¿Por qué la gasolina es más cara en verano que en invierno?

Desafortunadamente para los conductores, los precios de la gasolina suelen subir durante el verano, comenzando alrededor del Día de los Caídos. Hay muchas razones detrás del aumento de los precios de los combustibles en verano, y algunas son bastante lógicas. Más gente que viaja, especialmente en vacaciones familiares y viajes por carretera, aumenta la demanda. Además, en los meses de primavera, las empresas de energía realizan el mantenimiento de sus refinerías , cerrándolas y limitando la capacidad hasta finales de mayo.

Debido a estas interrupciones, los suministros de petróleo se pueden estirar. Además, los desastres naturales, como los huracanes , pueden aumentar los precios al interrumpir las rutas de transporte y dañar las refinerías y otras infraestructuras.

Pero, ¿sabías que la gasolina que se vende durante el verano es en realidad diferente, y más cara de producir, que la que se vende en el invierno? En este artículo, veremos por qué los precios del combustible de verano son más altos, centrándonos en el cambio anual de combustible de grado de invierno a combustible de grado de verano.

Dos veces al año en los Estados Unidos, el suministro de combustible cambia. Se conoce como la transición de gasolina estacional . Este cambio es la principal razón del alza de precios de la gasolina de verano. Dependiendo de la época del año, las estaciones de servicio cambian entre el suministro de combustible de verano y el de invierno. El cambio se inició en 1995 como parte del Programa Reformulado de Gasolina (RFG), que se estableció a través de las Enmiendas a la Ley de Aire Limpio de 1990. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) inició el programa RFG para reducir la contaminación y el smog durante la temporada de ozono de verano, que ocurre del 1 de junio al 15 de septiembre [fuente: EPA ].

Para reducir la contaminación, los combustibles de mezcla de verano utilizan diferentes compuestos oxigenados o aditivos para combustibles. Estas mezclas, dice la EPA, queman más limpiamente y también ayudan a compensar un suministro limitado de aceite. Esta práctica de utilizar mezclas estacionales también fomenta el desarrollo de combustibles alternativos. (Recuerde que la gasolina no solo se compone de petróleo crudo procesado; es una mezcla de petróleo crudo refinado y diferentes compuestos y aditivos).

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el combustible para verano y el combustible para invierno? El combustible de verano se quema más limpio que el combustible de invierno. Esto solo significa que produce menos smog y libera menos contaminantes tóxicos del aire , de los que hablaremos más adelante. La diferencia real en el costo de producción varía y puede agregar entre 5 y 15 centavos por galón al costo de su llenado, según la región de EE. UU. [Fuente: Gas Buddy ]. Independientemente de la diferencia en los costos de producción, el aumento en la bomba es aún mayor, debido a la temporada de conducción de verano, caídas en el suministro, costos de mantenimiento y conversión de las empresas a la producción de mezclas de verano.

En la siguiente página, veremos por qué los combustibles de verano son más amigables con el medio ambiente y cuándo ocurre exactamente el cambio entre los combustibles de verano y los de invierno.

Jon Alonso
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