Gambia cuenta los votos de mármol en la primera elección posterior a Jammeh

BANJUL – Los funcionarios electorales comenzaron a contar los votos de mármol el sábado en Gambia después de que cerraron las urnas en la primera elección presidencial del país en décadas que no incluye al ex dictador Yahya Jammeh, un hito visto como una prueba de la democracia en el país de África Occidental.

Largas filas de gambianos vinieron a votar para ejercer sus derechos democráticos a medida que aumentan las demandas de justicia en la era posterior a Jammeh. Se esperaba que casi 1 millón de votantes registrados depositaran canicas en una de las seis papeleras, cada una adornada con la cara y el nombre de un candidato.

Los candidatos incluyen al actual presidente Adama Barrow, quien derrotó a Jammeh en 2016 como líder de la oposición.

Los retadores de Barrow son el ex mentor y líder de la oposición Ousainou Darboe del Partido Democrático Unido; Mama Kandeh del Congreso Democrático de Gambia; Halifa Sallah de la Organización Democrática Popular para la Independencia y el Socialismo; Abdoulie Ebrima Jammeh del Partido de Unidad Nacional; y Essa Mbye Faal, ex abogada principal de la comisión de la verdad de Gambia, que se postulaba como independiente.

"Nunca perderemos esta elección", dijo Barrow después de votar en Banjul. “Soy un líder que está enfocado en el desarrollo, y ese desarrollo continuará en este país. Sé que en las próximas 24 horas mi gente estará celebrando en las calles ”.

Barrow enfatizó que la Comisión Electoral Independiente debe permanecer imparcial.

Darboe votó en Fajara, un barrio de Bakau, cerca de la capital, utilizando un andador por problemas de salud. Flanqueado por una enorme escolta, incluidas sus esposas, sumó su voz a los llamamientos a elecciones pacíficas.

"Todos ganamos si hay elecciones pacíficas", dijo.

El presidente de la Comisión Electoral Independiente, Musa Mbye, dijo a The Associated Press que no hubo problemas importantes durante la votación. El presidente de IEC, Alieu Mommar Njie, dijo que los resultados de las elecciones se anunciarán el lunes.

Después de que cerraron las urnas, varios funcionarios comenzaron los conteos colocando las canicas en tablas de madera para marcar de 100 a 200 votos por tablero. Los representantes de los partidos políticos y los jefes de las mesas de votación también aprueban el recuento de votos. Este año, también se incluirá en una aplicación desarrollada para el seguimiento de las elecciones de Gambia, acertadamente llamada Marble.

Todos los candidatos presidenciales prometieron fortalecer la economía dependiente del turismo del país en medio de la pandemia de coronavirus para que menos gambianos se sientan obligados a viajar por la peligrosa ruta migratoria hacia Europa.

Si bien las elecciones de 2016 que sacaron a Jammeh del poder después de 22 años vieron a los gambianos pasar del miedo a la euforia, muchos todavía no están satisfechos con el progreso que ha logrado la nación.

“Desde que el presidente Barrow llegó al poder, los precios de los productos alimenticios siguieron aumentando. El gambiano promedio vive en la pobreza, por eso queremos que se elija un candidato para abordar este problema ”, dijo Kebba Gaye, de 23 años, en la ciudad de Wellingara. “Los jóvenes queremos elegir un líder que respete y valore nuestros votos. Un líder que nos generará empleo ".

En un vecindario cercano, Marietou Bojang, de 24 años, estuvo de acuerdo en la necesidad de un cambio y dijo que la gente no tiene suficiente para comer.

“Voto porque yo y otras mujeres estamos sufriendo en silencio. Una bolsa de arroz ha subido drásticamente ”, dijo a AP, y agregó que no se ha hecho lo suficiente para combatir la corrupción.

Muchos gambianos quieren tener la certeza de que los nuevos líderes llevarán a la pequeña nación de África occidental de aproximadamente 2,4 millones hacia la paz y la justicia.

Jammeh, quien tomó el poder en 1994 en un golpe incruento, fue destituido en 2016. Después de aceptar inicialmente renunciar, Jammeh resistió, y una crisis de seis semanas hizo que los países vecinos de África Occidental se prepararan para enviar tropas para organizar un ejército. intervención. Jammeh se vio obligado a exiliarse y huyó a Guinea Ecuatorial.

El gobierno de dos décadas de Jammeh estuvo marcado por arrestos arbitrarios, desapariciones forzadas y ejecuciones sumarias que se revelaron a través de testimonios dramáticos durante las audiencias de la Comisión de la Verdad, Reconciliación y Reparaciones que duraron años.

La semana pasada, la comisión entregó su informe de 17 volúmenes al presidente Barrow, instándolo a garantizar que los autores de violaciones de derechos humanos sean procesados. Barrow dijo que haría eso.

Aún así, muchos gambianos se sienten traicionados después de que el Partido Nacional del Pueblo de Barrow llegara a un acuerdo con las principales figuras del antiguo partido gobernante, a pesar de la separación de Jammeh con ese partido.

Los enlaces a Jammeh no son solo un problema para el actual presidente. El candidato de la oposición Kandeh ha sido apoyado por una facción política disidente que Jammeh formó durante su exilio en Guinea Ecuatorial. Si bien Kandeh ha guardado silencio sobre el posible regreso de Jammeh a Gambia, sus aliados dicen inequívocamente que Jammeh volvería si salen victoriosos de las elecciones.

De los otros candidatos, Sallah y Darboe son políticos establecidos, pero enfrentan desafíos de los recién llegados Faal y Ebrima Jammeh, que están causando sensación en las áreas urbanas.

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Petesch informó desde Dakar, Senegal. El reportero de AP Mustapha Jallow en Banjul contribuyó.

Roberto Singal
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