Estudio: la diversidad racial se estancó en los consejos de administración

NUEVA YORK – Muchas empresas estadounidenses se apresuraron a nombrar miembros negros en sus juntas directivas desde que las protestas por la justicia racial arrasaron el país el año pasado.

Pero en los dos años anteriores, el progreso en el aumento de la diversidad racial en las juntas se estancó, reveló un nuevo estudio el martes. Los hombres negros incluso perdieron terreno.

El estudio, realizado por Alliance of Board Diversity y la consultora Deloitte, señala el fuerte déficit que enfrentan las empresas cuando se trata de cumplir con los compromisos de diversidad en sus filas. Un abrumador 82,5% de los directores de las juntas directivas de las empresas Fortune 500 son blancos, según el Informe de piezas perdidas: un censo de diversidad de mujeres y minorías en las juntas directivas de Fortune 500 .

El estudio sugiere que, hasta que el asesinato policial de George Floyd en mayo de 2020 galvanizó un reconocimiento nacional sobre el racismo sistémico, la atención a la diversidad racial pasó a un segundo plano en la igualdad de género en las salas de juntas.

Entre julio de 2020 y mayo de 2021, alrededor del 32% de los miembros de la junta recién nombrados en el S&P 500 eran negros, según un análisis de ISS Corporate Solutions, que asesora a las empresas sobre cómo mejorar el valor para los accionistas y reducir el riesgo. Eso fue un salto en comparación con el 11% durante el año anterior.

Pero el tiempo anterior muestra un cambio repentino en las prioridades. El Informe Missing Pieces encontró que la cantidad de mujeres que forman parte de las juntas directivas de Fortune 500 aumentó 4 puntos porcentuales a 26,5% entre 2018 y junio de 2020, un ritmo de progreso más rápido que el aumento del 2% en los dos años anteriores.

Por el contrario, el número de minorías raciales en los consejos de administración de Fortune 500 aumentó un poco más de un punto porcentual. Ese fue un ritmo más lento que el aumento del 2% durante los dos años anteriores. En un hallazgo revelador, la cantidad de hombres negros en los consejos de administración de Fortune 500 cayó un 1,5% entre 2018 y junio de 2020, incluso cuando la representación de mujeres negras aumentó en un 18%.

La atención a la igualdad de género reforzó las filas de mujeres pertenecientes a minorías en los consejos de administración de Fortune 500, aunque su número sigue siendo pequeño en un 6%, según el censo. El número de hombres pertenecientes a minorías se mantuvo prácticamente sin cambios en poco menos del 12%.

Con las minorías raciales ocupando tan pocos escaños para empezar, los hallazgos subrayan la necesidad de acelerar el ritmo del cambio, dijo Linda Akutagawa, presidenta de Alliance for Board Diversity.

Las directoras asiáticas, hispanas y negras obtuvieron los mayores aumentos porcentuales desde 2018. Pero la cantidad bruta de escaños que ganó cada uno de esos grupos palideció en comparación con los 209 escaños ganados por las mujeres blancas, según el estudio. Las mujeres blancas tenían tres nuevos asientos por cada nuevo asiento ocupado por una mujer de una minoría racial.

El Censo de Diversidad de la Junta basó sus hallazgos en una revisión de dos años de las presentaciones públicas hasta el 30 de junio de 2020. Durante ese período, las empresas respondieron a la presión para nombrar a más mujeres en sus juntas. California aprobó una ley en 2017 que requiere que las empresas que cotizan en bolsa con sede en el estado tengan al menos dos o tres directoras para 2021, dependiendo del tamaño de sus juntas.

Durante el año pasado, ha surgido más presión para que las juntas se centren en la diversidad racial. El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó una nueva ley el año pasado que otorga a las empresas hasta fines de 2021 para tener al menos un miembro de la junta de una comunidad étnica subrepresentada o que se identifique como LGBT. En diciembre, Nasdaq presentó una propuesta a la Comisión de Bolsa y Valores para adoptar nuevas reglas de cotización que requieren que las empresas divulguen públicamente las estadísticas de diversidad de sus directorios.

Más de una docena de empresas, incluidas Zillow y MMLaFleur, firmaron un compromiso en septiembre para agregar al menos un director negro a sus directorios dentro de un año.

Carey Oven, socio gerente nacional del Center for Board Effectiveness de Deloitte, dijo que ese tipo de cambio rápido muestra que el progreso en la diversidad es una cuestión de voluntad corporativa, en lugar de una falta de candidatos minoritarios calificados.

“Realmente es una elección para las juntas directivas tomar medidas para volverse más diversas”, dijo Oven.

En abril, 140 líderes de la justicia racial publicaron una carta en el Financial Times exigiendo que los administradores de activos más grandes del país se opusieran a los pizarrones blancos en las reuniones de accionistas de este año. Pero la carta también pedía que se opusieran a las juntas "con una representación simbólica de una sola persona de color".

“Las juntas trazan un círculo alrededor de todos los que no son hombres blancos y se llaman a sí mismos diversos”, dijo Eli Kasargod-Staub, director ejecutivo de Majority Action, un grupo sin fines de lucro que patrocinó la carta. "Esa forma de enmarcarlo a menudo oculta el hecho de que solo tienen una persona de color en sus tableros".

En diciembre, Majority Action, junto con Service Employees International Union, publicó un informe que mostraba que 56 de las empresas del S&P 500 tenían pizarrones totalmente blancos en noviembre de 2020. El administrador de activos BlackRock votó a favor de aprobar el directorio completo en 52 de esas empresas. en sus reuniones de accionistas de 2020, según el informe, que citó investigaciones de ISS Analytics y presentaciones públicas. Vanguard votó a favor de apoyar a toda la junta en 51 de las empresas.

Algunos gigantes de los fondos han reconocido que han sido más lentos en presionar a las salas de juntas para nombrar a más personas de color, en comparación con su defensa de agregar más mujeres. Pero muchos dicen que el impulso está cambiando.

BlackRock dijo este año que está aumentando sus expectativas de diversidad étnica y de género en los directorios corporativos, y votó en contra de más de 130 directorios a principios de 2021 debido a su falta. Pero no tiene una regla clara sobre cuántas personas de color deben estar en un directorio, similar a cómo espera que las empresas estadounidenses tengan al menos dos mujeres en su directorio.

Vanguard revisó sus pautas de voto por poder para advertir que votará en contra de algunos nominados a la junta en empresas donde la falta de diversidad es una preocupación. Pero una portavoz de Vanguard dijo que el gigante inversor cree que "no existe un mandato único para la diversidad de la junta" y evaluará a cada junta individualmente.

State Street Global Advisors, la compañía detrás de la estatua de "Fearless Girl" que miraba hacia la icónica estatua del toro cargando cerca de Wall Street, dijo que comenzará a votar en contra del presidente del comité de nominaciones de la junta en las compañías S&P 500 el próximo año si no lo hace. tener al menos una minoría subrepresentada. Este año, comenzó a votar en contra de los presidentes de los comités de nominaciones de empresas que no revelan la composición racial y étnica de sus directorios.

“Vimos que el progreso no se estaba haciendo lo suficientemente rápido”, dijo Benjamin Colton, codirector global de administración de activos de State Street. "Fue difícil para nosotros medir el progreso porque no teníamos esa divulgación disponible".

Roberto Singal
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