¿Cuál es el secreto detrás de los números en las señales interestatales?

Si alguna vez ha conducido hacia el oeste por la Interestatal 80 a través de Nebraska, ha visto una de las carreteras más planas y vacías de Estados Unidos … y probablemente haya tenido tiempo para reflexionar sobre las preguntas más importantes de la vida. Por ejemplo, ¿por qué la carretera se llama «I-80», de todos modos? ¿Y por qué algunos nombres interestatales tienen uno, dos o tres dígitos?

Abróchate el cinturón, estás a punto de descubrir los códigos secretos detrás del sistema de nombres interestatales de EE. UU.

Pero para empezar, descubramos cómo comenzó el sistema de carreteras interestatales. El nombre formal de estas carreteras es Sistema Nacional de Autopistas Interestatales y de Defensa Dwight D. Eisenhower, y el proyecto fue aprobado por el Congreso mediante la Ley de Ayuda Federal para Carreteras de 1956. Autorizó la construcción de unas 41.000 millas (65.983 kilómetros) de carreteras. , que se extiende por todo el país de este a oeste y de norte a sur.

Uno de los principales propósitos del sistema interestatal era la defensa nacional. El presidente Eisenhower se había desempeñado como comandante supremo de las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial en Europa, y había sido testigo de la importancia de la red Autobahn de Alemania , que permitía un transporte rápido por todo el país.

¿Otro punto de venta más siniestro? La rápida evacuación de ciudades que sufrieron potenciales ataques atómicos .

Y, por supuesto, el sistema fue promocionado como una forma para que todos los estadounidenses viajen con menos atascos y rutas más eficientes. Sin cruces a nivel (es decir, intersecciones), el sistema utilizó pasos elevados y pasos inferiores para permitir un desplazamiento de alta velocidad sin interrupciones y sin paradas. Ahora hay 46,876 millas (75,439 kilómetros) de carreteras con la designación interestatal.

La construcción comenzó en 1956 en Missouri en lo que ahora se llama I-70 , pero el sistema en su conjunto no se completó hasta 1992 , cuando los equipos terminaron un tramo endiabladamente difícil en Glenwood Canyon, Colorado, donde encontrará 40 puentes y viaductos en un solo tramo de 19 kilómetros (12 millas).

El sistema de carreteras interestatales transformó la vida estadounidense. Surgió la industria del transporte de carga, florecieron las estaciones de servicio y las paradas de camiones, surgieron suburbios alrededor de las ciudades y el concepto de «viaje por carretera» entró en el léxico nacional.

Y mientras esos viajeros viajaban rápidamente, algunos de ellos seguramente se preguntaron por qué las carreteras interestatales tienen varios sistemas de numeración. ¿Por qué uno se llama I-5 mientras que otro es I-480? Echemos un vistazo más de cerca a los dígitos de esos letreros en forma de escudo rojo, blanco y azul.

Esos números de autopista no son aleatorios

El número de dígitos del nombre le indica si una interestatal conecta más de una ciudad o si da servicio a una sola área metropolitana. Las carreteras interestatales con uno o dos dígitos (por ejemplo, I-95) interconectan varias regiones. Aquellos con tres dígitos (p. Ej., I-285), por otro lado, están destinados a servir a una sola ciudad y se denominan carreteras interestatales auxiliares. Se conectan a carreteras más largas de dos dígitos. Los dos últimos dígitos coinciden con la carretera principal; por ejemplo, la I-480 en Omaha es un tramo de 5 millas que conecta la I-80 en Nebraska con la I-29 en Iowa. Asimismo, la I-285 rodea Atlanta y se conecta con la I-85, yendo de norte a sur.

Las carreteras interestatales pares se extienden de este a oeste, mientras que aquellas con números impares mueven el tráfico de norte a sur. La numeración de las carreteras este-oeste comienza en el sur y se mueve hacia el norte, por lo que la I-10 ancla el límite inferior (Santa Mónica, California, a Jacksonville, Florida), y la I-90 está cerca de la frontera norte del país (Seattle a Boston).

Para las carreteras interestatales norte-sur, la numeración comienza en el oeste, comenzando con la I-5, paralela a la costa oeste. La interestatal más al este es la I-95, que corre por la costa este, desde Houlton, Maine, hasta Miami.

Hay algunas excepciones raras a este patrón, en los casos en que se agregaron tramos de carretera después de que el primer marco ya estaba en su lugar. Por ejemplo, la I-99 no recibió su designación interestatal hasta 1998 y se encuentra al oeste de la I-95 en el este de Pensilvania.

Solo dos carreteras interestatales se dividen a medida que atraviesan las principales ciudades. Una es la I-35E y la I-35W en Minneapolis-St. Área metropolitana de Paul; la otra es la I-35E y la I-35W, que atraviesan Dallas y Fort Worth, respectivamente.

El primer dígito de una carretera interestatal de tres dígitos le indica cuál es su propósito. Los conectores o espuelas que solo se cruzan una vez reciben, en su mayoría, los primeros dígitos impares. Sin embargo, los primeros dígitos pares tienden a ser desvíos y bucles que se cruzan con su interestatal principal en dos ubicaciones.

Los nombres de las principales carreteras interestatales nunca se repiten; siempre son únicos. Sin embargo, algunos tramos menores usan los mismos números de dos dígitos. Por ejemplo, tanto Nueva York como Carolina del Norte tienen una I-87. También hay I-76 tanto en Colorado como en Pensilvania.

Las carreteras interestatales de tres dígitos, sin embargo, se pueden usar tantas veces como sea necesario en todo el país, pero no se pueden repetir dentro de un solo estado.

El sistema interestatal numérico puede ensuciarse

Por ejemplo, en San Francisco hay la I-238, aunque no hay la I-38 a la que conectarse; en cambio, es una arteria entre la I-880 y la I-580. Pero debido a que California ya tenía tantas carreteras, los dígitos apropiados ya estaban en uso con otras carreteras.

También hay otras excepciones. Alaska, Hawái y Puerto Rico tienen carreteras interestatales, aunque estas carreteras no se conectan con otros estados. Tienen designaciones especiales con letras: Alaska tiene de A1 a A4 , Hawaii tiene de H1 a H3 y Puerto Rico tiene PR1 y PR2 .

La convención de nomenclatura de las carreteras estatales difiere un poco de las carreteras interestatales. Estas carreteras, que se indican mediante letreros en blanco y negro con símbolos de placa, utilizan el mismo sistema de números impares para las rutas norte-sur y números pares para las rutas este-oeste. Sin embargo, el sistema numérico cambia. Los números en las carreteras de este a oeste aumentan a medida que avanza de norte a sur, y los números en las carreteras de norte a sur aumentan a medida que avanza de este a oeste a través del estado.