Más competencia: Biden firma una orden dirigida a las grandes empresas

El presidente Joe Biden firmó el viernes una orden ejecutiva dirigida a lo que denominó prácticas anticompetitivas en tecnología, atención médica y otras partes de la economía, declarando que fortalecería un ideal estadounidense de "que el verdadero capitalismo depende de una competencia justa y abierta".

La orden general incluye 72 acciones y recomendaciones que, según Biden, reducirían los precios para las familias, aumentarían los salarios de los trabajadores y promoverían la innovación y un crecimiento económico más rápido. Sin embargo, las nuevas regulaciones que las agencias pueden redactar para traducir su política en reglas podrían desencadenar importantes batallas legales.

La orden incluye llamadas para prohibir o limitar los acuerdos no competitivos para ayudar a impulsar los salarios, permitiendo cambios en las reglas que allanarían el camino para que los audífonos se vendan sin receta en las farmacias y prohibiendo las tarifas excesivas por terminación anticipada por parte de las compañías de Internet. También pide al Departamento de Transporte que considere la posibilidad de emitir reglas que requieran que las aerolíneas reembolsen las tarifas cuando el equipaje se demore o los servicios a bordo no se brinden como se anuncia.

En una ceremonia de firma en la Casa Blanca, Biden dijo de algunos en las grandes empresas: “En lugar de competir por los consumidores, están consumiendo a sus competidores; en lugar de competir por los trabajadores, están encontrando formas de ganar terreno en la mano de obra ".

“Déjame ser claro: el capitalismo sin competencia no es capitalismo. Es explotación ", dijo.

La Casa Blanca dijo que la orden de Biden sigue la tradición de los presidentes anteriores que tomaron medidas para frenar el poder corporativo. La administración de Theodore Roosevelt rompió poderosos fideicomisos que controlaban grandes sectores de la economía, incluidos Standard Oil y los ferrocarriles de JP Morgan. La administración de Franklin D. Roosevelt intensificó la aplicación de las leyes antimonopolio en la década de 1930.

Pero los expertos señalaron que la creciente iniciativa presidencial de Biden no es un mandato sobre la competencia.

“Esto es más un plan o una agenda que una orden ejecutiva tradicional”, dijo Daniel Crane, profesor de derecho en la Universidad de Michigan que se enfoca en antimonopolio. "Esta es una agenda política muy amplia y ambiciosa para la administración Biden que ofrece muchas ideas sobre la dirección y las prioridades de la administración, pero podría haber muchos deslizamientos entre la taza y el labio".

La orden de Biden incluye una serie de iniciativas dirigidas a los consumidores que podrían conducir a nuevas regulaciones federales, pero también incluye mucho lenguaje aspiracional que simplemente alienta a las agencias a tomar medidas destinadas a reforzar la protección de los trabajadores y consumidores.

Los grupos empresariales y comerciales expresaron rápidamente su oposición, argumentando que la orden sofocaría el crecimiento económico justo cuando la economía de EE. UU. Se está recuperando de la pandemia de coronavirus.

“Algunas de las acciones anunciadas hoy son soluciones en busca de un problema”, dijo Jay Timmons, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Fabricantes. “Amenazan con deshacer nuestro progreso al socavar los mercados libres y se basan en la falsa noción de que nuestros trabajadores no están posicionados para el éxito”.

La orden busca abordar las cláusulas de no competencia, un problema que afecta a entre 36 y 60 millones de estadounidenses, según la Casa Blanca, al alentar a la Comisión Federal de Comercio a prohibir o limitar tales acuerdos, prohibir restricciones innecesarias a las licencias ocupacionales y fortalecer la orientación antimonopolio para evitar que los empleadores de colaborar para suprimir salarios o reducir beneficios compartiendo información sobre salarios y beneficios entre sí.

Los acuerdos de no competencia a menudo impiden que los trabajadores en una variedad de industrias vayan a otros empleadores para obtener un salario más alto. Biden señaló que en algunos estados incluso las franquicias de comida rápida incluyen cláusulas de este tipo para los trabajadores con salarios bajos.

"Vamos, ¿hay secretos comerciales sobre lo que hay dentro de la hamburguesa?" Dijo Biden.

La orden también apunta a los gigantes tecnológicos Facebook, Google, Apple y Amazon al pedir un mayor escrutinio de las fusiones, "especialmente por parte de las plataformas de Internet dominantes, con especial atención a la adquisición de competidores nacientes, fusiones en serie, la acumulación de datos, la competencia por parte de productos 'gratuitos' y el efecto en la privacidad del usuario ".

En su orden ejecutiva, Biden también pide a la Comisión Federal Marítima que tome medidas contra los cargadores que dice que están "cobrando a los exportadores estadounidenses cargos exorbitantes" y a la Junta de Transporte de Superficie para exigir a los propietarios de vías férreas que "fortalezcan sus obligaciones de tratar a otras empresas de transporte de manera justa . "

La Casa Blanca sostiene que la rápida consolidación y los fuertes aumentos de los precios en la industria del transporte marítimo han hecho que a las empresas estadounidenses les resulte cada vez más costoso llevar sus productos al mercado. En 2000, las 10 compañías navieras más grandes controlaban el 12% del mercado. Ahora controlan alrededor del 82%, según el Journal of Commerce.

El World Shipping Council, un grupo comercial de la industria, rechazó en una declaración que "la demanda normalizada, no la regulación", es la forma de responder a los crecientes costos.

“No hay un 'problema' de concentración de mercado que 'arreglar', y las medidas punitivas impuestas a los transportistas basados en supuestos económicos incorrectos no solucionarán los problemas de congestión”, dijo John Butler, presidente y director ejecutivo del consejo.

La orden también señala que en las últimas dos décadas Estados Unidos ha perdido el 70% de los bancos que alguna vez tuvo, con alrededor de 10,000 cierres de bancos. Las comunidades de color y las áreas rurales se han visto afectadas de manera desproporcionada.

Para comenzar a abordar la tendencia, la orden alienta al Departamento de Justicia, así como a la Reserva Federal, la Corporación Federal de Seguros de Depósitos y la Oficina del Contralor de Moneda a actualizar las pautas para proporcionar un mayor escrutinio de las fusiones. También alienta a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor a emitir reglas que permitan a los clientes descargar sus datos bancarios y llevárselos cuando se cambien.

La orden incluye varias disposiciones que podrían afectar a la industria agrícola. Pide al Departamento de Agricultura de EE. UU. Que considere la posibilidad de emitir nuevas reglas que definan cuándo la carne puede usar etiquetas de "Producto de EE. UU.". También alienta a la FTC a limitar la capacidad de los fabricantes de equipos agrícolas para restringir el uso de talleres de reparación independientes o reparaciones por cuenta propia, como cuando las empresas de tractores impiden que los agricultores reparen sus propios tractores.

Los legisladores demócratas y los líderes sindicales aplaudieron la orden.

La senadora Amy Klobuchar, una demócrata de Minnesota que preside el Subcomité de Política de Competencia del Poder Judicial del Senado, dijo que la orden ejecutiva de Biden debe estar respaldada por la acción del Congreso.

"La política de competencia necesita nueva energía y enfoques para que podamos abordar el problema del monopolio de Estados Unidos", dijo Klobuchar. "Eso significa legislación para actualizar nuestras leyes antimonopolio, pero también significa reinventar lo que el gobierno federal puede hacer para promover la competencia bajo nuestras leyes actuales. "

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas