Los líderes de derechos civiles no ceden al senador clave en el proyecto de ley de votación

WASHINGTON – El senador demócrata Joe Manchin no se dejó convencer el martes por líderes de derechos civiles que le imploraron que reconsiderara su oposición a un extenso proyecto de ley electoral que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que es crucial para contrarrestar un “asalto republicano a nuestra democracia”.

Manchin, de Virginia Occidental profundamente republicana, dijo a los periodistas: "No creo que nadie haya cambiado de posición", en una reunión que describió como "excelente". Un participante dijo que Manchin estaba "bastante bien atrincherado".

El proyecto de ley, conocido como HR1, es una prioridad máxima para los demócratas y muchos en el partido lo ven como el antídoto para una ola de leyes respaldadas por los republicanos que se aprueban a nivel estatal y que restringen la capacidad de las personas para votar. Toca casi todos los aspectos de la votación y ya fue aprobado por la Cámara.

Pero Manchin lanzó una llave inglesa a las obras el domingo cuando dijo que se opondría al proyecto de ley. Eso efectivamente condena la medida en un Senado estrechamente dividido donde los republicanos se oponen universalmente.

Su decisión hizo que los grupos de derechos de voto y los miembros de su propio partido lucharan por opciones, lo que aumenta la posibilidad de que el Congreso no apruebe ninguna legislación para abordar lo que los expertos dicen que es el mayor ataque a los derechos de voto en la generación.

Manchin ha dicho que "la inacción no es una opción" cuando se trata de derechos de voto. Pero ha exasperado a sus compañeros demócratas y grupos de derechos al voto al insistir en que su apoyo a cualquier legislación dependería de que algunos republicanos también la votaran. También se opone a eliminar el requisito de 60 votos para romper un obstruccionismo, un paso que permitiría a los demócratas aprobar la legislación sin votos republicanos.

"Podemos llegar a un punto en el que el diálogo llegue a un callejón sin salida", dijo a CNN el reverendo Marc Morial, quien asistió a la reunión del martes con Manchin. "Y Joe Manchin estaba bastante bien asentado".

Pelosi había dicho a los demócratas de la Cámara que no hay sustituto para el proyecto de ley.

"Tengo la esperanza de que la aprobación de (el proyecto de ley) cree un legado para todos los que queremos fortalecer nuestra democracia", escribió el demócrata de California en una carta a sus colegas antes de que Manchin anunciara que no apoyaría el proyecto de ley.

Ahora, los demócratas y los grupos de derechos electorales buscan una alternativa.

Algunos dijeron que seguirían las sugerencias de Manchin y respaldarían una legislación más restringida conocida como HR4 que actualiza la Ley de Derechos Electorales para restablecer el requisito de que las nuevas leyes electorales y los distritos legislativos en ciertos estados estén sujetos a aprobación federal.

Otros dijeron que querían aumentar la presión sobre Manchin. Otros insistieron en que los demócratas necesitaban llevar HR1 al Senado este mes, incluso si es seguro que fracasará, para llamar la atención sobre la oposición republicana y la de Manchin.

“Se va a poner complicado”, dijo Fred Wertheimer, presidente de la organización de buen gobierno Democracy 21, quien ayudó a redactar la HR1 en 2017. “Lo que dijo Manchin no es la última palabra, en lo que a nosotros respecta.

"No creo que esté preparado para pasar a la historia como el senador que negó a millones de ciudadanos elegibles, y en particular a las personas de color, la oportunidad de votar".

El reverendo William Barber II, un activista liberal clave que lidera la Campaña de los Pobres, representó la amplitud de la ira liberal hacia Manchin, tuiteando el lunes que su grupo lideraría una marcha en Virginia Occidental para "desafiar a Manchin".

Manchin explicó su oposición en el Charleston Gazette-Mail de West Virginia el domingo. “La votación y la reforma electoral que se hace de manera partidista casi asegurará que las divisiones partidistas continúen profundizándose”, escribió.

Solo una senadora republicana, Lisa Murkowski de Alaska, ha firmado la actualización de la Ley de Derechos Electorales preferida de Manchin, una indicación de cómo la política sobre el tema ha cambiado desde que el Senado renovó por unanimidad la Ley de Derechos Electorales en 2006. Y la constelación recientemente agresiva de grupos votantes conservadores que se movilizaron contra HR 1 dicen que ahora hará campaña para mantener unido al Partido Republicano contra HR4 también.

“El resultado final de HR4 es el mismo: es una toma de control federal del sistema electoral”, dijo Jessica Anderson, directora ejecutiva de la organización de políticas conservadoras Heritage Action for America, en una entrevista. "Mientras tenga un consenso sobre la derecha, unidos al unísono, no va a tener una ruptura bipartidista".

Después de las mentiras del expresidente Donald Trump sobre cómo perdió las elecciones de 2020 debido a un fraude generalizado, la votación se ha convertido en un tema partidista polarizado muy parecido al aborto o los impuestos. Eso casi ha garantizado la inacción en el Congreso, donde el obstruccionismo permite que un partido minoritario unificado bloquee la mayoría de las iniciativas legislativas importantes.

"Creo que es probable que el Congreso no haga nada" con respecto a la votación, dijo Rick Hasen, profesor de derecho de la Universidad de California-Irvine y especialista en derecho electoral.

Si hay un proyecto de ley que podría obtener algún apoyo del Partido Republicano, sería HR4, argumentó Hasen, y señaló que el Partido Republicano una vez apoyó la Ley de Derechos Electorales. Eso fue antes de una opinión de la Corte Suprema de 2013 escrita por la mayoría conservadora de la corte anuló la forma en que se usó la ley para requerir que 13 estados "pre-aclaren" los cambios a las leyes de votación con el Departamento de Justicia. El nuevo proyecto de ley, que lleva el nombre del difunto representante demócrata John Lewis, restablecería esos requisitos de autorización previa.

En contraste, dijo Hasen, HR1 era una "lista de deseos demócratas" que incluía disposiciones que neutralizaban las leyes de identificación de votantes e implementaban el financiamiento federal de las elecciones que nunca obtendrían el apoyo del Partido Republicano. "Era una especie de dispositivo de señalización barato para los demócratas", dijo Hasen.

Pero los partidarios de HR1 insisten en que el proyecto de ley sigue siendo el antídoto para la reciente ola de legislación republicana que restringe el acceso a la votación por correo, recorta las horas de votación anticipada y facilita que los observadores electorales partidistas desafíen las calificaciones de los votantes.

Wendy Weiser del Brennan Center for Justice, un grupo de políticas públicas que aboga por el acceso al voto y respalda a HR1, señaló que la actualización de la Ley de Derechos Electorales abordaría solo las leyes futuras, no las aprobadas este año.

Solo permitiría que el gobierno federal interviniera para proteger los derechos de las minorías raciales en lugar de abordar otra discriminación, como una nueva ley en Montana que elimina las identificaciones de estudiantes como una forma de identificación permitida para votar. Y no dice nada sobre disposiciones como el trazado de las líneas divisorias de los distritos legislativos para la ventaja partidista, algo prohibido en HR1.

“Esas disposiciones de la HR1 aún deben adoptarse, de alguna manera, o no podremos detener este ataque realmente aterrador contra nuestras instituciones democráticas”, dijo Weiser.

Activistas y legisladores enfatizaron que la actualización de los derechos de voto, HR4, también es crucial. Se ha retrasado al tener que pasar por un proceso complicado para cumplir con el fallo de la Corte Suprema de 2013. Al final, dicen que el destino de una reforma electoral será más claro una vez que Manchin intente reunir a los 10 republicanos necesarios para romper un obstruccionismo.

En ese momento, esperan que el demócrata de Virginia Occidental tenga que enfrentarse a las realidades de la política partidista del voto.

“No muestran una disposición para ponerse de pie y hacer lo correcto, por lo que la idea de que podrían hacer que 10 de ellos vinieran es inverosímil”, dijo el representante John Sarbanes, demócrata por Maryland, patrocinador principal de HR1. "No se logrará un cambio real sin una reforma obstruccionista".

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Riccardi informó desde Denver.

Roberto Singal
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