¿Puede mi empleador obligarme a recibir la vacuna COVID-19?

Han pasado 18 meses desde que el coronavirus llegó a Estados Unidos. Las vacunas se lanzaron en todo el país en diciembre de 2020 y están demostrando ser muy eficaces para prevenir infecciones y reducir las muertes. Sin embargo, hasta la fecha, menos del 50 por ciento ( 49,26 por ciento ) de la población de EE. UU. Está completamente vacunada.

Mientras tanto, los nuevos casos de COVID-19 están aumentando en los 50 estados , especialmente en las comunidades donde las tasas de vacunación son bajas. Y casi todas las muertes por COVID-19 en los EE. UU. Se encuentran entre los no vacunados, según un análisis de The Associated Press .

Algunos expertos en la industria de la salud ahora están presionando para que se apliquen las vacunas COVID-19 obligatorias, especialmente entre los trabajadores de la salud.

La posibilidad – y la legalidad – de un mandato federal sobre vacunas sigue siendo cuestionable. Pero el 29 de julio de 2021, el presidente Joe Biden dejó en claro en una conferencia de prensa que la vida se volvería mucho más incómoda para quienes se negaran a recibir la inyección de COVID-19.

Biden dijo que el gobierno federal pondría en marcha nuevas medidas amplias para sofocar el aumento de muertes relacionadas con el virus, pero prevenibles, al exigir que todos los trabajadores federales demuestren que están vacunados contra el virus . Aquellos que no lo hagan deben cumplir con las nuevas reglas que incluyen enmascaramiento obligatorio , pruebas semanales (al menos) y distanciamiento social, por nombrar algunos. Más tarde, Biden alentó a los gobiernos locales y estatales a endulzar la olla ofreciendo incentivos de $ 100 a quienes se vacunen voluntariamente.

La noticia estuvo acompañada de anuncios de varias corporaciones e instalaciones de atención médica importantes de EE. UU., Incluidas Walmart , Google y Tyson Foods , que han tomado el asunto en sus propias manos y han emitido mandatos o programas de incentivos para que los empleados se vacunen o se arriesguen a perder sus trabajos.

Entonces, ¿puede una empresa exigir que sus empleados estén vacunados? ¿Cuáles son sus opciones si aún decide no recibir la vacuna? Y, si las vacunas pueden frenar el aumento de la tasa de mortalidad por COVID-19, ¿por qué la gente se resiste a ellas ?

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¿Pueden los empleadores exigir a los empleados que se vacunen contra el COVID?

En una palabra, sí.

«Los empleadores tienen la obligación en virtud de la Ley de salud y seguridad ocupacional de proporcionar un lugar de trabajo ‘libre de peligros reconocidos que estén causando o puedan causar la muerte o daños físicos graves’ a los empleados», dice Eve Klein , socia y presidenta de Empleo, Grupo de práctica laboral, de beneficios e inmigración en el bufete de abogados Duane Morris LLP, con sede en Filadelfia. «Como el COVID-19 puede causar la muerte o lesiones graves, una de las mejores formas en que los empleadores pueden detener la propagación del virus y proteger a los empleados, así como a los clientes y otras personas a las que pueden atender, es exigir que los empleados se vacunen».

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) no ha alentado formalmente a los empleadores a exigir que los trabajadores estén vacunados. Pero el 10 de junio de 2021, el Departamento de Trabajo de EE. UU. Emitió una guía actualizada de COVID-19 que se hizo eco de la posición de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de que los empleadores que no se dedican al cuidado de la salud pueden permitir de manera segura que los trabajadores vacunados vuelvan a la normalidad en las condiciones del lugar de trabajo, sin máscaras faciales. y distanciamiento social. Pero las precauciones de COVID-19 deben permanecer vigentes para los trabajadores no vacunados. No se mencionaron mandatos ni recomendaciones sobre vacunas.

La Comisión de Empleo para la Igualdad de Oportunidades de EE. UU. (EEOC) adoptó una posición más firme. El 28 de mayo de 2021, la agencia federal encargada de administrar y hacer cumplir los derechos civiles contra la discriminación en el lugar de trabajo emitió un comunicado diciendo que había actualizado y ampliado su asistencia técnica relacionada con la pandemia COVID-19 para incluir los mandatos de la vacuna COVID-19.

La nueva guía de la EEOC dice que los empleadores pueden exigir legalmente que los empleados reciban una vacuna COVID-19 antes de volver a ingresar a un lugar de trabajo físico si siguen los requisitos para proporcionar arreglos alternativos para los empleados que no pueden vacunarse debido a razones médicas o tienen motivos religiosos. objeciones.

Los empleadores también pueden ofrecer incentivos a los empleados que confirmen voluntariamente su estado de vacunación, aunque la EEOC dijo que los obsequios no deberían ser tan buenos como para que los empleados se sientan presionados a hacerlo.

Una de las voces más fuertes detrás de los mandatos de vacunas llegó el 26 de julio de 2021, cuando la Oficina del Asesor Jurídico (OLC) del Departamento de Justicia de los EE. UU. Emitió una opinión (con fecha del 6 de julio de 2021) que indicaba que el estado de la Autorización de uso de emergencia (EUA) de COVID- 19 vacunaciones no impide que las entidades públicas y privadas impongan requisitos de vacunación.

Eso no quiere decir que otras leyes o reglamentaciones federales, estatales o locales puedan interponerse en el camino de un empleador que imponga vacunas o adopte una política de vacunas. Pero la OLC es considerada la última palabra dentro del gobierno federal cuando se trata de asuntos legales y, como tal, sus opiniones tienen un peso significativo con los jueces.

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¿Por qué la gente se resiste a los mandatos de vacunas?

Alguna oposición sobre el mandato de la vacuna se debe al estado de aprobación de las vacunas disponibles actualmente. Las tres vacunas aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), Pfizer-BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson’s Janssen, fueron aprobadas bajo la Autorización de Uso de Emergencia (EUA) de la FDA. Esta designación permite a la agencia acelerar la revisión de contramedidas médicas, como vacunas, y ponerlas a disposición durante emergencias de salud pública.

Hasta la fecha, ninguna vacuna COVID-19 ha recibido la aprobación total de la FDA porque hacerlo requiere más tiempo y datos. Los tres fabricantes de vacunas han presentado, o se espera que presenten, solicitudes para la aprobación total de la FDA. La aprobación oficial de la FDA debería producirse en los próximos meses, según la revista Science , que es una publicación de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

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Los mandatos ya han sido desafiados legalmente

Al menos una demanda presentada por empleados que rechazan el mandato de vacunas de un empleador ha fracasado.

El hospital Metodista de Houston en Texas estableció como fecha límite el 7 de junio de 2021 para que los 26,000 empleados de sus ocho hospitales se vacunen o corran el riesgo de suspensión o despido. Cuando llegó la fecha límite, el sistema hospitalario suspendió temporalmente a más de 175 empleados sin goce de sueldo. Un grupo de 117 empleados presentó una demanda contra Houston Medical por «exigir ilegalmente a sus empleados que se inyectaran una vacuna experimental como condición de empleo». La demanda acusó al hospital de «obligar a sus empleados a ser ‘conejillos de indias’ humanos como condición para la continuidad del empleo».

Pero un juez de Texas finalmente se puso del lado del hospital y desestimó la demanda. «Methodist está tratando de hacer su negocio de salvar vidas sin transmitirles el virus COVID-19», escribió la jueza de distrito de Estados Unidos Lynn Hughes en una decisión de cinco páginas. «Es una decisión tomada para mantener seguros al personal, los pacientes y sus familias».

Con respecto a Jennifer Bridges, enfermera de Houston Methodist y demandante principal en el caso que afirma que fue despedida por rechazar la vacuna, el juez Hughes escribió: «Bridges puede elegir libremente aceptar o rechazar una vacuna COVID-19; sin embargo, si se niega , simplemente tendrá que trabajar en otro lugar «.

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¿Pueden los empleados rechazar legalmente un mandato de vacunación?

Klein dice que las únicas excepciones a los mandatos de vacunación del empleador en las que los empleados pueden confiar, además de trabajar en otro lugar, incluyen:

  • Mostrar prueba médica de una discapacidad o embarazo que les impida vacunarse
  • Presentar evidencia de una creencia religiosa sinceramente sostenida en el mismo sentido
  • Un acuerdo de negociación colectiva aplicable a ellos que prohíba o requiera negociar con el sindicato con respecto a los mandatos de vacunas.

La lista de agencias y corporaciones para transmitir mandatos de vacunas crece día a día:

Como una forma de eludir un mandato de vacunación, algunas empresas están ofreciendo incentivos a los empleados que demuestren una prueba de vacunación, como bonificaciones en efectivo, tiempo libre pagado u otras recompensas.

  • Walmart ofrece bonos de $ 75 a los empleados.
  • Amazon otorga a los trabajadores un bono de $ 80 y a las nuevas contrataciones bonos de $ 100.
  • Kroger proporciona un pago único de $ 100 a los asociados.
  • Amtrak les paga a los empleados una asignación equivalente a dos horas de pago, más tiempo libre justificado y protección de pago hasta 48 horas después de la vacunación.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas