Fin de una era: Norman Brothers Produce a cerrar

Norman Brothers Produce. 7621 SW 87th Ave., Miami; 305-274-9363; normanbrothers.com .

Si nunca ordenó un batido de frutas o enganchó un recipiente de ensalada de atún con arándanos de Norman Brothers Produce, ahora puede ser el momento de hacer el viaje a este querido mercado.

Esta semana, los comisionados del condado de Miami-Dade aprobaron un cambio de zonificación que permitiría que una instalación de vida asistida reemplace el negocio que ha estado operando en 7621 SW 87th Ave. durante más de 50 años. La aprobación se produce después de que los propietarios firmaran un acuerdo con GC3 Development. Norman Brothers Produce continuará operando hasta que comience la construcción en el sitio.

Los planes originales pedían la inclusión de una tienda de comestibles en la parcela de cinco acres, pero no será Norman Brothers.

La decisión de vender la tierra y cerrar el negocio es un shock para los residentes del área, los clientes leales y los chefs locales.

Para el equipo de propietarios de Norman Brothers, que incluye al gerente general Suann Suggs, vender el negocio familiar fue una decisión difícil. Aunque el mercado era una preocupación próspera, el equipo de propietarios está mirando hacia su futuro, dice Suggs a New Times .

«En todos estos años, ninguno de nosotros ha tenido una Nochebuena en casa o un sábado por la mañana con la familia; siempre estamos aquí», dice Suggs. «Es mucho trabajo, y no hay una segunda generación detrás de nosotros. A medida que envejecemos, es el momento adecuado para planificar lo que está por venir».

Si bien la mayor parte de Miami-Dade se ha subido al tren del mercado de agricultores recientemente, algunos residentes han disfrutado del verdadero negocio durante décadas. Para aquellos que lo saben, Norman Brothers es el lugar al que acudir en busca de alimentos naturales, orgánicos y difíciles de encontrar, y los productos agrícolas locales más frescos de las granjas del sur de Florida.

El negocio se remonta a más de medio siglo, a dos hermanos de la familia Norman, que era propietaria de las tierras de cultivo adyacentes. Al principio, operaron desde un puesto ubicado en SW 87th Avenue.

Una representación de la instalación de vida asistida aprobada por GC3 Development que tomará el lugar de Norman Brothers Produce.

Una representación de la instalación de vida asistida aprobada por GC3 Development que tomará el lugar de Norman Brothers Produce.

Foto cortesía de GC3 Development

En 1980, dos agricultores, David Nelson y Ken Graves, compraron el negocio pero conservaron el nombre.

Como dice Suggs, Nelson estaba muy involucrado en las operaciones diarias y tenía ideas para expandirse. La primera mejora: un contador de batidos. Es el mismo que atrae multitudes hasta el día de hoy por los batidos con sabor a todo, desde fresa, mamey y mango hasta duraznos y piña.

«Podrías pedir un batido de chocolate, pero ¿por qué harías eso cuando puedes comer fruta fresca de temporada?» pregunta Suggs.

Los famosos batidos con sabor a frutas de Norman Brothers Produce.

Los famosos batidos con sabor a frutas de Norman Brothers Produce.

Foto cortesía de Norman Brothers Produce

A lo largo de los años, se hicieron adiciones a medida que surgía la necesidad. Algunos clientes se quejaron de que no había ningún lugar cercano para comprar mariscos frescos, por lo que Norman Brothers llenó el vacío vendiendo mariscos, carnes y aves. Eso dio paso a una tienda de delicatessen, una panadería y, más tarde, una sección de comida preparada.

La adición más reciente es la plancha, donde, en las mañanas de lunes a viernes, Norman Brothers prepara un menú de desayuno hecho a pedido que incluye huevos, panqueques, salchichas, tocino y papas fritas caseras.

Los alimentos preparados resultaron ser la mayor bendición, según Suggs. A fines de la década de 1990, el mercado agregó una cocina para comenzar a ofrecer almuerzos o platos preparados que podrían convertirse en una cena rápida y fácil. Hoy, el variado menú es una de las mejores partes de este legendario mercado. Puede comer salchicha italiana con pasta cavatappi un día y cerdo asado cubano al día siguiente.

«Comenzó con platos fríos para llevar, una variedad de ensaladas, desde pasta y ensaladas de verduras hasta pollo y dos tipos de atún», dice Suggs. «Ahora, más de una docena de productos se preparan en la casa todos los días, desde la albahaca parmesana y la pasta de pavo y el pastel de carne hasta el salmón con chile dulce o el lomo de cerdo».

Según Suggs, la comida para llevar es una gran parte de lo que ha hecho prosperar el negocio.

«He estado aquí desde el principio, y hemos estado aquí el tiempo suficiente para ver a muchos de nuestros clientes de toda la vida ir y venir», dice el empleado de 40 años. «Tenemos la suerte de que aparezcan otros nuevos. Pero las cosas han cambiado. La gente cocina menos y compra más de nuestra comida preparada. Solía haber un tiempo en que los carritos de la gente estaban llenos de verduras y frutas frescas. Hoy, son todas comidas preparadas y comida para llevar «.

El artículo más popular: ensalada de atún con arándanos. «Vendemos entre 80 y 100 libras al día», informa Suggs. «Es algo que siguió creciendo a lo largo de los años.

«Pero siempre hemos sido Norman Brothers de corazón», añade. «Dave y Ken eran agricultores primero, y se enorgullecían de sus productos y de su proximidad».

Nelson, de 81 años, continúa trabajando en el negocio. Hace solo unas semanas, condujo hasta la granja para recoger fresas. Esperó varias horas mientras los seleccionaba antes de exhibirlos en la tienda para la venta esa tarde.

De hecho, no es raro ver a Nelson trabajando junto a sus tres hijas, quienes crecieron en el mercado, asumiendo tareas que eventualmente se convirtieron en puestos de tiempo completo. Aunque varios de los hijos de Nelson han muerto, les sobreviven Teri Dickinson, Kim Booth y Kelly Boyle, cada uno de los cuales continúa trabajando en la tienda, junto con la nieta de Nelson, Jacquie Linton.

Y aunque Norman Brothers todavía está dirigido por la familia, ya no es solo sangre. Es más como una familia extensa de empleados de toda la vida que ahora también son socios. Entre ellos se encuentran Tim Linton, Bobby Hoffman y la hermana de Suggs, Jonnie Kinnebrew. Incluso el hijo de Suggs tiene un papel, dirigiendo la cocina desde 2000 mientras asistía a la escuela culinaria.

«Ese lugar es historia del sur de Florida», dice el chef Norman Van Aken.

El ganador del premio James Beard le dice a New Times que cuando era dueño de su restaurante de Coral Gables, Norman’s (no afiliado a Norman Brothers Produce), vivía en Pinecrest. «Tuve una gran ruta desde nuestra casa hasta Norman Brothers», dice.

Los jueves, su restaurante ofrecería un menú degustación vegetariano. Cada semana, Van Aken llegaba al mercado a las 9:30 am para recorrer los pasillos y planificar el menú. Con los años, se hizo amigo de los propietarios.

«Les encantó el hecho de que yo amaba tanto el lugar», dice. «Fue un tesoro poco común encontrar estas maravillosas frutas y verduras. Esto fue antes de que llegasen muchas verduras y pudieras comprar cosas en Publix».

No se puede negar que un capítulo de la historia de Miami se cerrará con el cierre de Norman.

Pero es el momento.

«Es una empresa familiar, pero también es una empresa que requiere mucha mano de obra», dice Suggs. «No queremos que esto sea triste, pero es hora de planificar lo que está por venir. Y a todos nos gustaría que Dave se jubile un poco».

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas