La Casa Blanca ofrece más ayuda para el calor del invierno, facturas de servicios públicos

La administración de Biden está tomando medidas para ayudar a distribuir varios miles de millones de dólares en ayuda para la calefacción de invierno y las facturas de servicios públicos, una suma sin precedentes que proviene en gran parte de su paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares .

El paquete proporcionó $ 4.5 mil millones adicionales para el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos del gobierno, que generalmente tiene fondos de $ 3 mil millones a $ 4 mil millones anuales. La ayuda para inquilinos también puede cubrir los costos de los servicios públicos, mientras que el dinero proporcionado a los gobiernos estatales, locales y tribales puede ayudar a las familias que enfrentan altas facturas de calefacción y no son elegibles para otros programas.

"Es otro ejemplo de dónde el Plan de Rescate de Estados Unidos incluyó precauciones adicionales para garantizar que estuviéramos preparados", dijo Gene Sperling , quien supervisa el alivio del coronavirus en la Casa Blanca. “Estos nuevos programas y fondos fueron diseñados para asegurar que si el clima era más frío o los precios eran más altos, tendríamos los recursos más altos para ayudar a tantas familias en apuros como fuera posible”.

La Casa Blanca envió invitaciones para una llamada el jueves por la tarde con representantes de las oficinas del gobernador para discutir formas de distribuir los fondos y coordinar los programas. Los oradores de la llamada incluirán a Sperling, la secretaria de Energía Jennifer Granholm , el secretario de Salud y Servicios Humanos Xavier Becerra y los gobernadores de Connecticut, Maine, Michigan y Minnesota.

La ayuda ayuda a crear un colchón que limita el impacto de los mayores costos de energía antes del invierno. Los legisladores republicanos han dicho que el paquete de ayuda, que se convirtió en ley en marzo, provocó niveles más altos de inflación , con precios en octubre un 6.2% más altos que hace un año. El argumento del Partido Republicano es que el paquete de ayuda de Biden envió demasiado dinero a la economía , elevando los precios y perjudicando a las familias de clase media y de bajos ingresos.

"La inflación de los demócratas está funcionando como un impuesto ultra punitivo para las familias estadounidenses que menos pueden pagarlo", dijo el miércoles el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky.

Pero en este caso, el gasto del paquete de ayuda ya está ayudando a aislar a millones de hogares de facturas de servicios públicos más altas y a reducir las tensiones en los presupuestos familiares. Las estimaciones del Urban Institute basadas en una encuesta de la Oficina del Censo indican que un tercio de las familias utilizaron los pagos mensuales del crédito tributario por hijos ampliado para pagar sus facturas de servicios públicos entre julio y octubre de 2023.

Los precios de la electricidad y el gas natural son aproximadamente un 11% más altos que hace un año, según el índice de precios al consumidor del Departamento de Trabajo. Los precios del combustible para calefacción se han más que duplicado durante el año pasado, según la Administración de Información de Energía.

La administración también está pidiendo a las empresas de servicios públicos y de energía que utilicen los recursos gubernamentales disponibles para proteger a sus clientes más vulnerables. DTE Energy, Eversource, National Grid, NorthWestern Energy, Green Mountain Power, Portland General Electric, Vermont Gas y la asociación de comercio de combustible entregado NEFI han acordado identificar y notificar a los destinatarios elegibles y garantizar que no se cierren los servicios para los clientes que busquen asistencia.