Valentine, ex gerente de la MLB, se postula para alcalde

STAMFORD, Conn. – El ex gerente y jugador de Grandes Ligas de Béisbol Bobby Valentine se burla de cualquier sugerencia de que podría estar fuera de su liga para ser candidato a alcalde en su ciudad natal de Stamford, la segunda ciudad más grande y de más rápido crecimiento de Connecticut.

El candidato a alcalde novato de 71 años recitó una lista de logros, desde sus años administrando béisbol en la MLB y Japón hasta ser dueño de una cadena de restaurantes y ser director de seguridad pública de Stamford.

“Tengo pasión por esta ciudad. Tengo un conjunto de habilidades que cumple con los requisitos de liderazgo, gestión y formación de equipos ”, dijo Valentine en una entrevista. "Quiero decir, yo pensaría que si hubiera una descripción del trabajo para un alcalde, esas cosas estarían ahí".

Con las elecciones generales del 2 de noviembre que se avecinan, el ex republicano que presentó 188 firmas para ingresar a la boleta electoral como candidato no afiliado se encuentra en una carrera competitiva y vigilada de cerca contra Caroline Simmons, una representante estatal de 35 años educada en Harvard que ya molestó al alcalde de dos mandatos de la ciudad costera en las primarias demócratas de septiembre.

La carrera ha atraído la atención nacional, con el ex presidente republicano George W. Bush, quien era socio gerente de los Texas Rangers cuando el equipo despidió a Valentine como su gerente, contribuyendo con $ 500 al ex capitán. Simmons, cuya campaña ha recibido contribuciones de artistas famosos como Michael Douglas y Bette Midler, fue respaldada por el ex presidente demócrata Barack Obama.

Valentine, quien dirigió a los Mets de Nueva York, los Medias Rojas de Boston y los Chiba Lotte Marines de la Liga Japonesa del Pacífico durante su carrera, superó a Simmons en la recaudación de fondos de campaña, acumulando más de $ 520,000, en comparación con los casi $ 430,000 que recaudó a partir de este mes. Cada uno ha recibido el respaldo de los sindicatos en una ciudad donde los demócratas superan en número a los republicanos en más de 2 a 1. Los trabajadores de mantenimiento y servicios y los bomberos locales respaldan a Simmons, mientras que los sindicatos de maestros y policías de la ciudad respaldan a Valentine.

El candidato republicano en la contienda, un ex policía de la ciudad, se retiró el mes pasado y respalda a Valentine.

La carrera se ha vuelto irritable a veces, con Simmons acusando a Valentine de "abandonar" la ciudad cuando era director de seguridad pública y se fue de la ciudad antes de que llegara el huracán Irene en 2011 para transmitir un partido de béisbol en Texas. Respondió diciendo que Simmons habría sabido que era "una de las situaciones más seguras que jamás haya ocurrido" si hubiera estado en la ciudad, un comentario para ella por haberse mudado a Stamford en 2013.

Simmons, quien creció en Greenwich, Connecticut, copreside el Comité de Comercio de la Asamblea General y trabaja en la Universidad de Yale en políticas de salud mental materna. Anteriormente trabajó cuatro años y medio en el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. En temas de terrorismo nacional e internacional, viajando a Afganistán varias veces.

Ella dice que los votantes de Stamford quieren a alguien con su experiencia que esté "lista desde el primer día".

“Ellos han apreciado nuestro mensaje de querer que nuestra ciudad funcione mejor para la gente”, dijo Simmons sobre los votantes en una entrevista. "Y creo que la gente reconoce que puede ser un gran jugador de béisbol y tener ese estatus de celebridad, pero no necesariamente lo quieren como alcalde o no creen que eso se traduzca en ser un buen alcalde".

Una oleada de recién llegados, especialmente neoyorquinos que se mudaron a Stamford durante el apogeo de la pandemia, ha traído beneficios y complicaciones a una ciudad de más de 135.000 habitantes donde los altos valores de las propiedades han exacerbado la escasez de viviendas asequibles.

El reverendo Winton Hill, residente de Stamford desde hace mucho tiempo y ex pastor de la iglesia Bethel AME, dijo que Simmons ha articulado una visión para la ciudad con más claridad que Valentine, quien parece ser "solo una celebridad individual que se postula para un cargo". Hill, después de asistir al debate final de la alcaldía de la semana pasada, reconoció el atractivo de Valentine pero dijo que es alguien que representa el pasado.

“Es un hombre blanco mayor que ha tenido mucho éxito en la vida y cuya personalidad es carismática, y (Simmons es) una jovencita que todavía tiene mucho que aprender, pero tiene toda una vida por delante y que es mucho más representativa de el futuro ”, dijo Hill, quien tiene 73 años.“ Entonces, mi instinto es invertir en el futuro ”.

Valentine insiste en que "no es un viejo blanco común". Señala su tiempo como director de equipo viviendo en Japón y como jugador joven viviendo en República Dominicana y Venezuela.

“No hay posibilidad de que una niña de 35 años que creció en un entorno privado, yendo a una escuela privada en Greenwich, Connecticut, pudiera relacionarse con la cultura diversa de Stamford, Connecticut, mejor que yo, sin importar qué la edad es ”, dijo. "Es una imposibilidad absoluta en mi mente".

Linda Berkoff, una jubilada que vive en Stamford, dijo que no ha decidido a qué candidato apoyar el día de las elecciones. Si bien siempre ha votado por los demócratas, Berkoff dijo que podría terminar votando por Valentine debido a su variada experiencia, dentro y fuera del campo de béisbol.

"Parece tener suficiente historial en la gestión de las cosas … y para mí, eso marca la diferencia", dijo. “Estoy realmente interesado en alguien que gestione la ciudad sin ir de un lado a otro. … Piensa en todos nosotros. No eres demócrata o no eres republicano. Eres el líder de Stamford. Tú eres el gerente ".

Juan Hernandez
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