto no es verdad. Hemos estado trabajando en esto durante mucho tiempo internamente ”, dijo la compañía en un comunicado.

Enfatizó que está trabajando para construir responsablemente el metaverso, esencialmente una serie de comunidades virtuales interconectadas que fusionarán la vida en línea con la vida real. El CEO Mark Zuckerberg ha dicho que los usuarios, por ejemplo, podrán asistir a conciertos virtuales o vallarse con hologramas de atletas olímpicos en el metaverso, y reenfocó el modelo comercial de Facebook en eso, incluido el cambio de nombre de la empresa.

El lanzamiento de esa nueva marca, de hecho, llama la atención sobre la compañía, dijo en un comunicado, y agregó que si no quisiera el escrutinio, habría retrasado o descartado el lanzamiento por completo.

Pero el nuevo enfoque en el metaverso crea un conjunto completamente nuevo de peligros, dijo Haugen. En "Snow Crash", la novela de ciencia ficción de 1992 que acuñó la frase, "era algo que la gente solía adormecerse cuando sus vidas eran horribles", dijo.

"Así que más allá del hecho de que estos entornos inmersivos son extremadamente adictivos y animan a las personas a desconectarse de la realidad que realmente vivimos", dijo, "también me preocupa en el nivel de: el metaverso requerirá que pongamos muchos , muchos más sensores en nuestros hogares y en nuestros lugares de trabajo ”, lo que obliga a los usuarios a ceder más datos y privacidad.

En una presentación el mes pasado, Zuckerberg describió cómo el metaverso permitiría reuniones de negocios de realidad mixta donde algunos participantes están físicamente presentes mientras que otros se transmiten como avatares. La compañía ha lanzado un software de reuniones virtuales llamado Horizon Workrooms para usar con sus auriculares de realidad virtual, por lo que los compañeros de trabajo pueden (con suerte) comunicarse mejor, intercambiar ideas y socializar virtualmente, en lugar de, digamos, mirarse unos a otros en una cuadrícula de llamadas de Zoom.

Pero Haugen dijo que los empleados de las empresas que utilizan el metaverso no tendrían otra opción que participar en el sistema o dejar sus trabajos.

"Si su empleador decide que ahora es una empresa de metaverso, debe proporcionar muchos más datos personales a una empresa que ha demostrado que miente siempre que sea en su mejor interés", dijo.

Y advirtió al público que no espere más transparencia.

“Han demostrado con respecto a Facebook que pueden esconderse detrás de una pared. Siguen cometiendo errores no forzados, siguen haciendo cosas que priorizan sus propias ganancias sobre nuestra seguridad ”, dijo.

Haugen ha dicho que los sistemas de Facebook amplifican el odio y el extremismo en línea , no protegen a los jóvenes del contenido dañino y que la compañía carece de incentivos para solucionar los problemas , en revelaciones que arrojan luz sobre una crisis interna en la compañía que brinda servicios gratuitos a 3 mil millones de personas.

Para respaldar sus acusaciones, hizo una serie de divulgaciones a la Comisión de Bolsa y Valores que también fueron proporcionadas al Congreso en forma redactada por su equipo legal. Las versiones redactadas recibidas por el Congreso fueron obtenidas por un consorcio de organizaciones de noticias , incluida la AP.

En la entrevista del martes, expresó su asombro de que la compañía cambie su enfoque a un ámbito completamente nuevo mientras se encuentra bajo críticas tan intensas sobre las áreas en las que ya está trabajando.

“Van a contratar a 10,000 ingenieros para trabajar en videojuegos cuando en realidad no hayan logrado la seguridad en su producto principal”, dijo Haugen.

Por eso, criticó personalmente a Zuckerberg, diciendo que ha mostrado un patrón de priorizar el crecimiento antes que asegurarse de que Facebook sea bueno para los usuarios.

"Creo que es un fracaso de liderazgo", dijo. "A menos que quiera dar prioridad a la seguridad de la plataforma, debe hacerse a un lado y dejar que alguien más se concentre en eso".

La compañía negó que esté anteponiendo las ganancias a la seguridad. "Sí, somos un negocio y obtenemos ganancias, pero la idea de que lo hacemos a expensas de la seguridad o el bienestar de las personas malinterpreta dónde se encuentran nuestros propios intereses comerciales", dijo, y agregó que planea gastar más de $ 5 mil millones en 2021 en seguridad y protección y emplea a más de 40,000 personas que trabajan para mantener seguros a los usuarios.

Zuckerberg ha descartado previamente las afirmaciones de Haugen como un "esfuerzo coordinado" para pintar una imagen falsa de la empresa.

Pero los funcionarios de Washington y las capitales europeas se están tomando en serio sus afirmaciones. Los legisladores de la Unión Europea la interrogaron intensamente el lunes, antes de aplaudirla al final de la audiencia de dos horas y media.

La UE está redactando nuevas reglas digitales para el bloque de 27 naciones que exigen controlar a los grandes "guardianes digitales", exigiéndoles que sean más transparentes sobre los algoritmos que determinan lo que la gente ve en sus feeds y haciéndoles más responsables del contenido de sus feeds. plataformas.

Facebook ha dicho que apoya en gran medida las regulaciones, con esfuerzos legislativos en la UE y el Reino Unido mucho más avanzados que los de EE. UU.

Haugen ha hecho paradas en Londres y Berlín para hablar con funcionarios y legisladores y habló en una conferencia tecnológica en Lisboa. También se dirigirá a los legisladores franceses en París el miércoles.

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Chan informó desde Londres.

Roberto Singal
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