Los demócratas de Arizona censuran a Sinema por bloquear el proyecto de ley de votación

PHOENIX – La senadora estadounidense Kyrsten Sinema se está aislando cada vez más de algunos de los funcionarios y donantes más influyentes de su partido después de desempeñar un papel clave en el fracaso de la legislación sobre el derecho al voto que muchos demócratas consideran esencial para preservar la democracia.

Los líderes del Partido Demócrata de Arizona votaron el sábado para censurar a Sinema, una condena simbólica para la mujer que hace solo tres años le dio al partido un escaño en el Senado de Arizona por primera vez en una generación.

Los donantes amenazan con irse. Varios grupos ya están recaudando dinero para un eventual desafío a las primarias, aunque no estará en la boleta electoral hasta 2024. Los jóvenes activistas están realizando una segunda huelga de hambre para llamar la atención sobre el voto de Sinema.

Los movimientos ofrecen una vista previa de la persistente oposición que probablemente enfrentará Sinema dentro de su propio partido en los dos años antes de que aparezca en la boleta electoral. La racha independiente que le ha dado una tremenda influencia sobre la agenda en Washington ha enfurecido a muchos demócratas en casa que intentan evitar su reelección.

“Cualquier reserva de buena voluntad que tenía se ha ido”, dijo el representante Rubén Gallego, un demócrata de Arizona que podría desafiar a Sinema desde la izquierda.

Los defensores de Sinema dicen que nadie que la haya observado durante la última década debería sorprenderse por su posición. A menudo se opuso a su partido en la Cámara, realizó una campaña agresivamente moderada para el Senado y nunca ha vacilado en su apoyo a la defensa del obstruccionismo.

“Durante tres mandatos en la Cámara de Representantes de EE. UU., y ahora en el Senado, Kyrsten siempre prometió a los arizonenses que sería una voz independiente para el estado, no para ninguno de los partidos políticos”, dijo Hannah Hurley, vocera de Sinema, en un comunicado. “Ella se ha entregado a los arizonenses y siempre ha sido honesta sobre su posición”.

Su influencia está impulsada por la división 50-50 del Senado, que esencialmente le da a cualquier senador la capacidad de matar la legislación, una opción que Sinema ha ejercido repetidamente.

Pero se enfrenta a una dinámica política a diferencia del otro moderado del Senado que frustra las ambiciones demócratas, Joe Manchin de West Virginia. En representación de un estado que el expresidente Donald Trump ganó por casi 39 puntos porcentuales en 2020, es poco probable que Manchin se enfrente a un retador progresista que ganaría terreno.

En Arizona, sin embargo, los demócratas están en ascenso. Joe Biden fue el primer candidato presidencial demócrata en ganar el estado desde 1996, y el partido está ansioso por aprovechar ese éxito. Eso hace que sea más difícil para un demócrata simplemente ignorar a la izquierda aquí, particularmente en una elección primaria.

Sinema apoya la legislación sobre el derecho al voto de los demócratas, pero se opone firmemente a su aprobación cambiando o eliminando la regla obstruccionista del Senado, que efectivamente requiere 60 de 100 votos para aprobar la mayoría de la legislación. El miércoles por la noche, se unió a Manchin y todos los republicanos para oponerse a un cambio de regla único para que el proyecto de ley pudiera aprobarse con una mayoría simple.

Laphonza Butler, presidenta de Emily's List, un importante grupo de recaudación de fondos para mujeres demócratas que apoyan el derecho al aborto, dijo en un comunicado que el voto de Sinema "significa que se encontrará sola en las próximas elecciones". Dijo que el grupo no respaldaría su reelección. si ella no apoya un camino a seguir para la legislación del derecho al voto.

Primary Sinema Project, que está recaudando dinero para un eventual desafío principal, dijo que ha recaudado más de $300,000 de casi 12,000 donantes.

“Literalmente estamos haciendo todo lo que físicamente podemos en términos de arriesgar nuestros cuerpos y tratar de abogar por esta acción porque las consecuencias (de la inacción) son mucho peores que morir de hambre o ir a la cárcel o ambos”, dijo Shana. Gallagher, uno de unas tres docenas de jóvenes en huelga de hambre para protestar contra Sinema y Manchin. Gallagher es cofundadora de Un-PAC, lanzada el año pasado para organizar a los jóvenes a favor de la aprobación de leyes sobre el derecho al voto.

El senador Bernie Sanders, un independiente de Vermont cuyas habilidades de movilización y recaudación de fondos son prácticamente inigualables en la izquierda, sugirió que apoyaría a los principales retadores de Sinema y Manchin.

Sinema dice que el obstruccionismo fuerza el bipartidismo en el Capitolio y asegura que los millones de estadounidenses representados por el partido minoritario tengan voz. Revocarla conduciría a cambios bruscos en la legislación según el partido en el poder, dice.

“Cuando una de las partes solo necesita negociar consigo misma, la política se verá inextricablemente empujada desde el medio hacia los extremos”, dijo en un discurso la semana pasada, su explicación más amplia de sus puntos de vista sobre el tema.

Enfrentarse a la izquierda apuntala su posición entre las mujeres independientes que deciden contiendas reñidas en Arizona, dijo Brian Murray, consultor republicano en Phoenix y exdirector ejecutivo del Partido Republicano de Arizona. Sinema ha mostrado la sensibilidad “inconformista” que convirtió al difunto senador republicano John McCain en el hijo predilecto de Arizona, y con su atractivo para los independientes, “va a ser casi imposible de vencer”, dijo.

“¿Bernie Sanders está atacando a un senador de Arizona?” dijo Murray. “Yo diría: 'Oye, gracias. Me estás ayudando a ser reelegido'”.

Incluso el gobernador republicano Doug Ducey le dio a Sinema “crédito por defender y proteger una regla del Senado en la que ella cree”.

“Me alegro de que esté tratando de unir a la gente”, dijo Ducey a los periodistas. Sinema fue una de las críticas más feroces de Ducey en 2020, cuando criticó implacablemente su respuesta ligera a la pandemia.

La lucha de Sinema con la izquierda ha eclipsado la candidatura a la reelección en 2022 de Mark Kelly, el otro senador demócrata de Arizona, que intentará conservar el escaño que ganó en una elección especial.

Con Sinema acaparando la mayor parte de la atención, Kelly logró evitar tomar una posición en el obstruccionismo durante su campaña de 2020 y su primer año en el cargo. Horas antes de que tuviera que votar el miércoles, Kelly se pronunció a favor de una solución única para aprobar el proyecto de ley de derechos de voto.

Los líderes del Partido Demócrata de Arizona dieron el sábado un paso muy inusual de censurar formalmente a Sinema. Un grupo más grande de líderes votó en septiembre para poner a Sinema "en aviso" de que sus votos sobre el obstruccionismo y otras prioridades demócratas, incluido el gran aumento de Biden en el gasto en servicios sociales, serán examinados de cerca.

La medida no tiene consecuencias prácticas, pero demuestra la frustración de activistas demócratas clave. Que el partido retire su apoyo a la candidatura de Sinema para 2024 dependerá de los líderes elegidos después de las elecciones intermedias de 2022.

El Partido Demócrata de Arizona es una coalición diversa que tolera los desacuerdos, pero proteger los derechos de los votantes es demasiado importante, dijo Raquel Terán, senadora estatal y presidenta del Partido Demócrata de Arizona. En ese tema, Sinema "se ha quedado corta", dijo.

“Ella tiene una habilidad increíble para trabajar al otro lado del pasillo”, dijo Terán. “Veamos que esa habilidad se ponga a trabajar para los derechos de voto”.