Delegación de Egipto en Tel Aviv buscando la paz

GAZA – Una delegación egipcia se encuentra en Tel Aviv para conversar con funcionarios israelíes como parte de los esfuerzos para negociar un alto el fuego en la escalada del conflicto con Gaza, dijeron el jueves funcionarios de inteligencia egipcios.

Los dos funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no se les permitió informar a los medios. La misma delegación se reunió primero con funcionarios de Hamas en la Franja de Gaza, dijeron, y cruzó a Israel por tierra. Egipto ha jugado un papel mediador en el pasado entre las partes.

El miércoles por la noche, el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shukry, condenó los ataques israelíes en territorio palestino en una llamada telefónica con su homólogo israelí, Gabi Ashkenazi. Dijo que era importante para ambas partes evitar la escalada y recurrir a medios militares, según una lectura de la llamada.

Los cansados palestinos marcaron el jueves el final del mes sagrado musulmán del Ramadán, mientras Hamas e Israel intercambiaban más cohetes y ataques aéreos y la violencia judía-árabe se extendía por todo Israel.

La violencia ha penetrado más profundamente en Israel que en cualquier otro momento desde la intifada o levantamiento palestino de 2000. Las turbas árabes y judías están arrasando las calles, golpeando salvajemente a la gente e incendiando automóviles, y los vuelos han sido cancelados o desviados del principal aeropuerto del país.

La escalada de la lucha entre Israel y los gobernantes de Hamas en Gaza se ha hecho eco, y tal vez incluso excedido, de su devastadora guerra de 2014. Ese conflicto y otros dos se limitaron en gran medida al territorio palestino empobrecido y bloqueado y a las comunidades israelíes de la frontera. Pero esta ronda, que como la intifada, comenzó en Jerusalén, parece estar extendiéndose por todas partes, destrozando el país por sus costuras.

Mientras tanto, en Gaza, los residentes se preparan para una mayor devastación a medida que los militantes disparan una ráfaga de cohetes tras otra e Israel lleva a cabo oleadas de ataques aéreos que hacen temblar los huesos, enviando columnas de humo al aire. Desde que comenzaron los cohetes el lunes, Israel derribó tres edificios de gran altura que, según dijo, albergaban instalaciones de Hamas después de advertir a los civiles que evacuaran.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que el número de muertos ha aumentado a 83 palestinos, incluidos 17 niños y siete mujeres, con más de 480 heridos. La Jihad Islámica confirmó la muerte de siete militantes, mientras que Hamas, el grupo militante islámico que tomó el poder en Gaza de manos de las fuerzas palestinas rivales en 2007, reconoció que un alto comandante y varios otros miembros fueron asesinados. Israel dice que el número de militantes muertos es mucho mayor de lo que ha reconocido Hamas.

Un total de siete personas han muerto en Israel. Entre ellos se encontraba un soldado muerto por un misil antitanque y un niño de 6 años alcanzado por un cohete.

La lucha se produce cuando los musulmanes celebran el Eid al-Fitr, el final de un mes de ayuno diario que suele ser una época festiva en la que las familias compran ropa nueva y se reúnen para grandes fiestas.

En cambio, Hamás instó a los fieles a celebrar las oraciones comunales de Eid dentro de sus hogares o en las mezquitas más cercanas en lugar de al aire libre, como es tradicional.

Hassan Abu Shaaban trató de aligerar el estado de ánimo repartiendo caramelos a los transeúntes después de las oraciones, pero reconoció que «no hay atmósfera para Eid en absoluto».

“Todo son ataques aéreos, destrucción y devastación”, dijo. «Que Dios ayude a todos».

En la ciudad de Khan Younis, en el sur de Gaza, decenas de dolientes marcharon por las calles llevando los cuerpos de un niño de 11 años y uno de 13 años muertos cuando un ataque aéreo israelí golpeó cerca de su casa el miércoles.

Mientras tanto, el propietario de un edificio de cinco pisos en la ciudad de Gaza dijo que recibió una llamada del ejército israelí el jueves pidiéndole que lo evacuara antes de que un ataque aéreo lo derribara.

«El edificio es residencial, ¿qué le va a afectar?» dijo el hombre, quien habló bajo condición de anonimato debido a preocupaciones de seguridad.

El ejército israelí dijo más tarde que el edificio albergaba oficinas de inteligencia utilizadas por Hamas.

Los militantes de Gaza continuaron bombardeando a Israel con cohetes sin escalas hasta el jueves. Los ataques paralizaron la vida en las comunidades del sur cerca de Gaza, pero también llegaron tan al norte como el área de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros (45 millas) de distancia, por segundo día consecutivo.

Israel ha comenzado a desviar algunos vuelos entrantes del Aeropuerto Internacional Ben Gurion, cerca de Tel Aviv, al aeródromo de Ramon en el extremo sur del país, dijo el Ministerio de Transporte. También se han cancelado varios vuelos.

El ejército israelí dice que se han disparado más de 1.600 cohetes desde el lunes, y 400 se han quedado cortos y han aterrizado dentro de Gaza. Las defensas de misiles de Israel han interceptado el 90% de los cohetes. Los ataques aéreos israelíes han alcanzado alrededor de 600 objetivos dentro de Gaza, dijo el ejército.

El ejército israelí compartió imágenes que muestran el impacto de un cohete entre torres de apartamentos en el suburbio de Tel Aviv de Petah Tikva la madrugada del jueves, aparentemente provocando un gran incendio. Dijo que la huelga hirió a personas y causó daños importantes.

“Nos las arreglamos, sentados en casa, esperando que todo esté bien”, dijo Motti Haim, un residente de la ciudad central de Beer Yaakov y padre de dos hijos. “No es simple correr al refugio. No es fácil con los niños «.

Si bien funcionarios de las Naciones Unidas y Egipto han dicho que se están realizando esfuerzos de alto el fuego, no hubo señales de progreso. El canal 12 de la televisión israelí informó el miércoles por la noche que el gabinete de seguridad del primer ministro Benjamin Netanyahu autorizó una ampliación de la ofensiva.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, condenó el «lanzamiento indiscriminado de cohetes» desde áreas civiles en Gaza hacia centros de población israelíes, pero también instó a Israel a mostrar «máxima moderación». El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llamó a Netanyahu para apoyar el derecho de Israel a defenderse, y el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que enviaría a un diplomático de alto rango a la región para tratar de calmar las tensiones.

La actual erupción de violencia comenzó hace un mes en Jerusalén , donde las tácticas de mano dura de la policía israelí durante el Ramadán y la amenaza de desalojo de decenas de familias palestinas por colonos judíos provocaron protestas y enfrentamientos con la policía. Un punto focal de los enfrentamientos entre palestinos y la policía israelí fue la mezquita Al-Aqsa de Jerusalén , construida en un complejo en la cima de una colina que es venerado por judíos y musulmanes.

Jerusalén está en el corazón del conflicto entre los enemigos acérrimos: Israel considera a toda la ciudad como su capital, mientras que los palestinos quieren que Jerusalén oriental sea la capital de su futuro estado.

Hamas, alegando estar defendiendo la ciudad, lanzó una andanada de cohetes contra la ciudad el lunes por la noche, en una escalada dramática. Las pancartas de Hamas se pudieron ver afuera de Al-Aqsa el jueves cuando miles de personas se reunieron allí para las oraciones de Eid.

Los recientes combates también han desencadenado violentos enfrentamientos entre árabes y judíos en Israel , en escenas nunca vistas en más de dos décadas. Netanyahu advirtió que estaba dispuesto a usar un «puño de hierro si fuera necesario» para calmar la violencia.

Pero desagradables enfrentamientos estallaron en todo el país el miércoles por la noche. Turbas judías y árabes lucharon en la ciudad central de Lod, el epicentro de los problemas, a pesar del estado de emergencia y el toque de queda nocturno. En las cercanías de Bat Yam, los nacionalistas judíos atacaron a un automovilista árabe, lo sacaron a rastras de su automóvil y lo golpearon hasta dejarlo inmóvil.

La policía israelí dijo que dos personas fueron baleadas y heridas en Lod y un judío israelí fue apuñalado. Un ciudadano árabe fue apuñalado y herido de gravedad en el mercado central Mahane Yehuda de Jerusalén, donde muchos árabes trabajan en restaurantes y como vendedores de comida. Decenas de personas fueron arrestadas en ciudades de todo Israel donde estallaron enfrentamientos y disturbios.

En la ocupada Cisjordania, el ejército israelí dijo que intervino en un ataque palestino que hirió a dos personas. El Ministerio de Salud palestino dijo que el presunto pistolero fue asesinado. No hay detalles disponibles.

Aún no está claro cómo los combates en Gaza afectarán el futuro político de Netanyahu. No logró formar una coalición gubernamental después de unas elecciones parlamentarias inconclusas en marzo, y ahora sus rivales políticos tienen tres semanas para intentar formar una.

Han cortejado a un pequeño partido árabe islamista, pero los combates podrían obstaculizar esos esfuerzos.