La confianza de los estadounidenses en la ciencia ahora está profundamente polarizada, muestra una encuesta

WASHINGTON – La fe de los republicanos en la ciencia está cayendo a medida que los demócratas confían en ella aún más, con una brecha de confianza en la ciencia y la medicina que se amplía sustancialmente durante la pandemia de COVID-19 , según muestran los datos de una nueva encuesta.

Es la brecha más grande en casi cinco décadas de encuestas realizadas por General Social Survey , una encuesta de tendencias muy respetada realizada por NORC en la Universidad de Chicago que ha estado midiendo la confianza en las instituciones desde 1972.

Eso no sorprende a más de una docena de científicos contactados por The Associated Press para hacer comentarios, pero preocupa a muchos de ellos.

“Vivimos en un momento en que la gente preferiría poner orina o productos químicos de limpieza en su cuerpo que vacunas científicamente examinadas”, dijo Marshall Shepherd, profesor de meteorología de la Universidad de Georgia, a la AP en un correo electrónico. “Esa es una clara convergencia de miedo, falta de pensamiento crítico, sesgo de confirmación y tribalismo político”.

La ciencia solía ser algo que todos los estadounidenses respaldarían, dijo el historiador de la Universidad de Rice, Douglas Brinkley.

“Pero ahora lo vemos caer presa de la gran división partidista”, dijo. "El mundo de la ciencia debería ser un centro de reuniones donde la derecha y la izquierda puedan ponerse de acuerdo sobre los datos. En cambio, se está convirtiendo en el filo de una navaja de conflicto ".

En general, el 48% de los estadounidenses dice que tiene "mucha" confianza en la comunidad científica, según muestran los datos de la Encuesta social general de 2021. El sesenta y cuatro por ciento de los demócratas dice eso, en comparación con aproximadamente la mitad de los republicanos, el 34%. La brecha fue mucho menor en 2018, cuando el 51 % de los demócratas y el 42 % de los republicanos tenían mucha confianza.

La encuesta también encontró una brecha emergente en la confianza en la medicina, impulsada principalmente por una mayor confianza entre los demócratas. El cuarenta y cinco por ciento de los demócratas dijeron que tenían mucha confianza en la medicina, en comparación con el 34% de los republicanos.

La creciente polarización no fue evidente para otras instituciones sobre las que se preguntó en la encuesta, según Jennifer Benz, subdirectora del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC.

“Ciertamente es plausible que esto sea el resultado de cuán politizada se volvió la pandemia en los meses entre el momento en que surgió y la realización de la encuesta”, dijo Benz. "Definitivamente es un cambio marcado para estas tendencias particulares sobre la confianza en los líderes científicos y líderes en medicina, ver este grado de polarización".

Los datos sugieren que los republicanos y los demócratas están siguiendo las señales de sus líderes, dijo Anthony Leiserowitz, director del Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de Yale.

“Hemos visto tantas críticas (y peores) dirigidas a los expertos médicos desde el comienzo de la pandemia por parte del expresidente , otros líderes republicanos y los medios conservadores, y todo lo contrario del presidente actual , los líderes demócratas y la corriente principal. y medios liberales”, dijo Leiserowitz a la AP en un correo electrónico.

Kelvin Droegemeier, exasesor científico del presidente Donald Trump, dijo que cree que la pandemia aumentó la comprensión del público en general sobre cómo funciona la investigación científica, pero la ciencia en constante evolución probablemente pareció caótica a veces y la urgencia de la pandemia complicó la formulación de políticas.

“Escuchamos 'seguir la ciencia', pero ¿cuáles son los resultados? El desafío radica en cómo utilizar mejor los resultados científicos, reconociendo que lo que parece ser una 'respuesta' un día puede ser anulada, total o parcialmente, otro día”, dijo Droegemeier a la AP en un correo electrónico.

Ese desorden , a veces la comunicación débil y las filosofías políticas contribuyen a la brecha de confianza, dijo Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias, que fue creada por el presidente Abraham Lincoln para ofrecer asesoramiento experto al gobierno federal.

Los científicos y los formuladores de políticas tienden a ser conservadores, no políticamente sino en términos de ser cautelosos y desconfiados del riesgo , impulsando la seguridad, las máscaras y las vacunas, mientras que "los republicanos como grupo valoran la libertad individual ", dijo McNutt.

“Así que no es de extrañar que los republicanos apoyen menos las decisiones científicamente conservadoras frente a la incertidumbre”, dijo a la AP en un correo electrónico.

John Holdren, quien fue el asesor científico del presidente Barack Obama, dijo que culpa a los líderes republicanos de “la negación y el engaño constantes”.

La consecuencia de la disminución de la confianza en la comunidad científica entre los republicanos es clara: la encuesta AP-NORC muestra que los republicanos siguen siendo menos propensos que los demócratas a vacunarse.

Sudip Parikh, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, la organización científica general más grande del mundo, dijo que está claro que la ciencia se ha convertido en un tema clave para muchos políticos . Algunos se han atado a él, dijo, y otros han visto el valor de dispararle “porque les ayuda políticamente”.

“En abstracto, es fácil confiar en la ciencia”, dijo Parikh. “Cuando hay cosas que surgen de los datos que desafían lo que esperas que sea la respuesta política, obtienes una divergencia por querer confiar en la ciencia”.

Parikh dijo que le resultaba irónico que gran parte de la desconfianza en la ciencia se propague por la tecnología (redes sociales, teléfonos inteligentes) que solo existe gracias a los avances científicos.

El afamado astrofísico Neil deGrasse Tyson estuvo de acuerdo: “La lucha continúa, tratando de que el público en general adopte toda la ciencia de la forma en que, sin saberlo, adoptan la ciencia en sus teléfonos inteligentes”.

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La Encuesta Social General ha sido realizada desde 1972 por NORC en la Universidad de Chicago. Los tamaños de las muestras para la encuesta de cada año varían de alrededor de 1500 a alrededor de 4000 adultos, con márgenes de error entre más o menos 2 puntos porcentuales y más o menos 3,1 puntos porcentuales. La encuesta más reciente se realizó del 1 de diciembre de 2020 al 3 de mayo de 2021 e incluye entrevistas con 4032 adultos estadounidenses. Los resultados de la muestra completa tienen un margen de error de más o menos 2 puntos porcentuales.