Equipo de científicos nacionales para visitar el sitio del colapso de Surfside

SURFSIDE, Fla. – El equipo de supervisión federal que investigó el colapso del World Trade Center ahora está iniciando el proceso de sondear el colapso del condominio en Surfside.

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología está enviando un equipo de seis científicos e ingenieros al sitio del colapso parcial del edificio del jueves en Champlain Towers South "para recopilar información de primera mano", confirmó el NIST a Local 10 News el lunes.

Esa información se utilizará "para determinar si se llevará a cabo una investigación o un estudio" por parte del NIST.

Estos expertos del NIST planean trabajar con las autoridades locales, estatales y federales para "identificar y preservar materiales" que, según el grupo nacional, podrían ayudar a comprender por qué se derrumbó el edificio.

Un portavoz del NIST dijo que las circunstancias en el terreno determinarán el cronograma de cuándo el equipo planea brindar una recomendación sobre si se debe realizar una investigación completa, pero el plan es que esa recomendación se complete en la "próxima semana o dos".

“Si se establece un Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción (o NCST)”, dijo un portavoz del NIST, “esperamos que una investigación tarde meses o años en completarse. Las investigaciones anteriores han tardado al menos dos años en completarse ".

NIST ha realizado cuatro investigaciones "utilizando las autoridades de la Ley NCST", que incluyen:

Esta sería su primera mirada a un colapso que no estaba vinculado a una causa obvia, como una tormenta, un incendio o un ataque terrorista.

“Nunca han hecho un colapso directo de un edificio”, dijo el gobernador Ron DeSantis.

Si el NIST opta por realizar una investigación completa o un estudio sobre el colapso del edificio de Surfside, el objetivo de los informes “sería determinar la causa técnica del colapso y, si se indica, recomendar cambios a los códigos de construcción, estándares y prácticas, u otros acciones apropiadas para mejorar la seguridad estructural de los edificios ”.

Esta imagen aérea muestra un edificio de condominios frente al mar que se derrumbó parcialmente tres días antes, lo que provocó muertes y muchas personas aún desaparecidas, en Surfside, Florida, el domingo 27 de junio de 2021 (AP Photo / Gerald Herbert).
Esta imagen aérea muestra un edificio de condominios frente al mar que se derrumbó parcialmente tres días antes, lo que provocó muertes y muchas personas aún desaparecidas, en Surfside, Florida, el domingo 27 de junio de 2021 (AP Photo / Gerald Herbert).

La Ley del Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción (NCST), promulgada el 1 de octubre de 2002 por el presidente George W. Bush, autoriza al Instituto Nacional de Estándares y Tecnología a establecer equipos para investigar fallas en los edificios .

Está inspirado en la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), que investiga los accidentes de transporte.

El NIST pone en marcha equipos de expertos para evaluar los procedimientos de construcción e infraestructura a raíz de lo que llama "eventos de desastres y fallas" que resultan en una "pérdida sustancial de vidas" o pueden representar un potencial significativo de pérdida sustancial de vidas. Estos eventos pueden incluir desastres nacionales o fallas de construcción / diseño o ataques terroristas.

Si el NIST realiza una investigación completa, podría conducir a cambios en el código de construcción a nivel nacional para evitar tragedias similares.

“El problema son las preguntas sobre el daño estructural a la piscina , esa área que se ha mencionado y otros puntos diferentes de debilidad. Ellos revisarán esa investigación preliminar y determinarán si abren una investigación completa ”, dijo la representante federal Debbie Wasserman Schultz. “Y eso se desencadena cuando tienen una idea, después de su revisión preliminar, si alguna decisión y determinación de hechos en la que se involucran como resultado de esa investigación puede tener implicaciones y recomendaciones a más largo plazo sobre cómo cambiar la supervisión federal , la ley federal relacionada con la construcción de edificios y el tipo de decisiones de cumplimiento del código que deberán tomarse sobre el terreno ".

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Los registros públicos sobre Champlain Towers South, que se encontraba en el proceso de recertificación de 40 años cuando ocurrió el colapso, documentan elementos preocupantes, desde desprendimiento de concreto y grietas en las columnas hasta un problema grave con impermeabilización fallida debajo de la plataforma de la piscina, que un consultor dijo en 2018 causando daños estructurales importantes a una losa de concreto debajo.

“Este tipo de problemas de mantenimiento no son anormales, para mí lo que es anormal es que había tantos que tenían tres años”, dijo Peter Dyga, presidente y director ejecutivo de Associated Builders and Contractors Florida East Coast Chapter. "Ya hubo problemas en 2018. Aquí estamos en 2021 y simplemente no se solucionaron".

¿Hasta qué punto estos problemas conocidos jugaron un papel en el colapso y podrían haber otros factores contribuyentes, desde un posible defecto de construcción o diseño hasta un impacto ambiental? Ese es el duro y tedioso trabajo de detective estructural que los equipos de investigación apenas están comenzando.

"Probablemente terminará siendo una combinación de cosas", dijo Dyga. “La razón por la que todos estamos tan impactados por esto es porque esto no es algo que ocurra todos los días. De hecho, una vez en la vida, en realidad, cuando se trata de que un edificio se derrumbe por sí solo ".