Mientras los conservadores gobernantes del Reino Unido se reúnen, las empresas claman por ayuda

MANCHESTER – El jefe del Tesoro británico, Rishi Sunak, prometió el lunes ofrecer una economía basada en "buen trabajo, mejores habilidades y salarios más altos", mientras el gobernante Partido Conservador intentaba hacer caso omiso de la agitación económica del Reino Unido ante los crecientes dolores de una próspera y autosuficiente economía post-Brexit.

Sunak promocionó la baja tasa de desempleo del Reino Unido de menos del 5% como una señal de que está dejando atrás las interrupciones de la pandemia. Dijo que ahora que Gran Bretaña ha abandonado la Unión Europea, adoptará "la agilidad, la flexibilidad y la libertad que proporciona el Brexit" para crear una economía dinámica de alta tecnología.

Para algunos, el optimismo de Sunak en un discurso en una conferencia de los conservadores gobernantes tocó una nota discordante. Se produjo cuando la combinación de coronavirus y Brexit está enviando ondas de choque a la economía británica, con soldados reclutados para aliviar la escasez de combustible y empresas luchando por conseguir suficiente personal.

Desde la última conferencia de los conservadores hace dos años, el partido ganó una gran mayoría parlamentaria con el primer ministro Boris Johnson. Pero Gran Bretaña también ha sido golpeada por una pandemia de coronavirus que ha dejado más de 136.000 muertos en el Reino Unido, la segunda cifra más alta de muertos en Europa después de Rusia. El país también abandonó la UE el año pasado, poniendo fin a su perfecta integración económica con un bloque comercial de casi 500 millones de personas.

En las últimas semanas, la escasez de conductores de camiones, debido a factores que incluyen la interrupción de la pandemia y un éxodo de trabajadores europeos posterior al Brexit, ha enredado las cadenas de suministro británicas, dejando algunos estantes vacíos en supermercados, cadenas de comida rápida sin pollo y surtidores de gasolina sin combustible. . Decenas de soldados comenzaron a conducir camiones cisterna el lunes después de más de una semana de escasez de combustible.

Un factor importante son las normas de inmigración posteriores al Brexit, que significan que los ciudadanos de la UE ya no pueden vivir y trabajar sin visado en Gran Bretaña, como podían hacerlo cuando el Reino Unido era miembro del bloque. Además del transporte por carretera, la escasez de personal está afectando a hoteles, bares y restaurantes, sectores que antes dependían en gran medida de los trabajadores europeos. Algunos hoteles en la ciudad de Manchester, en el norte de Inglaterra, donde miles de conservadores se están reuniendo hasta el miércoles, han enviado correos electrónicos a los huéspedes pidiendo disculpas por la falta de personal.

La agricultura también se ha visto muy afectada, y los mataderos dicen que tienen una escasez crítica de carniceros. Granjeros enojados, algunos vestidos como cerdos, saludaron a los delegados conservadores afuera del centro de conferencias el lunes, exigiendo que el gobierno “salve nuestro tocino”.

"Los cerdos están respaldados", dijo Vicky Scott, una criadora de cerdos de East Yorkshire en el norte de Inglaterra. “Hay ganaderos que tienen que tomar decisiones sobre qué cerdos matar en la granja, lo cual es una barbarie. (Van) al vertedero, un completo desperdicio. Es una vergüenza ".

Al igual que las empresas de toda la economía, los agricultores británicos están instando al gobierno a permitir la entrada de más trabajadores de la UE para aliviar la escasez.

Johnson ha hecho eso para camioneros y avicultores, ofreciendo 5,000 visas de emergencia a transportistas extranjeros y 5,500 visas a trabajadores de pollos y pavos. Pero el gobierno se ha resistido a flexibilizar las restricciones sobre lo que llama trabajadores poco calificados, diciendo que los británicos deberían estar capacitados para aceptar los trabajos.

"El camino a seguir para nuestro país no es simplemente tirar de la gran palanca que marca la inmigración incontrolada", dijo Johnson el domingo. Dijo que Gran Bretaña estaba poniendo fin a "un modelo roto de la economía del Reino Unido que se basaba en salarios bajos, pocas habilidades y una baja productividad crónica".

Algunos economistas señalan que más inmigración no significa automáticamente salarios más bajos. Y muchos conservadores están preocupados por el impacto en los bolsillos de los votantes de un aumento de impuestos recientemente anunciado para financiar la atención médica y social, el aumento de las facturas de energía debido a un aumento global en los precios del gas natural y un recorte a los beneficios sociales para millones de personas en Gran Bretaña que patea en esta semana.

Sunak, cuyo Tesoro ha gastado miles de millones en los últimos 18 meses apoyando a trabajadores y empresas mientras los bloqueos del coronavirus congelaban la economía, insinuó que podrían venir más aumentos de impuestos, y dijo que Gran Bretaña necesitaba reducir su creciente deuda.

"Sí, quiero recortes de impuestos", dijo. "Pero para hacer eso, nuestras finanzas públicas deben volver a colocarse sobre una base sostenible".

Para impulsar el crecimiento, prometió programas para ayudar a los jóvenes a conseguir trabajos calificados y más inversiones para hacer de Gran Bretaña una "superpotencia" tecnológica y científica.

El enfoque de Sunak tuvo una recepción mixta.

David Willetts, presidente del grupo de expertos económicos Resolution Foundation, dijo que "sonaba más a la costa oeste que a Westminster, al poner la tecnología de mejora de la productividad en el centro de su visión posterior al Brexit para Gran Bretaña. Y tiene razón en que a largo plazo es la innovación y la inversión las que impulsarán la productividad y la remuneración ”.

Pero los agricultores como Scott dicen que esos planes a largo plazo para la economía son de poca ayuda para ellos ahora.

"Estoy de acuerdo en que deberíamos mejorar nuestra fuerza laboral en el Reino Unido", dijo. "Pero deberíamos haberlo hecho hace meses, hace años".

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Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas