La víspera de Año Nuevo en Times Square todavía está encendida, con una multitud más pequeña

NUEVA YORK – Los juerguistas aún recibirán el año nuevo en Times Square de Nueva York la próxima semana, simplemente no habrá tantos como de costumbre bajo las nuevas restricciones anunciadas el jueves mientras la ciudad lidia con un aumento en los casos de COVID-19.

Las áreas de observación que normalmente albergan a unas 58.000 personas se limitarán a unas 15.000 para permitir un mayor distanciamiento, y todos los asistentes deben mostrar un comprobante de vacunación y usar una máscara, dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado de prensa anunciando los cambios.

“Hay mucho que celebrar y estas medidas de seguridad adicionales mantendrán a la multitud completamente vacunada segura y saludable mientras recibimos el Año Nuevo”, dijo de Blasio, destacando el éxito de la ciudad en vacunar a los residentes y al mismo tiempo mantener abiertos los negocios.

Las precauciones adicionales para la víspera de Año Nuevo en Times Square fueron impulsadas por la rápida propagación de la variante omicron en la Gran Manzana, donde las líneas para las pruebas se han movido alrededor de los bloques en los últimos días.

El martes, la ciudad estableció un récord de un día con 17.200 casos nuevos, aunque una comparación real con la cantidad de casos durante el aumento inicial de COVID-19 en la primavera de 2020 es imposible porque las pruebas eran muy limitadas en ese momento.

Debido a las vacunas, las hospitalizaciones y las muertes por el aumento actual son mucho menores que en el punto álgido de la pandemia.

La nueva ola de casos ha llevado a la cancelación de conciertos, eventos deportivos y espectáculos de Broadway, pero de Blasio ha mostrado una fuerte preferencia por que el lanzamiento anual de la pelota en Times Square continúe según lo planeado, el último gran evento de su mandato de ocho años. , que finaliza el 1 de enero.

Hace poco más de un mes, de Blasio anunció con alegría que una multitud completamente vacunada de cientos de miles de personas volvería a la celebración icónica, poniéndose gafas con el tema de 2022 y viendo caer una bola revestida de cristal a la medianoche, después de que fuera. limitado el año pasado a pequeños grupos de trabajadores esenciales.

Pero eso fue antes de que omicron se incendiara, lo que obligó a los funcionarios de la ciudad y a los organizadores de eventos a repensar cuántas personas querían meter en el brillante paraíso turístico bordeado de vallas publicitarias conocido por algunos como la Encrucijada del Mundo.

El martes, la cadena Fox dio su veredicto, desconectando una transmisión en vivo planificada del evento de Nochevieja. Otras redes planean transmitir las festividades, incluida Rockin 'Eve de Año Nuevo de Dick Clark en ABC, el incondicional ahora presentado por Ryan Seacrest.

De Blasio dijo junto con el anuncio del jueves que la ciudad está monitoreando la situación del COVID-19 y podría imponer precauciones adicionales si fuera necesario. Entre los otros cambios anunciados el jueves, los juerguistas no podrán ingresar a las áreas de visualización hasta las 3 pm, mucho más tarde que en años anteriores.

En la víspera de Año Nuevo del año pasado, Times Square estaba casi vacío, con Jennifer Lopez y otros artistas actuando detrás de las barricadas de la policía. Después de que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles en los EE. UU., La ciudad permitió que las multitudes regresaran a los fuegos artificiales del 4 de julio de Macy's, el Desfile de Acción de Gracias de Macy's y otros eventos.

“Nueva York es el mejor lugar del mundo para celebrar la víspera de Año Nuevo y ahora también será uno de los más seguros contra el COVID”, dijo el alcalde electo Eric Adams en una declaración escrita respaldando las nuevas precauciones. "Los neoyorquinos y los visitantes ahora pueden disfrutar de Times Square y del resto de nuestra ciudad en 2022".

___

La escritora de Associated Press Jennifer Peltz contribuyó a este informe.