La playa de California 'Surf City USA' reabre después del derrame de petróleo

HUNTINGTON BEACH, California – Una playa del sur de California que se cerró hace más de una semana debido a una fuga de petróleo crudo de un oleoducto submarino reabrió el lunes, mucho antes de lo que muchos esperaban.

Las playas de la ciudad y el estado en Huntington Beach reabrieron después de que las pruebas de calidad del agua no revelaron niveles detectables de toxinas asociadas al petróleo en el agua del océano. El lunes por la mañana temprano, los surfistas se balanceaban en las olas y la gente caminaba a lo largo de la costa, algunos con perros saltando y jugando en el agua.

La reapertura se produjo después de que el visitante del fin de semana Richard Beach regresara a las olas en Huntington Beach con su tabla de bodyboard, hasta que los socorristas en motos de agua lo persiguieron el domingo. Caminó de regreso a través de la playa, pasando trabajadores con trajes de materiales peligrosos encargados de limpiar la arena de manchas negras y pegajosas que llegaron a la orilla después del derrame.

"El agua es perfecta", dijo Beach, de 69 años. "Despejada hasta el fondo".

Huntington Beach y las comunidades costeras cercanas se han recuperado del derrame de la semana pasada que, según las autoridades, envió al menos alrededor de 25,000 galones (95,000 litros) y no más de 132,000 galones (500,000 litros) de petróleo al océano. Fue causada por una fuga a unas 5 millas (8 kilómetros) de la costa en un oleoducto propiedad de Amplify Energy, con sede en Houston, que transporta crudo desde plataformas petroleras marinas a la costa.

El derrame fue confirmado el 2 de octubre, un día después de que los residentes informaron de un olor a petróleo en el área. La causa está bajo investigación y los funcionarios dijeron que creen que el oleoducto probablemente fue dañado por el ancla de un barco varios meses a un año antes de que se rompiera. Se desconoce cuándo la delgada grieta de 13 pulgadas (33 centímetros) en la tubería comenzó a perder aceite.

El domingo, no había olor a petróleo y la arena se veía en gran parte clara en el muelle de Huntington Beach, donde los trabajadores peinaban la arena en busca de alquitrán.

Pero a los funcionarios locales les preocupa el impacto ambiental del derrame en los humedales, la vida silvestre y la economía. Con el océano fuera de los límites de la comunidad denominada Surf City USA, había relativamente pocas personas en la playa y las tiendas que los atienden se han visto perjudicadas.

Los funcionarios de la ciudad de 200,000 personas han estado probando el agua para asegurarse de que sea seguro para las personas regresar al agua y dijeron que continuarán las pruebas durante al menos dos semanas más.

Antes del lunes, a los residentes se les permitió caminar sobre la arena en Huntington Beach, pero se les prohibió el acceso a la costa y al agua. También se cerraron los lugares populares para practicar surf y nadar en Newport Beach y Laguna Beach.

En Huntington Beach, las tiendas que venden de todo, desde bikinis y tablas de surf de estrellas y rayas hasta juguetes para la arena y artes de pesca, sufrieron un impacto económico durante el cierre. Marian Johnson, propietaria de "Let's Go Fishing" en el muelle, dijo que las ventas se han reducido a la mitad desde el derrame.

Mike Ali, propietario de la tienda cercana Zack's, dijo que tuvo que cerrar tres de sus cuatro ubicaciones y reducir las horas de trabajo. La gente todavía alquilaba bicicletas y compraba comida en su única tienda que permanecía abierta, pero dijo que el negocio cayó un 90% sin clases de surf, catering para eventos y fogatas en la playa.

"Podría ser de un año a dos años para que el turismo regrese", dijo Ali, y agregó que un derrame de petróleo de 1990 terminó desviando a los posibles visitantes a las playas al sur y al norte de la ciudad.

Rich Toro, de 70 años, todavía hizo su recorrido regular en bicicleta de 40 kilómetros (25 millas) hasta Huntington Beach el domingo.

Pero dijo que no correría para volver al agua debido al derrame y las preocupaciones sobre el impacto en la vida silvestre. Desde el derrame, las autoridades informaron 38 aves muertas y nueve peces muertos, mientras que 27 aves contaminadas con petróleo han sido recuperadas y están siendo tratadas.

El domingo por la mañana, solo un puñado de personas jugó voleibol de playa en Huntington Beach, mientras que algunos otros hicieron ejercicio o se tumbaron en la arena.

Pero los cierres de agua no disuadieron a todos. Si bien la pesca estaba prohibida a lo largo de la costa de casi todo el condado de Orange, Michael Archouletta, de 29 años, dijo que llegó desde el este de Los Ángeles y no vio letreros en el muelle que le impidieran dejar caer una línea. Un banco de peces nadaba debajo del muelle cercano.

"Si esto fuera tan peligroso, los peces estarían muertos", dijo Archouletta.

Jon Alonso
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